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Aperçu : Devils vs Penguins

Evgeni Malkin absent pour Pittsburgh; le New Jersey tentera de signer un deuxième gain de suite après avoir mis fin à une séquence de 10 revers

par Wes Crosby / Correspondant NHL.com

Devils (26-31-12)
Les Devils du New Jersey tenteront de gagner un deuxième match d'affilée face aux Penguins de Pittsburgh vendredi (19h HE; SN360, ROOT, MSG+, NHL.TV ) après avoir mis un terme à leur séquence de dix défaites (0-8-2) avec une victoire de 6-2 contre les Flyers de Philadelphie jeudi. Les Devils ont dominé les Flyers 29-19 au chapitre des lancers et ils espèrent poursuivre dans la même veine vendredi.

Puisque c'est le gardien Keith Kinkaid qui a affronté les Flyers, les Devils devraient se tourner vers Cory Schneider vendredi. Schneider montre une fiche de 19-22-10 avec une moyenne de buts accordés de 2,72 et un pourcentage d'arrêts de ,911 en 53 parties. Il a perdu ses deux derniers départs contre les Penguins de Pittsburgh cette année, accordant huit buts sur 67 tirs. S'il obtient ce départ, il essaiera de remporter une première victoire depuis une performance de 40 arrêts dans un gain de 3-2 contre les Islanders de New York le 18 février. Il présente un dossier de 0-5-2 depuis. Avec une victoire, les Devils dépasseraient les Red Wings de Detroit au 15e rang de l'Association de l'Est. Ils sont à 14 points de la deuxième place de quatrième as en vue des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est à 13 matchs de la fin du calendrier régulier. « On ne participera probablement pas aux séries, alors il faut venir à l'aréna pour s'amuser, pour profiter de ce qu'on fait et pour sortir de cette mauvaise passe », a déclaré l'attaquant Taylor Hall jeudi. « On doit jouer et se faire confiance les uns les autres. »

Penguins (43-17-9)
L'attaquant Evgeni Malkin a quitté tôt la séance d'entraînement matinale des Penguins de Pittsburgh et il ne jouera pas vendredi. L'entraîneur Mike Sullivan a révélé qu'une blessure au haut du corps ennuyait Malkin depuis un certain temps et qu'il sera laissé de côté vendredi. Sullivan espère en savoir plus sur son état samedi. Malkin a inscrit 10 points (sept buts et trois aides) à ses sept derniers matchs et il occupe le cinquième rang de la LNH avec 72 points. Il partage également le quatrième rang des buteurs du circuit avec 33 filets. Malkin ajoute son nom à la liste des joueurs blessés chez les Penguins, qui comprend aussi le défenseur Ron Hainsey. Il a subi une blessure au haut du corps dans la défaite de 4-0 de mercredi contre les Flyers de Philadelphie et sa condition est évaluée sur une base hebdomadaire. « Ce n'est pas la première fois qu'on traverse ça, a convenu l'attaquant Sidney Crosby. Nos adversaires ne nous prendront pas en pitié, alors on doit trouver le moyen de tenir le coup jusqu'à ce qu'ils reviennent. » Un élément important pourrait d'ailleurs renouer avec l'action. L'attaquant Patric Hornqvist a participé à l'entraînement matinal et il n'a ressenti aucun symptôme de la commotion cérébrale qui lui a fait rater cinq parties. La décision de l'insérer dans l'alignement sera prise juste avant le début de la rencontre. Les Penguins, qui ont perdu deux matchs de suite (0-1-1), accusent un point de retard sur les Blue Jackets de Columbus au deuxième rang de la section Métropolitaine et ils sont à trois points des Capitals de Washington au premier rang.

Alignement prévu des Devils
Taylor Hall -- Travis Zajac -- Kyle Palmieri
Adam Henrique -- Joseph Blandisi -- Beau Bennett
John Quenneville -- Pavel Zacha -- Stefan Noesen
Miles Wood -- Blake Pietila -- Nick Lappin
Andy Greene -- Ben Lovejoy
John Moore -- Damon Severson
Jon Merrill -- Dalton Prout
Cory Schneider
Keith Kinkaid
Retranché : Steven Santini
Blessés : Jacob Josefson (haut du corps), Michael Cammalleri (haut du corps), Devante Smith-Pelly (bas du corps), Blake Coleman (haut du corps)

Alignement prévu des Penguins
Jake Guentzel -- Sidney Crosby -- Conor Sheary
Patric Hornqvist -- Matt Cullen -- Phil Kessel
Chris Kunitz -- Nick Bonino -- Scott Wilson
Tom Sestito -- Carter Rowney -- Tom Kuhnhackl
Brian Dumoulin -- Justin Schultz
Ian Cole -- Derrick Pouliot
Mark Streit -- Chad Ruhwedel
Matt Murray
Marc-André Fleury
Retranché : Cameron Gaunce
Blessés : Evgeni Malkin (haut du corps), Bryan Rust (haut du corps), Olli Maatta (main), Trevor Daley (genou), Kris Letang (haut du corps), Carl Hagelin (bas du corps), Ron Hainsey (haut du corps)

Notes : Pouliot a été rappelé de Wilkes-Barre/Scranton vendredi pour combler la perte de Hainsey. Les attaquants Brandon Archibald et Oskar Sundqvist ont été rétrogradés à Wilkes-Barre/Scranton jeudi. Sestito a purgé sa suspension de quatre matchs imposée par le Département de la sécurité des joueurs de la LNH à la suite de son coup illégal contre les Jets de Winnipeg le 8 mars…Palmieri a inscrit 13 points (huit buts et cinq aides) en 11 matchs. … Sheary a récolté huit points (trois buts et cinq aides) à ses six dernières parties. Crosby compte sept points (un but et six aides) en sept rencontres.

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