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Aperçu : Panthers vs Blue Jackets

Columbus veut établir un record d'équipe pour les gains à domicile; la Floride veut balayer la série annuelle

par Craig Merz / Correspondant LNH.com

Panthers (30-27-11)

Les Panthers de la Floride, qui se trouvent à six points de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est, ont vaincu les Blue Jackets de Columbus deux fois à domicile cette saison - 2-1 en fusillade le 26 novembre et 4-3 le 14 janvier -, mais l'entraîneur Tom Rowe préparait son équipe à une rencontre difficile au Nationwide Arena. 

« Si vous vous présentez ici et que vous pensez que vous allez disputer un match facile, vous allez être dans l'embarras puisque leurs quatre trios s'imposent physiquement et appliquent de la pression, a-t-il noté. Ils possèdent un très bon groupe de défenseurs. Il présente un aussi bon équilibre que n'importe quel groupe de défenseurs dans la ligue. » Si les Panthers veulent y aller d'une poussée afin de se tailler une place en séries éliminatoires, ils vont devoir déployer plus souvent le type d'effort qui leur a permis de l'emporter 7-2 contre les Maple Leafs de Toronto mardi, ce qui leur a permis de mettre fin à une séquence de cinq revers. La Floride montre une fiche de 2-7-1 à ses 10 derniers matchs et poursuivra son périple de trous parties vendredi contre les Rangers de New York et dimanche contre les Penguins de Pittsburgh. 

Blue Jackets (44-18-6)

Les Blue Jackets de Columbus peuvent s'emparer de la deuxième place dans la section Métropolitaine avec une victoire jeudi, eux qui accusent un point de retard sur les Penguins de Pittsburgh avec un match en main. Ils se trouvent également à trois points du premier rang détenu par les Capitals de Washington, qui occupent aussi le sommet de l'Association de l'Est. Le capitaine Nick Foligno devrait effectuer un retour après s'être absenté de la victoire des siens 5-3 contre les Flyers de Philadelphia lundi en raison d'une maladie. Avec le retour de Josh Anderson et Matt Calvert contre les Flyers et le retrait du nom de Lukas Sedlak (obliques) de la liste des blessés jeudi, les Blue Jackets se retrouvent avec une abondance d'attaquants pour la première fois depuis des semaines. « Nous allons devoir prendre certaines décisions, mais c'est bien que tout le monde soit en santé, a souligné l'entraîneur John Tortorella mercredi. C'est un bon problème à avoir. Je ne sais pas si les joueurs pensent de la même manière. Dans la dernière ligne droite de la saison, tout le monde va avoir sa chance. » Columbus affiche un dossier de 25-9-1 au Nationwide Arena et peut établir un record des Blue Jackets pour le plus grand nombre de gains en une saison à la maison en signant une cinquième victoire de suite à domicile. Columbus a compilé une fiche de 25-13-13 à domicile en 2008-09. Les Blue Jackets montrent un dossier de 7-2-1 à leurs 10 derniers matchs.

Alignement prévu des Panthers

Jonathan Huberdeau -- Aleksander Barkov -- Jaromir Jagr
Thomas Vanek -- Nick Bjugstad -- Jonathan Marchessault
Jussi Jokinen -- Vincent Trocheck -- Reilly Smith
Shawn Thornton -- Derek MacKenzie -- Colton Sceviour

Keith Yandle -- Jason Demers
Michael Matheson -- Alex Petrovic
Jakub Kindl -- Mark Pysyk

James Reimer
Reto Berra

Retranchés : Michael Sgarbossa, MacKenzie Weegar
Blessés : Roberto Luongo (bas du corps), Aaron Ekblad (commotion cérébrale), Denis Malgin (commotion cérébrale)

Alignement prévu des Blue Jackets

Brandon Saad -- Alexander Wennberg -- Nick Foligno
Boone Jenner -- Brandon Dubinsky -- Cam Atkinson
Scott Hartnell -- Sam Gagner -- Oliver Bjorkstrand
Matt Calvert -- William Karlsson -- Josh Anderson

Zach Werenski -- Seth Jones
Jack Johnson -- David Savard
Kyle Quincey -- Markus Nutivaara

Sergei Bobrovsky
Joonas Korpisalo

Retranchés : Lauri Korpikoski, Scott Harrington, Lukas Sedlak
Blessé : Ryan Murray (main)

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