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Andrei Kostitsyn pourrait seulement rater le match contre les Panthers

LNH.com @NHL

MONTREAL - Andrei Kostitsyn semble se rétablir rapidement du choc qu'il a subi samedi soir au Centre Bell. Une charge du défenseur Kurt Sauer des Coyotes de Phoenix l'a littéralement assommé au point qu'il a dû obtenir l'aide de trois ou quatre coéquipiers pour retourner à la chambre des joueurs. Mais quelques heures après l'incident, Kostitsyn se sentait déjà beaucoup mieux.

"Il va bien, il a recouvré tous ses esprits", a annoncé Guy Carbonneau après l'entraînement facultatif de l'équipe. Il ne ressent aucune douleur et il n'a pas de maux de tête. Il fonctionne normalement et il devrait patiner lundi (ce matin).

"Il sera surprenant qu'il prenne part au match contre la Floride, a précisé Carbo. Pourquoi prendre un risque dans son cas. On ne jouera pas avant samedi et il aura le temps de bien récupérer."

Le geste de Sauer n'a pas été sanctionné par les arbitres Wes McCauley et Brad Meier. Il semble que la ligue n'ait pas l'intention de sévir non plus.

"C'est ce que je comprends, a indiqué Carbonneau, visiblement déçu. On semble penser que ce n'était pas un coup à la tête. Mais moi, j'ai un problème avec ça. C'était un coup haut porté à la tête. On semble dire que Kostitsyn s'est blessé en donnant la tête contre la glace. Sauf qu'au moment de l'impact, on voit bien les pieds du joueur quitter la glace. C'est quand même un gars de 235 livres", a rappelé l'entraîneur.

Carbonneau croit que Kostitsyn pourra revenir au jeu samedi contre les Ducks d'Anaheim. Il aura alors profité d'une semaine de repos, son frère Sergei devant prendre sa place à la gauche de Tomas Plekanec et d'Alex Kovalev face aux Panthers.

"On ne parle pas d'une longue absence", a-t-il avancé.

Retour de Higgins

Christopher Higgins va disputer son premier match de la saison. Il sera intégré dans le troisième trio, à la gauche de Robert Lang et Tom Kostopoulos. Selon Carbonneau, Higgins a hâte de renouer avec la compétition et de reprendre son poste.

"Il est nerveux à l'idée de revenir, dit Carbo. Il voit aussi les bonnes performances de certains coéquipiers. (Guillaume) Latendresse va bien et Higgins peut être nerveux à cause de ça."

Le nom de Higgins continue de circuler dans des rumeurs de transaction. Le Canadien, dit-on, souhaiterait acquérir Marian Gaborik, du Wild du Minnesota. Higgins n'a pas patiné dimanche, ayant préféré s'entraîner en gymnase. Son absence sur la patinoire a amené de l'eau au moulin à rumeurs.

"Si on cessait de parler de Gaborik, le nom de Higgins ne ferait pas surface, a fait valoir Carbonneau. De toute façon, l'entraînement était facultatif. Les joueurs avaient le choix entre la glace et le gymnase."

Francis Bouillon va également revenir au jeu. Il remplacera Patrice Brisebois. Le vétéran a bien fait jusqu'ici même si son rendement semble diminuer après quatre ou cinq matchs.

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