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À surveiller aux camps de l'Association de l'Est

LNH.com énonce la principale question à laquelle chacune des 16 équipes devra répondre à l'aube des matchs préparatoires

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

C'est ce moment que nous attendons avec impatience chaque année, celui où chacune des 31 équipes de la LNH est invaincue, déborde d'espoir et est motivée par l'occasion que la saison à venir représente.

Alors que les camps d'entraînement vont s'ouvrir officiellement cette semaine, LNH.com jette un coup d'œil à la principale intrigue à surveiller pour chaque équipe.

Voici un aperçu des 16 équipes de l'Association de l'Est, en ordre alphabétique pour chacune des sections. L'analyse des 15 formations de l'Association de l'Ouest va suivre jeudi :

SECTION MÉTROPOLITAINE

HURRICANES DE LA CAROLINE

Premier entraînement : Vendredi, PNC Arena, Raleigh, Caroline du Nord

Premier match préparatoire : 18 septembre contre les Sabres de Buffalo (KeyBank Center)

Justin Williams est la plus récente addition au groupe d'attaquants de l'équipe, et il devrait jouer sur l'un des deux premiers trios. Un élément clé au camp pour l'entraîneur Bill Peters sera de le jumeler au bon centre. Les principaux candidats sont Victor Rask et Jordan Staal. Williams pourrait disputer deux matchs préparatoires avec chacun afin de donner à Peters une meilleure idée d'où pourrait cadrer Williams. 

BLUE JACKETS DE COLUMBUS

Premier entraînement : Vendredi, Nationwide Arena, Columbus

Premier match préparatoire : 19 septembre contre les Blackhawks de Chicago (Nationwide Arena)

L'attaquant Artemi Panarin a été le principal ajout de l'équipe au cours de la saison morte, ce qui donne aux Blue Jackets un fabricant de jeux dynamiques et un marqueur dont ils avaient bien besoin. Ils ont échangé l'attaquant Brandon Saad aux Blackhawks de Chicago pour obtenir Panarin. L'entraîneur John Tortorella doit trouver avec qui Panarin va jouer, lui qui avait établi une chimie instantanée avec Patrick Kane et Artem Anisimov à Chicago il y a deux ans, lui qui a évolué avec ces deux joueurs pendant la majeure partie de son passage là-bas. Le centre Alexander Wennberg sera probablement celui qui va obtenir la première chance de jouer avec lui à Columbus.

DEVILS DU NEW JERSEY

Premier entraînement : Vendredi, Prudential Center, Newark, New Jersey

Premier match préparatoire : 18 septembre contre les Capitals de Washington (Prudential Center)

Tous les yeux seront tournés vers le centre Nico Hischier, le tout premier choix du repêchage 2017 de la LNH. L'importance pour Hischier de devenir un joueur d'impact immédiatement s'est exacerbée le 17 août, lorsque le centre Travis Zajac a subi une opération afin de soigner une déchirure du muscle pectoral gauche. Zajac va rater au moins les deux premiers mois de la saison et possiblement davantage.

ISLANDERS DE NEW YORK

Premier entraînement : Vendredi, Northwell Health Ice Center, East Meadow, New York

Premier match préparatoire : 17 septembre contre les Flyers de Philadelphie (Nassau Coliseum)

Le défenseur Ryan Pulock devrait obtenir sa chance d'obtenir l'un des six postes au sein de la brigade défensive des Islanders en plus d'évoluer sur la première vague du jeu de puissance. Pulock a récolté 46 points (15 buts, 31 passes), dont cinq buts en avantage numérique, en 55 matchs avec Bridgeport dans la Ligue américaine de hockey la saison dernière. Les Islanders ont besoin qu'ils s'établissent comme un régulier à la ligne bleue après la transaction qui a envoyé Travis Hamonic aux Flames de Calgary. 

RANGERS DE NEW YORK

Premier entraînement : Vendredi, Madison Square Garden Training Center, Greenburgh, New York

Premier match préparatoire : 18 septembre contre les Islanders de New York (Madison Square Garden)

Les Rangers sont prêts à entamer la saison avec Mika Zibanejad et Kevin Hayes au centre de leurs deux premiers trios, ce qui représente une promotion pour les deux joueurs dans la hiérarchie de l'équipe par rapport à la dernière saison. L'identité de ceux qui vont occuper les postes de centre sur les autres trios n'est pas encore claire. La recrue Lias Andersson, le septième choix au total du repêchage 2017, pourrait être une option valable pour le poste de troisième centre, mais il pourrait tout aussi bien disputer la prochaine saison en Suède. New York mise également sur David Desharnais et la recrue Cristoval Nieves. J.T. Miller représente une solution de dernier recours puisque l'entraîneur Alain Vigneault préfère l'employer à l'aile.

