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Babcock nommé entraîneur à l'Université de la Saskatchewan

L'ancien champion de la Coupe Stanley dirigera l'équipe de hockey masculin à Saskatoon

par LNH.com @LNH_FR

Mike Babcock a été nommé entraîneur de l'équipe de hockey masculine de l'Université de la Saskatchewan, samedi.

Babcock, qui a été congédié par les Maple Leafs de Toronto le 20 novembre 2019, a accepté le poste à temps plein de façon bénévole pour les deux prochaines saisons. Il remplacera Dave Adolph qui prendra officiellement sa retraite le 1er mai en tant qu'entraîneur le plus victorieux dans l'histoire des rangs universitaires canadiens. Adolph a signé 488 victoires en saison régulière, dont 456 en 27 saisons avec la Saskatchewan.

Babcock, qui a grandi à Saskatoon, a joué une saison comme défenseur pour la Saskatchewan en 1981-82 avant de passer à l'Université McGill après une saison avec Kelowna dans la Ligue de hockey de l'Ouest.

La saison 2020-21 de la Saskatchewan a été annulée en raison de la pandémie.

« Je suis excité de travailler avec les athlètes des Huskies, de retour dans mon patelin, à l'université où j'ai eu la chance de jouer sous les ordres du légendaire entraîneur Dave King, a dit Babcock. C'est une place spéciale pour moi et j'ai hâte d'avoir la chance d'aider ces jeunes hommes dans leur développement.

« La Saskatchewan m'a offert plusieurs opportunités au cours de ma vie et de ma carrière, et je suis réellement ravi d'avoir la chance de donner en retour. »

Babcock en est à une première saison en tant qu'analyste au réseau NBC Sports et il dirigeait de façon bénévole l'équipe de l'Université du Vermont, en soutien à l'entraîneur Todd Woodcroft, un ancien adjoint chez les Jets de Winnipeg.

Babcock est le huitième entraîneur le plus victorieux dans l'histoire de la LNH. Il montre un dossier de 700-418-164 avec 19 verdicts nuls en 17 saisons à la barre des Mighty Ducks d'Anaheim, des Red Wings de Detroit et des Maple Leafs. Il présente également une fiche de 90-74 en 164 matchs de séries éliminatoires. Il a remporté la Coupe Stanley avec Detroit en 2008.

L'homme de 57 ans a mené le Canada à la victoire dans cinq tournois internationaux : les Jeux olympiques de Vancouver 2010 et ceux de Sotchi en 2014; la Coupe du monde de hockey 2016; le Championnat du monde 2004 de la FIHG; et le Championnat mondial junior 1997 de la FIHG.

« C'est une journée excitante et historique les Huskies Athletics, et nous sommes ravis que Mike veuille revenir à la maison pour diriger notre programme de hockey masculin, a affirmé le directeur sportif de l'Université de la Saskatchewan Dave Hardy. Nous sommes très chanceux que les astres se soient alignés. La fiche des succès de Mike parle d'elle-même, et il sera un ajout important pour les Huskies Athletic, pour le programme de hockey masculin et pour la communauté de hockey locale. »

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