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Les affrontements à surveiller : 29 février

L'Avalanche en quête d'un sixième gain consécutif

par LNH.com @LNH_FR

Douze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce samedi 29 février. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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AVALANCHE (38-18-7) vs PREDATORS (32-23-8)
19 h (HE); ESPN+, FS-TN, ALT, NHL.TV

L'Avalanche du Colorado tentera de remporter un sixième match consécutif en rendant visite aux Predators de Nashville au Bridgestone Arena.

Le Colorado, qui a remporté cinq parties de suite ou plus à quatre reprises cette saison, tentera d'égaler sa plus longue séquence victorieuse de la campagne, survenue entre le 27 novembre et le 7 décembre. L'équipe a également gagné sept parties d'affilée à l'étranger, une de moins que le record dans l'histoire de l'Avalanche.

La troupe de Jared Bednar montre un dossier de 13-3-1 à ses 17 derniers affrontements et a trois points de retard sur les Blues de St. Louis et le premier rang de la section Centrale.

L'attaquant de l'Avalanche Nathan MacKinnon a besoin d'une passe pour atteindre le plateau des 300 en carrière dans la LNH. Il cumule 487 points en 519 rencontres en carrière dans la LNH avec l'Avalanche.

Les Predators vont eux aussi tenter de prolonger une série de victoires. Ils seront en quête d'un quatrième gain de suite, un exploit qu'ils n'ont pas réalisé depuis la période allant du 22 au 29 octobre.

Nashville occupe la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest avec un point de retard sur les Flames de Calgary et la première place de quatrième as.

« Chaque match est crucial », a affirmé l'attaquant des Predators Colin Blackwell. « Tout va se jouer dans les derniers matchs de la saison avec un classement aussi serré. Nous tentons de grimper chaque jour et de nous améliorer. L'Avalanche a été devant nous pratiquement toute l'année. C'est une situation où tu vois une équipe devant toi et tu veux grimper pour la rejoindre. »

Le défenseur des Predators Ryan Ellis sera en quête d'un point dans une quatrième sortie de suite. Il cumule six points (un but, cinq mentions d'aide) au cours de cette séquence.

Video: OTT@NSH: Ellis marque d'un tir des poignets en A.N.

Juuse Saros sera le gardien partant des Predators. Son vis-à-vis pourrait être Michael Hutchinson pour une première fois depuis que l'Avalanche l'a acquis des Maple Leafs de Toronto. Vendredi face aux Hurricanes de la Caroline, Pavel Francouz a réalisé 45 arrêts dans un gain de 3-2.


CANUCKS (34-23-6) vs MAPLE LEAFS (34-23-8)
19 h (HE); NHLN, CBC, SN360, SNO, SNW, SNP

Frederik Andersen effectuera un septième départ consécutif pour les Maple Leafs de Toronto, quand ils accueilleront les Canucks de Vancouver au Scotiabank Arena.

Andersen a conservé un dossier de 3-3-0 durant cette séquence avec une moyenne de buts alloués de 3.67 et un pourcentage d'arrêts de ,882.

Les Maple Leafs viennent de remporter deux matchs à l'étranger face au Lightning de Tampa Bay et aux Panthers de la Floride après avoir conservé un dossier de 2-4-0 lors des six parties précédentes. Ils ont quatre points d'avance sur les Panthers au troisième rang de la section Atlantique.

L'attaquant de Toronto William Nylander a joué un rôle clé dans ces deux victoires, inscrivant le but vainqueur dans chacune d'entre elles. Il a 18 buts à ses 28 plus récents affrontements et sera en quête d'au moins un point dans une sixième sortie de suite (trois buts, trois mentions d'aide).

De leur côté, les Canucks ont conservé une fiche de 4-2-1 à leurs sept plus récents affrontements après une série de quatre revers (0-3-1). Ils ont six points de retard sur les Golden Knights de Vegas et le premier rang dans la section Pacifique.

L'attaquant des Canucks Tyler Toffoli a récolté quatre buts en quatre rencontres depuis qu'il a été acquis des Kings de Los Angeles. Il cumule 10 points (huit buts, deux mentions d'aide) au cours d'une série de six parties avec au moins un point.

« C'est génial. J'ai beaucoup de plaisir ici, a affirmé Toffoli. C'est plaisant d'être de retour dans le portrait des séries et de jouer du hockey qui signifie quelque chose. C'est le genre de choses que tu ne veux pas tenir pour acquis. »

Thatcher Demko se mesurera à Andersen devant le filet des Canucks.


STARS (37-21-6) vs BLUES (38-17-10)
20 h (HE); FS-MW, FS-SW, NHL.TV

Les Blues de St. Louis seront en quête d'un septième gain consécutif quand les Stars de Dallas débarqueront au Enterprise Center.

Les Blues ont dominé leurs adversaires 22-9 sur la feuille de pointage durant cette séquence de succès. Ils occupent la première place dans la section Centrale avec trois points d'avance sur l'Avalanche du Colorado.

« C'est un match important pour les deux équipes », a noté l'entraîneur des Blues Craig Berube. « Nous pouvons augmenter notre avance sur eux. Évidemment, ils tentent de nous rattraper. C'est l'un de ces matchs auxquels tout le monde a hâte. »

Les Stars sont quant à eux en troisième place de la Centrale, trois points derrière l'Avalanche et six derrière les Blues. Ils ont vu leur série de huit parties à l'étranger avec au moins un point (6-0-2) prendre fin quand ils ont encaissé un revers de 4-3 contre les Bruins de Boston, jeudi.

La troupe de Rick Bowness montre un excellent dossier de 7-2-1 au cours des 10 dernières rencontres après avoir obtenu seulement trois gains en huit sorties (3-4-1).

Dallas devra avoir à l'œil l'attaquant des Blues Jaden Schwartz, qui a six points (un but, cinq passes) au cours d'une série de quatre parties avec au moins un point et qui connait généralement du succès face aux Stars. En carrière contre ces derniers, Schwartz cumule 20 points (neuf buts, 11 aides) en 31 rencontres.

C'est un peu le même scénario dans le cas de Jamie Benn. L'attaquant des Stars a cinq points (un but, quatre aides) à ses quatre derniers matchs et un total de 41 points (20 buts, 21 mentions d'aide) en 43 affrontements face aux Blues en carrière.

Video: DAL@BOS: Benn ouvre la marque d'une déviation en A.N.

« Tout le monde jette un œil au classement à ce temps-ci de l'année, a dit Benn. Ils ont quelques points d'avance sur nous. Nous avons un match en main. Ils ont bien fait contre nous cette année. Il s'agit d'un match crucial pour notre groupe. »

C'est Anton Khudobin qui obtiendra le départ face aux Blues chez les Stars. Son vis-à-vis sera Jake Allen.


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Résultat

Bruins 4, Islanders 0 | RÉSUMÉ
Flames 3, Lightning 4 | RÉSUMÉ
Devils 1, Kings 2 (P) | RÉSUMÉ

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