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Benn devrait être prêt pour le match d'ouverture

L'attaquant ne va pas participer à la Coupe du monde afin de se préparer pour la saison 2016-17

par LNH.com / LNH.com

Malgré le fait qu'il ait été rayé de l'alignement d'Équipe Canada en vue de la Coupe du monde de hockey 2016, l'attaquant des Stars de Dallas Jamie Benn devrait être prêt pour le début de la saison de la LNH.

Benn, âgé de 27 ans, a subi une opération le 14 juillet afin de réparer une blessure aux muscles abdominaux subie au cours de son entraînement pendant la saison morte, et son échéancier de récupération de six semaines établi par les médecins prenait fin plus tard cette semaine. Cependant, il a été décidé que Benn n'allait pas faire partie d'Équipe Canada à la Coupe du monde, qui aura lieu au Air Canada Centre de Toronto du 17 septembre au 1er octobre.

« Mon travail principal est lié à cette organisation, et je veux être prêt lorsque la saison va commencer, a confié Benn au Dallas Morning News mardi. Je suis dédié à 100 pour cent envers les Stars. C'est pourquoi cette décision a été prise. »

L'attaquant des Sharks de San Jose Logan Couture va remplacer Benn au sein de l'alignement d'Équipe Canada.

« Nous rêvons à cela en grandissant, a noté Benn. Ce fut une décision très difficile à prendre. »

Mais il s'agit d'une décision qui s'inscrit dans la volonté de Benn d'être en uniforme pour le match d'ouverture des Stars contre les Ducks d'Anaheim au American Airlines Center le 13 octobre.

« Nous en avons tous parlé et nous avons tous eu notre mot à dire, mais la décision est finalement revenue à Jamie, a expliqué le directeur général Jim Nill. Il est déçu, car je sais qu'il aurait voulu y être. Pour être juste envers le Canada et envers Jamie, il faut savoir qu'il n'aurait pas pu être prêt à temps. Personne n'est un plus grand partisan de Hockey Canada que Jamie Benn. Il aurait adoré représenter son pays, mais cela sera impossible en raison du calendrier.

« S'il devait représenter le Canada, ce serait précipiter les choses. S'il se concentre uniquement sur le match d'ouverture, il sera prêt à 100 pour cent. Je pense que c'est la bonne nouvelle, que nous pouvons nous attendre à ce que Jamie Benn soit prêt dès que la saison s'amorcera. »

Malgré une opération à chacune de ses hanches l'été dernier, Benn a disputé 82 matchs pour une deuxième saison de suite, et il a terminé au deuxième rang des pointeurs de la LNH avec 89 points (41 buts, 48 passes), derrière Patrick Kane (106 points) des Blackhawks de Chicago. Benn a terminé au troisième rang des buteurs de la ligue derrière Alex Ovechkin des Capitals dew Washington (50) et Kane (46).

En 13 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, Benn a récolté cinq buts et 10 mentions d'aide. Il a terminé au troisième rang du scrutin pour l'attribution du trophée Hart, remis au joueur le plus utile de la ligue.

Benn a accepté une prolongation de contrat de huit ans d'une valeur de 76 millions $ le 15 juillet, qui sera valide jusqu'au terme de la saison 2024-25.

« Je regarde ce que nous avons fait l'an dernier, et tout a bien fonctionné, a souligné Benn. Les médecins, les soigneurs, tout le monde se trouvait sur la même page, et tout a fonctionné parfaitement. Nous cherchons à ce que la même chose se produise cette année. »

Les Stars ont cumulé une fiche de 50-23-9 pour remporter le titre de la section Centrale en plus d'accéder à la deuxième ronde des séries éliminatoires dans l'Association de l'Ouest pour la première fois depuis 2008, mais ils ont été éliminés en sept matchs par les Blues de St. Louis. Avec un retour en santé de Benn et de l'attaquant Tyler Seguin (33 buts, 73 points), qui a raté les 10 dernières rencontres de la saison régulière en raison d'une déchirure partielle du tendon d'Achille ainsi que les 11 dernières parties des séries éliminatoires en raison d'une blessure au mollet gauche, permettrait à Dallas d'être en position d'aspirer à nouveau à la Coupe Stanley.

« Nous avons fourni beaucoup d'efforts afin de nous rendre à ce niveau, et nous voulons aller de l'avant, a assuré Benn. Nous voulons simplement faire tout ce qui est possible afin de nous assurer de jouer au meilleur de nos capacités. »

 

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