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Blackhawks: Pour Stan Bowman, Corey Crawford est la priorit? no 1

LNH.com @NHL

CHICAGO - Apr?s une longue saison qui s'est termin?e par une d?faite cr?ve-coeur, l'heure ?tait au bilan chez les Blakhawks de Chicago.

La d?fense de leur titre a pris fin abruptement, mardi, alors qu'ils ont d? s'avouer vaincu 2-1 en prolongation devant les Canucks de Vancouver. Les Blackhawks ruminaient encore leur ?limination, jeudi, surtout apr?s qu'ils eurent r?ussi ? combler un d?ficit de 0-3 pour forcer la tenue d'un match d?cisif.

?C'est d?finitivement difficile ? dig?rer, mais c'est le genre de choses qu'on doit accepter. On doit apprendre de cette exp?rience, a mentionn? le capitaine Jonathan Toews. Mais ce n'?tait pas amusant.?

La saison morte sera certainement diff?rente de celle que les Blackhawks ont v?cue l'ann?e derni?re. En plus d'?tre plus longue, elle ne sera pas parsem?e de c?l?brations de la coupe Stanley, et le directeur g?n?ral Stan Bowman ne sera pas ?touff? par des probl?mes de plafond salarial qui l'obligeront ? faire une restructuration compl?te de son ?quipe.

Apr?s avoir remport? les grands honneurs en juin dernier, les Blackhawks ont d? se d?partir de 10 joueurs qui avaient tenu un r?le cl? dans leur conqu?te de la coupe Stanley, ce qui explique en partie les insucc??s de l'??quipe en d??but de saison. Les Blackhawks ont mis du temps ?? se mettre en marche, ce qui n'est pas ??tranger au fait qu'ils se soient qualifi??s pour les s??ries ??liminatoires lors du tout dernier jour du calendrier r??gulier.

????a n'a pas ??t?? facile, a soulev?? Bowman par rapport ?? la campagne qui vient de se terminer. Nous avons jou?? du hockey de rattrapage. Nous n'avons pas connu le d??but de saison que nous souhaitions, et ??a nous a mis dans une position difficile.??

La priorit?? pour Bowman sera d'offrir un nouveau contrat ?? son gardien Corey Crawford, qui a d??log?? le v??t??ran Marty Turco au poste de gardien no 1 avant de tr??s bien faire en premi??re ronde des s??ries, incluant sa brillante performance dans la d??faite des Blackhawks en prolongation lors du septi??me et ultime match.

Crawford est un de ceux qui deviendront joueurs autonomes avec restrictions le 1er juillet prochain chez les Blackhawks. En 57 matchs de saison r??guli??re, le gardien qu??b??cois a pr??sent?? une moyenne de buts allou??s de 2,30 (2,21 en s??ries face aux Canucks), en plus de r??ussir quatre jeux blancs.

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