FLYERS DE PHILADELPHIE

Premier entraînement : Vendredi, Flyers Skate Zone, Voorhees, New Jersey

Premier match préparatoire : 17 septembre contre les Islanders de New York (Nassau Coliseum)

Le centre recrue Nolan Patrick, le deuxième choix au total au repêchage 2017, aura la chance d'être le deuxième centre de Philadelphie derrière Claude Giroux. Patrick affirme qu'il est pleinement remis d'une opération à l'abdomen subie le 13 juin. Les blessures ont miné sa dernière saison, alors qu'il a été limité à 33 matchs avec Brandon dans la Ligue de hockey de l'Ouest.

PENGUINS DE PITTSBURGH

Premier entraînement : Vendredi, UPMC Lemieux Sports Complex, Cranberry, Pennsylvanie

Premier match préparatoire : 19 septembre contre les Sabres de Buffalo (Pegula Ice Arena, Université Penn State)

On ne sait pas vraiment encore comment les Penguins vont régler le dossier de leur profondeur au centre derrière Sidney Crosby et Evgeni Malkin. Il s'agira probablement d'un débat quotidien jusqu'à ce que deux joueurs émergent pour combler les rôles joués de brillante manière par Nick Bonino (embauché par les Predators de Nashville) sur le troisième trio et par Matt Cullen (embauché par le Wild du Minnesota) sur le quatrième trio.

CAPITALS DE WASHINGTON

Premier entraînement : Vendredi, Kettler Capitals Iceplex, Arlington, Virginie

Premier match préparatoire : 18 septembre contre les Devils du New Jersey (Prudential Center)

Les Capitals vont devoir remplacer trois membres de leur brigade défensive, avec les départs de Karl Alzner (Canadiens de Montréal), Kevin Shattenkirk (Rangers) et Nate Schmidt (Golden Knights de Vegas). Les eux principaux candidats semblent être Madison Bowey et Christian Djoos, qui a terminé au troisième rang parmi les défenseurs de la LAH avec 58 points (13 buts, 45 passes) en 66 matchs la saison dernière. Washington mise également sur les vétérans Taylor Chorney et Aaron Ness, ainsi que sur Jryki Jokipakka, qui sera au camp d'entraînement en vertu d'un essai professionnel.

SECTION ATLANTIQUE

BRUINS DE BOSTON

Premier entraînement : Jeudi, Warrior Ice Arena, Boston

Premier match préparatoire : 18 septembre contre les Canadiens de Montréal (Centre Vidéotron, Québec)

L'attaquant et joueur autonome avec compensation David Pastrnak, qui a récolté 70 points (34 buts, 36 passes) la saison dernière, est toujours sans contrat. Toutes les autres intrigues au camp des Bruins seront reléguées au deuxième rang jusqu'à ce que la situation de Pastrnak soit résolue. L'un des dossiers qui seront liés à la situation de Pastrnak est l'identité des ailiers qui vont patiner avec le centre David Krejci. 

SABRES DE BUFFALO

Premier entraînement : Vendredi, HarborCenter, Buffalo

Premier match préparatoire : 18 septembre contre les Hurricanes de la Caroline (KeyBank Center)

Le nouvel entraîneur Phil Housley va tenter de laisser son empreinte sur les Sabres. Housley arrive de Nashville, où il a passé les quatre dernières saisons à titre d'entraîneur adjoint responsable des défenseurs. Il a aidé à développer le sensationnel quatuor de défenseurs des Predators formé de Roman Josi, Ryan Ellis, Mattias Ekholm et P.K. Subban. Il cherchera à accomplir quelque chose de semblable à Buffalo.

RED WINGS DE DETROIT

Premier entraînement : Vendredi, Centre Ice Arena, Traverse City, Michigan

Premier match préparatoire : 19 septembre contre les Bruins de Boston (TD Garden)

Est-ce que l'attaquant et joueur autonome avec compensation Andreas Athanasiou va accepter un nouveau contrat ou quitter Detroit pour jouer de l'autre côté de l'Atlantique? Athanasiou aurait reçu une offre de contrat d'une équipe russe de la Ligue continentale de hockey il y a deux semaines. Les Red Wings ont besoin de lui puisqu'il peut être un joueur dynamique en attaque, et qu'ils devraient avoir de la difficulté à marquer des buts. Il a touché la cible 18 fois en 64 matchs la saison dernière. Cependant, Detroit est en situation précaire par rapport au plafond salarial, et ne semble pas vouloir bouger après avoir déposé une offre de deux ans d'une valeur de 1,9 million $, selon ce que rapporte le Detroit Free Press.

