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Blackhawks : Une victoire bonne pour la confiance

La formation de l'Illinois a profité de son seul match préparatoire pour servir un avertissement aux Oilers

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

Les Blackhawks de Chicago ont profité de leur unique match préparatoire avant la ronde de qualification pour envoyer un sérieux message aux Oilers d'Edmonton : la série de qualification au meilleur de trois matchs entre les deux équipes ne sera pas qu'une simple promenade dans le parc pour la formation albertaine.

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On ne sait trop si ce sont les Blackhawks qui étaient trop dominants, les Blues de St. Louis qui se remettent lentement dans le bain ou un mélange des deux, or l'équipe largement négligée a eu raison des champions en titre 4-0 dans l'unique match préparatoire des deux formations avant le début des vraies affaires.

Le champagne attendra toutefois encore quelques semaines au froid. La troupe de Jeremy Colliton sait que ce duel ne veut à peu près rien dire.

« Ce n'est qu'une étape du processus en vue du match de samedi a lancé le pilote. Nous n'allons pas sauter au plafond et nous mettre à penser que nous sommes meilleurs que nous le sommes réellement. Nous avons fait beaucoup de bonnes choses sans la rondelle et ça nous a donné la chance de l'emporter.

« C'est bien pour les gars d'avoir un bon sentiment à l'aube de notre série. Beaucoup de choses ont tourné en notre faveur ce soir, et nous avons encore beaucoup de travail à accomplir dans notre préparation. »

Le pilote a assurément coché plusieurs cases sur sa liste, mercredi. Il a obtenu la contribution offensive de ses trois premiers trios, sa défensive a fait le travail contre une attaque pas piquée des vers et ses deux gardiens n'ont pas eu l'air très affectés par les quatre derniers mois d'inactivité.

Corey Crawford et Malcolm Subban ont signé un jeu blanc collectif de 21 arrêts.

« C'est énorme pour nous, a commenté l'attaquant Brandon Saad, auteur du premier but des siens. Nous l'avons évoqué après le match : c'est bien de ressentir de la fierté, mais il ne faut pas s'énerver. C'était plaisant de marquer quelques buts et d'être efficaces dans tous les aspects du jeu.

« Il faut demeurer sur Terre. Nous savons que nous avons un gros défi devant nous. Nous affrontons une très bonne équipe, samedi, et nous devons la respecter. »

Reste que les Blackhawks pourront dormir un peu plus tranquilles d'ici au premier match de leur série face aux Oilers. Leur avantage numérique a fait mouche deux fois en quatre occasions en plus de blanchir les Blues en autant de chances en infériorité.

La deuxième statistique est la plus importante des deux parce que l'attaque à cinq des Oilers, menée par Connor McDavid et Leon Draisaitl, a dominé celle des 30 autres équipes de la Ligue en saison - et de loin - en affichant une redoutable efficacité de 29,5 pour cent. Ce sera le nerf de la guerre, dès samedi.

« Nous venons de battre une très bonne équipe, a fait remarquer Dylan Strome, qui a inscrit le deuxième but des locaux. Ce n'est qu'un match préparatoire, mais quand même. Je crois que nous nous sentons beaucoup mieux maintenant que si nous avions perdu ce match. »

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