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Aperçu : Capitals vs Blue Jackets

Washington peut porter sa priorité à six points sur Columbus dans la course au titre de la section Métropolitaine

par Craig Merz / Correspondant LNH.com

Capitals (51-18-8)

Les Capitals de Washington vont tenter de porter leur avance au sommet de la section Métropolitaine et de l'Association de l'Est à six points sur les Blue Jackets de Columbus dans le cadre du dernier duel entre ces deux équipes en saison régulière. 

Les Capitals, avec 110 points, possèdent une avance de quatre points sur les Blue Jackets, et les deux équipes ont encore cinq matchs à disputer. Washington a remporté deux victoires de plus en temps réglementaire et en prolongation (VRP), ce qui représente le premier bris d'égalité. Les Capitals devancent également les Blackhawks de Chicago par trois points dans la course au trophée des Présidents avec un match en main et trois VRP de plus. Le revers de 6-3 des Capitals contre les Coyotes de l'Arizona vendredi était leur premier en neuf matchs en temps réglementaire (7-1-1), soit depuis le 12 mars contre les Ducks d'Anaheim. « Nous nous sommes éloignés des choses qui nous avaient permis de connaître du succès, a mentionné le gardien Braden Holtby après la rencontre. Pour être honnête, nous y sommes revenus au cours des deux dernières périodes. Cette première période nous a servi de réveil. Ce fut peut-être une bonne chose à ce moment-ci de la saison, puisque nous avons un gros match contre Columbus. » Les Capitals ont hâte de relever le défi que représente un duel contre les Blue Jackets avec le positionnement en vue des séries éliminatoires de la Coupe Stanley à l'enjeu. « Vous devez être heureux lorsque vous disputez des rencontres importantes à ce moment-ci de la campagne. Celle contre Columbus est très importante », a noté l'attaquant Justin Williams vendredi. Néanmoins, Washington sait que l'écart entre les deux équipes pourrait être plus grand. Columbus s'est incliné 3-1 contre les Blackhawks vendredi. « Nous avons tenté toute la saison de créer une certaine séparation, a souligné l'entraîneur des Capitals Barry Trotz vendredi. Nous avions une occasion, mais nous l'avons laissé filer. » L'attaquant Alex Ovechkin se trouve à deux buts d'égaler Guy Lafleur (560) au 25e rang de tous les temps, et il est à égalité avec Alexander Mogilny (1032 points) au deuxième rang de la LNH parmi les joueurs nés en Russie, derrière Sergei Fedorov (1179). 

Blue Jackets (49-20-8)

Les Blue Jackets ne doivent pas seulement se soucier de rattraper les Capitals, mais également de ne pas glisser au troisième rang dans la section Métropolitaine. Les Blue Jackets mènent les Penguins de Pittsburgh par un point, alors que les deux équipes ont encore cinq matchs à disputer, et que Columbus a signé quatre VRP de plus. Après une défaite de 2-1 en prolongation contre les Hurricanes de la Caroline jeudi et un revers de 3-1 contre Chicago vendredi, les Blue Jackets veulent éviter une première séquence de trois défaites cette saison. L'entraîneur John Tortorella a vu des points positifs contre les Blackhawks. « À ce moment de la saison, je veux simplement que nous tentions de jouer de la bonne manière, a-t-il déclaré vendredi. Nous avons joué de la bonne manière ce soir. » Les Blue Jackets vont conclure une séquence où ils vont croiser le fer avec les trois autres équipes de tête dans la LNH en rendant visite à Pittsburgh mardi. « Sans vouloir manquer de respect aux autres équipes, certaines des autres formations sont éliminées et ne sont peut-être pas aussi bonnes que ces trois équipes, et vous finissez par jouer avec un rythme moins élevé en raison de cela, a avancé Tortorella. C'est une très bonne chose que nous affrontions ces équipes, et même par la suite, nous allons affronter des équipes qui auront des points cruciaux à l'enjeu. »

Alignement prévu des Capitals

Alex Ovechkin -- Nicklas Backstrom -- T.J. Oshie
Marcus Johansson -- Evgeny Kuznetsov -- Justin Williams
Brett Connolly -- Lars Eller -- Andre Burakovsky
Daniel Winnik -- Jay Beagle -- Tom Wilson

Karl Alzner -- John Carlson
Dmitry Orlov -- Matt Niskanen
Brooks Orpik -- Kevin Shattenkirk

Braden Holtby
Philipp Grubauer

Retranchés : Paul Carey, Taylor Chorney, Nate Schmidt
Blessés : Aucun

Alignement prévu des Blue Jackets

Brandon Saad -- Alexander Wennberg -- Nick Foligno
Boone Jenner -- Brandon Dubinsky -- Cam Atkinson
Matt Calvert -- William Karlsson -- Josh Anderson
Scott Hartnell -- Sam Gagner -- Lauri Korpikoski

Zach Werenski -- Seth Jones
Jack Johnson -- David Savard
Scott Harrington -- Kyle Quincey 

Sergei Bobrovsky
Joonas Korpisalo

Retranché : Markus Nutivaara
Blessés : Ryan Murray (main), Oliver Bjorkstrand (haut du corps), Lukas Sedlak (haut du corps)

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