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Aperçu : Blue Jackets vs Blackhawks

Columbus tente de gagner du terrain dans la Métropolitaine; Chicago peut augmenter son avance dans la Centrale

par Craig Merz / Correspondant LNH.com

Blue Jackets (49-19-8)

Le revers de 2-1 en prolongation encaissé par les Blue Jackets de Columbus contre les Hurricanes de la Caroline jeudi les place à quatre points des Capitals de Washington (110 points) et du premier rang de la section Métropolitaine et de l'Association de l'Est. 

Columbus possède une priorité de trois points sur les Penguins de Pittsburgh au deuxième rang de la section. Les trois équipes doivent disputer six autres rencontres. Les Blue Jackets, qui devancent les Blackhawks de Chicago par un point au classement général de la ligue, vont recevoir la visite de Washington dimanche avant de se déplacer à Pittsburgh mardi. L'entraîneur John Tortorella s'inquiète à propos de l'attaque des siens, qui n'a généré que huit buts (dont un dans un filet désert) à ses cinq derniers matchs. « Il ne sert plus à rien de disséquer la situation davantage, a-t-il mentionné après la rencontre de jeudi. Nos meilleurs joueurs doivent être meilleurs. » Le jeu de puissance n'a inscrit que 13 buts à ses 100 dernières occasions et affiche un rendement de 0-en-9 au cours des cinq dernières parties. « Des joueurs doivent commencer à marquer et à produire de manière plus régulière qu'ils ne le font en ce moment », a admis l'attaquant Nick Foligno. Les Blue Jackets ont atterri à Chicago vendredi après-midi après qu'un problème mécanique eut forcé leur avion à retourner à Raleigh jeudi. « C'était quelque chose de lié à un générateur », a expliqué le président des opérations hockey John Davidson au Columbus Dispatch. « Il faut suivre le protocole et ils nous ont recommandé de revenir. » 

Blackhawks (49-21-7)

Les Blackhawks se trouvent sept points devant le Wild du Minnesota au premier rang de la section Centrale et de l'Association de l'Ouest avec cinq matchs à jouer. Chicago a accordé 12 buts au cours de deux défaites contre les Panthers de la Floride et le Lightning de Tampa Bay, avant de signer un gain de 5-1 contre les Penguins mercredi. Ils affichent un dossier de 19-4-2 à leurs 25 dernières rencontres et ils ont la chance d'atteindre le plateau des 50 victoires pour la deuxième fois de leur histoire (Chicago a remporté 52 victoires en 2009-10 alors qu'ils ont soulevé la Coupe Stanley). Un gain contre Columbus permettrait aux Blackhawks d'égaler leur récolte de 107 points établie en 2013-14, la deuxième plus élevée de l'histoire de l'équipe en une saison. Corey Crawford sera devant le filet. Il montre une fiche de 5-1-0 à ses six derniers matchs à domicile contre les Blue Jackets. Jonathan Toews a besoin d'une mention d'aide pour atteindre le plateau des 350 en carrière dans la LNH. Patrick Kane se trouve à trois points des 750 dans la LNH. 

Alignement prévu des Blue Jackets

Brandon Saad -- Alexander Wennberg -- Nick Foligno
Boone Jenner -- Brandon Dubinsky -- Cam Atkinson
Matt Calvert -- William Karlsson -- Josh Anderson
Scott Hartnell -- Lukas Sedlak -- Sam Gagner

Zach Werenski -- Seth Jones
Jack Johnson -- David Savard
Scott Harrington -- Kyle Quincey

Sergei Bobrovsky
Joonas Korpisalo

Retranchés : Lauri Korpikoski, Markus Nutivaara
Blessés : Ryan Murray (main), Oliver Bjorkstrand (haut du corps)

Alignement prévu des Blackhawks

Nick Schmaltz -- Jonathan Toews -- Richard Panik
Artemi Panarin -- Tanner Kero -- Patrick Kane
Ryan Hartman -- Marcus Kruger -- Marian Hossa
John Hayden -- Dennis Rasmussen -- Tomas Jurco

Duncan Keith -- Niklas Hjalmarsson
Johnny Oduya -- Brent Seabrook
Brian Campbell -- Trevor van Riemsdyk

Corey Crawford
Scott Darling

Retranchés : Michal Kempny, Michal Rozsival, Jordin Tootoo, Andrew Desjardins, Vinnie Hinostroza
Blessé : Artem Anisimov (bas du corps)

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