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Backstrom honoré pour ses 1000 matchs dans la LNH

Les joueurs des Capitals ont porté des chandails avec le numéro 19 pour l'occasion

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

WASHINGTON - On aurait dit que Nicklas Backstrom était partout avant le match entre les Capitals de Washington et les Sabres de Buffalo, jeudi au Capital One Arena.

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Pour souligner le 1000e match de saison régulière de Backstrom, les joueurs des Capitals ont tous porté le troisième chandail de l'équipe avec le numéro 19 durant la période d'échauffement. Lorsqu'ils sont arrivés à l'aréna pour la rencontre, les joueurs portaient également des tee-shirts sur lesquels il y avait le mot « N1KY » avec une photo de lui.

Washington a ensuite honoré le joueur de centre de 33 ans durant une cérémonie d'avant-match sur la patinoire.

Video: BUF@WSH: Les Capitals honorent Backstrom

Pour l'occasion, Backstrom a été rejoint sur la glace par sa fiancée, Liza Berg, leurs filles Haley, 7 ans, et Alizee, 1 an, et leur fils Vince, 4 ans, ainsi que par le directeur général des Capitals Brian MacLellan. Une vidéo hommage a été diffusée sur l'écran géant, montrant des moments forts de la carrière de Backstrom, avec les félicitations du propriétaire des Capitals Ted Leonsis, des parents de Backstrom, Anders et Catrin, ainsi que de son frère, Kristoffer, qui n'ont pas pu faire le voyage depuis la Suède.

MacLellan a remis à Backstrom un bâton en argent pour souligner son 1000e match, puis ses coéquipiers lui ont offert en cadeau un voyage au parcours de golf et au complexe hôtelier de son choix.

« C'est plaisant de voir comment tu grandis comme joueur et comme personne », a affirmé le capitaine des Capitals Alex Ovechkin, dans la vidéo. « Je souhaite le meilleur à toi et à ta famille. Continue, et j'espère que tu pourras encore jouer 1000 autres matchs. »

Sélectionné par Washington avec le quatrième choix au total du Repêchage 2006 de la LNH, Backstrom est devenu le deuxième joueur des Capitals à disputer 1000 matchs avec l'équipe ainsi que le 69e joueur de l'histoire de la Ligue à atteindre ce plateau avec une seule équipe.

« Ça signifie beaucoup pour moi, et bien sûr, d'y arriver avec une seule équipe est très spécial », a déclaré Backstrom, mardi. « Washington a une signification très importante pour moi, et jouer 1000 rencontres avec cette équipe sera un sentiment spécial, c'est évident. »

Tout au long de la soirée, les Capitals ont publié des messages de joueurs à travers la Ligue sur les médias sociaux, incluant ceux du défenseur du Lightning de Tampa Bay Victor Hedman et de son ancien coéquipier avec les Capitals, le gardien des Canucks de Vancouver Braden Holtby.

Tweet from @Capitals: The reigning Stanley Cup champion and Conn Smythe winner from the @TBLightning showing support for his fellow countryman. 🇸🇪#N1KY pic.twitter.com/3oddCuYxu7

Tweet from @Capitals: Mr. Braden with some nice words for Mr. Backstrom.#N1KY | @Holts170 pic.twitter.com/7fDBJP1ULu

Les anciens coéquipiers maintenant retraités de Backstrom, Mike Green et Brooks Laich, ont eux aussi offert leurs meilleurs vœux.

Tweet from @Capitals: From one young gun to another. #N1KY | @GreenLife52 pic.twitter.com/6tIuCab9UJ

Tweet from @Capitals: 21 is so happy for 19. 😄#N1KY | @brookslaich pic.twitter.com/YkvkHSJDSc

Des représentants de différentes organisations communautaires ont également partagé des messages de reconnaissance envers Backstrom pour tout le temps qu'il leur a offert au fil des années.

Tweet from @Capitals: Not only an amazing player on the ice but an exceptional person off the ice and in our community.#ALLCAPS | #N1KY pic.twitter.com/bn2NikPyh6

« Il mérite tous les éloges », a affirmé l'attaquant des Capitals Lars Eller. « On le dit toujours, mais c'est un privilège de jouer avec lui et de faire partie de cette organisation. Je suis très heureux pour lui. C'est un bel exploit. »

Backstrom est le meneur des Capitals avec 45 points (14 buts, 31 passes) en 44 matchs cette saison. À sa 14e saison dans la LNH, il est deuxième dans l'histoire des Capitals avec 972 points (257 buts, 715 aides), derrière Ovechkin (1317).

« Pour Nick, il s'agit d'un exploit extraordinaire », a affirmé l'entraîneur Peter Laviolette. « Ce n'est pas facile d'atteindre le plateau des 1000 matchs. Ça démontre ta longévité et le fait que tu fais les choses de la bonne façon. Il a été un élément tellement important de cette organisation pendant tellement d'années. C'était important de prendre une minute pour l'honorer pour ce qu'il a accompli. »

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