PANTHERS DE LA FLORIDE

Premier entraînement : Vendredi, Florida Panthers IceDen, Coral Springs, Floride

Premier match préparatoire : 19 septembre contre les Predators de Nashville (Bridgestone Arena, programme double)

L'entraîneur Bob Boughner va diriger son premier camp d'entraînement dans la LNH après avoir passé les deux dernières saisons en tant qu'adjoint avec les Sharks de San Jose. Boughner a connu du succès derrière le banc de Windsor dans la Ligue de hockey de l'Ontario, remportant la Coupe Memorial et le titre d'entraîneur de l'année à deux reprises. Il doit recoller les morceaux d'une équipe qui a été décimée par les blessures la saison dernière. 

CANADIENS DE MONTRÉAL

Premier entraînement : Vendredi, Complexe sportif Bell, Brossard, Québec

Premier match préparatoire : 18 septembre contre les Bruins de Boston (Centre Videotron, Québec)

Les progrès de Jonathan Drouin en tant que centre numéro un des Canadiens, une position qu'il n'a jamais occupée de manière régulière dans la LNH, seront suivis assidûment. Cependant, l'intrigue la plus importante sera la bataille pour le poste de partenaire à Shea Weber à la ligne bleue. Weber a surtout évolué avec Andrei Markov la saison dernière, et ils ont formé un duo dynamique. Markov a quitté l'équipe pour aller évoluer dans la KHL, et Weber a besoin d'un nouveau partenaire. De plus, le directeur général Marc Bergevin a 8,4 millions $ à sa disposition sous le plafond salarial, selon CapFriendly.com. Va-t-il utiliser une partie de cette somme avant le début de la saison?

SÉNATEURS D'OTTAWA

Premier entraînement : Vendredi, Bell Sensplex, Kanata, Ontario

Premier match préparatoire : 18 septembre contre les Maple Leafs de Premier match préparatoire (Centre Canadian Tire)

Les Sénateurs pourraient amorcer la saison sans les deux membres de leur premier duo de défenseurs de la dernière campagne. Le capitaine Erik Karlsson, finaliste au trophée Norris la saison dernière, se remet toujours d'une opération pour soigner les tendons de son pied gauche. Il prévoit jouer en octobre et recommencer à patiner d'ici deux à trois semaines. Marc Methot évolue maintenant pour les Stars de Dallas. Cette situation place Thomas Chabot sous les projecteurs, lui qui va débarquer au camp d'entraînement avec la chance d'obtenir un temps de glace important dès le départ. 

LIGHTNING DE TAMPA BAY

Premier entraînement : Vendredi, Ice Sports Forum, Brandon, Floride

Premier match préparatoire : 19 septembre contre les Hurricanes de la Caroline (Amalie Arena)

Le capitaine Steven Stamkos est de retour après avoir raté les 65 derniers matchs de la dernière saison en raison d'une blessure à un genou. Son état de santé va toujours représenter une importante intrigue à Tampa Bay. Cependant, c'est la défensive qui sera à surveiller pour le Lightning, qui a ajouté le vétéran Dan Girardi et la recrue Mikhail Sergachev au cours de la saison morte. Girardi devrait évoluer sur la troisième paire de défenseurs et sera chargé de bloquer des tirs et d'écouler les punitions. Sergachev aura la chance de devenir un joueur spécial, mais à 19 ans et avec la présence de vétérans dans l'alignement, il devra mériter son poste. 

MAPLE LEAFS DE TORONTO

Premier entraînement : Vendredi, Gale Centre Arena, Niagara Falls, Ontario

Premier match préparatoire : 18 septembre contre les Sénateurs d'Ottawa (Centre Canadian Tire)

Le vétéran attaquant Patrick Marleau pourrait évoluer sur le même trio qu'Auston Matthews, le gagnant du trophée Calder en 2017, et William Nylander. Cela voudrait probablement dire que Nazem Kadri ou Tyler Bozak va pivoter une unité entre James van Riemsdyk et Mitchell Marner, et que l'autre se retrouverait entre Connor Brown et Zach Hyman. Le poste qu'occupera Marleau va déterminer de quoi aura l'air le reste de l'alignement. Kasperi Kapanen, Josh Leivo et Nikita Soshnikov pourraient avoir un mot à dire dans les décisions de l'entraîneur Mike Babcock.

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