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Barzal effectuera ses débuts avec les Islanders

L'attaquant âgé de 19 ans sera de l'alignement face aux Capitals, qui disputeront leur premier match à domicile cette saison

par Katie Brown / Correspondante LNH.com

ISLANDERS (0-1-0) vs CAPITALS (0-0-1)
19h HE; MSG+, CSN-DC, NHL.TV

ARLINGTON, Virginie -- L'attaquant des Islanders de New York Mathew Barzal effectuera ses débuts dans la LNH contre les Capitals de Washington samedi au Verizon Center.

Barzal, sélectionné par les Islanders avec le 16e choix du repêchage 2015 de la LNH, ne s'attend pas à la même performance que le centre et choix no 1 des Maple Leafs de Toronto Auston Matthews a connue à ses débuts dans la ligue quand ce dernier a marqué quatre buts face aux Sénateurs d'Ottawa mercredi.

« Une victoire ce soir serait formidable, a dit Barzal, 19 ans. Je ne m'attends pas à quatre buts. C'est fou. Ce match n'est pas une vitrine pour moi. Je suis ici pour aider l'équipe à gagner. »

L'entraîneur Jack Capuano a indiqué qu'en raison des décisions imminentes sur son alignement, il donnera aux joueurs comme Barzal et Anthony Beauvillier une chance de jouer afin de déterminer s'ils sont prêts à jouer dans la LNH et peut-être d'ajouter un peu de puissance à l'attaque des Islanders. Beauvillier a fait ses débuts dans la LNH mercredi dans une défaite de 6-2 contre les Rangers de New York.

Les Islanders ont présentement six défenseurs dans leur alignement de 23 joueurs (ils ont trois gardiens). Capuano a admis que ce n'est pas viable à long terme.

« Nous aurons à voir ce que ces jeunes joueurs peuvent faire, puis nous allons nous réunir pour prendre des décisions, a déclaré Capuano. Mais [Barzal] mérite d'avoir une opportunité. Je pense qu'il a bien joué pendant le camp d'entraînement, il peut produire des points. »

L'attaquant des Islanders Jason Chimera a déjà affronté les Capitals, son ancienne équipe, pendant la présaison, mais il a hâte de jouer samedi. Chimera jouera au sein du premier trio des Islanders, aux côtés du capitaine John Tavares et Andrew Ladd.

« Quand le match s'amorce, ce n'est que le hockey », a dit Chimera, qui a passé six saisons avec Washington entre 2009 et 2016. « C'est une soirée spéciale pour eux, leur soirée d'ouverture. Nous avons besoin d'une victoire, ils en ont besoin aussi, alors ça va être un bon match. »

Chimera a signé un contrat de deux ans avec les Islanders à titre de joueur autonome le 1er juillet. Son séjour à Washington lui a donné une connaissance approfondie de ce à quoi les Islanders devront s'attendre. Chimera a mentionné que les Islanders devront rester loin du banc des pénalités et limiter les revirements.

« Ils se nourrissent des revirements, a expliqué Chimera. Ces joueurs veulent lancer des contre-attaques et marquer des buts. »

Les Capitals ont perdu leur match d'ouverture 3-2 en fusillade contre les Penguins de Pittsburgh au PPG Paints Arena mercredi. Washington a présenté une fiche de 29-8-4 à domicile la saison dernière, l'équipe est 13-2-1-1 dans leurs matchs d'ouverture au Verizon Center, incluant une fiche de 2-0-1 contre les Islanders dans de tels matchs, et a compilé une fiche de 3-0-1 contre les Islanders la saison dernière.

Voici les alignements prévus:

ISLANDERS

Jason Chimera -- John Tavares -- Andrew Ladd
Anders Lee -- Mathew Barzal -- Ryan Strome
Shane Prince -- Brock Nelson -- Josh Bailey
Nikolay Kulemin -- Casey Cizikas -- Cal Clutterbuck

Nick Leddy -- Travis Hamonic
Thomas Hickey -- Johnny Boychuk
Calvin de Haan -- Dennis Seidenberg

Thomas Greiss
Jaroslav Halak

Rayés de l'alignement: Alan Quine, Anthony Beauvillier, Jean-Francois Berube
Blessé: Eric Boulton (bas du corps)

CAPITALS

Alex Ovechkin -- Evgeny Kuznetsov -- T.J. Oshie
Andre Burakovsky -- Nicklas Backstrom -- Marcus Johansson
Zachary Sanford -- Lars Eller -- Justin Williams
Daniel Winnik -- Jay Beagle -- Tom Wilson

Karl Alzner -- Matt Niskanen
Dmitry Orlov -- John Carlson
Brooks Orpik -- Nate Schmidt

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Rayés de l'alignement: Brett Connolly, Taylor Chorney
Blessé: Aucun

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