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Blackhawks: Marian Hossa devrait être de retour jeudi

L'attaquant de 37 ans a raté cinq matchs, blessé au haut du corps

par Brian Hedger / Correspondant LNH.com

CHICAGO - L'attaquant Marian Hossa devrait prendre part au match des Blackhawks de Chicago contre les Sabres de Buffalo au United Center jeudi (20 h 30 (HE), NBCSN, CSN-CH, NHL.TV).

Hossa, âgé de 37 ans, a raté cinq matchs en raison d'une blessure au haut du corps, dont le revers des Blackhawks 4-1 aux mains des Blues de St. Louis lundi dans le cadre de la Classique hivernale Bridgestone 2017 de la LNH. Il a renoué avec l'entraînement United Center mercredi et a patiné à son poste habituel sur le côté droit d'un trio pivoté par le centre Jonathan Toews.

« Je me sens mieux », a assuré Hossa, qui s'est blessé en première période contre les Sénateurs d'Ottawa le 20 décembre. « Je viens de m'entraîner avec l'équipe pour la première fois depuis longtemps, et je me suis bien senti. C'est positif. »

Lorsqu'il lui a été demandé s'il se sentait prêt à revenir au jeu, Hossa n'a pas hésité.

« Je crois assurément que oui, a-t-il répondu. Ce fut de toute évidence un bon test aujourd'hui. Je pense que le rythme de l'entraînement était soutenu. J'en avais besoin et je crois m'être bien débrouillé. »

Hossa est à égalité avec le centre Artem Anisimov au premier rang de l'équipe avec 16 buts, en plus d'occuper la cinquième place au chapitre des points (23). Les Blackhawks ont conservé une fiche de 1-3-1 sans lui, et leurs statistiques de possession de rondelles ont particulièrement diminué.

« C'est excitant de le revoir dans la formation, a admis l'ailier droit Patrick Kane. On dirait qu'il n'a pas raté une minute. Chaque fois que l'on peut miser sur un joueur de ce calibre, qui ajoute tellement de choses à votre alignement, ça donne un regain d'énergie. »

L'entraîneur Joel Quenneville a déclaré qu'il était « très probable » que Hossa affronte les Sabres, mais n'a pas confirmé hors de tout doute que cela allait se produire. Quenneville a été impressionné par Hossa au cours de l'un des entraînements les plus vigoureux des Blackhawks cette saison.

« Il a très bien paru sur la glace, a affirmé Quenneville. Il a très bien patiné et il s'est bien senti par la suite. J'ai aimé son explosivité. »

Hossa et Toews ont fait équipe avec un nouveau compagnon de trio. L'attaquant recrue Spencer Abbott, un attaquant de 28 ans, s'est entraîné à leur gauche après avoir été rappelé de Rockford dans la Ligue américaine de hockey mardi.

« Je serai peut-être un peu nerveux au début », a reconnu Abbott, qui était à égalité au premier rang des pointeurs de Rockford avec 21 points. « Ce sont évidemment des joueurs de très haut calibre. C'est un privilège d'être sur le même trio qu'eux. Je vais faire tout ce que je peux pour suivre le rythme. Je suis reconnaissant d'avoir cette occasion. Je ne m'y attendais pas pour être honnête. C'est sorti un peu de nulle part. »

Chicago, qui présente une fiche de 1-4-1 à ses six derniers matchs, va compléter une rare séquence de deux matchs en deux soirs à domicile contre les Hurricanes de la Caroline vendredi.

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