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Athanasiou heureux d'être de retour avec les Red Wings

L'attaquant a paraphé une entente d'une saison avec le club vendredi

par Corey Long / Correspondant LNH.com

TAMPA -- L'attaquant des Red Wings de Detroit Andreas Athanasiou s'est entraîné avec ses coéquipiers pour la première fois mercredi et pourrait faire face au Lightning de Tampa Bay au Amalie Arena jeudi (19h30 H.E.; SUN, FS-D, NHL.TV).

Athanasiou, qui avait été joueur autonome avec compensation, a signé un contrat d'un an d'une valeur de 1,378 million $ vendredi et son visa de travail a été approuvé mardi. Il a récolté 29 points, dont 18 buts, en 64 matchs avec les Red Wings la saison dernière, et dans sa carrière de 101 matchs dans la LNH, il a amassé 27 buts et 43 points.

« La vie était un peu stressante ces derniers jours, mais je suis heureux d'être de retour avec les gars, a dit Athanasiou. Je me sentais bien. J'y vais un jour à la fois. Je pense qu'on saura si je suis prêt à jouer demain. »

L'entraîneur des Red Wings Jeff Blashill a admis qu'il ignorait si Athanasiou allait être en mesure d'affronter le Lightning ou s'il allait devoir attendre jusqu'à samedi alors que les Red Wings rendront visite aux Panthers de la Floride. Il a néanmoins été content de saluer le retour d'Athanasiou dans l'alignement.

« Je pense qu'il a bien fait aujourd'hui, nous savons tous qu'il est un bon patineur, a mentionné Blashill. Il s'est entraîné avec acharnement en Europe et je sais qu'il a patiné à Toronto, alors je crois qu'il a connu une bonne séance aujourd'hui. »

Athanasiou s'est entraîné au sein d'un trio avec Frans Nielsen et Darren Helm mercredi et a également fait partie de la deuxième unité en avantage numérique aux côtés de Nielsen et les attaquants Dylan Larkin et Anthony Mantha.

Blashill a indiqué qu'il voudrait garder cette unité intacte, mais il risque de ne pas déployer Athanasiou dans les unités en désavantage numérique au cours des prochains matchs.

« Je crois qu'il piaffe d'impatience de jouer, et c'est habituellement bon quand les joueurs ont cette attitude, mais nous prendrons la décision demain. »

Les Red Wings comptent déployer Athanasiou au sein du top-9 ainsi que dans les unités spéciales cette saison. Athanasiou a été rayé de l'alignement à quelques reprises la saison dernière, mais il a affirmé qu'il a accepté les décisions de l'entraîneur et qu'il n'y a aucune rancune entre les deux parties.

« Tu veux toujours jouer au hockey, personne n'aime être laissé de côté, a expliqué Athanasiou. Nous en avons discuté un peu. Il faut que tu gagnes ton temps de glace, c'est toujours ce que je tente de faire. Peu importe le montant de temps de glace que je reçois, je tente toujours d'en profiter au maximum. Alors je n'en suis jamais amer et je tente toujours de faire de mon mieux avec ce que j'ai. »

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