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A Ottawa, comme ? Montr?al, on discute des gardiens: Leclaire ou Elliott?

LNH.com @NHL

OTTAWA - Les S?nateurs d'Ottawa ont sembl? perdre de leur allant durant la pause olympique et leurs r?centes performances ont ramen? sur le tapis le chaud d?bat sur les gardiens.

Les S?nateurs avaient gagn? 14 matchs sur 16 avant les Jeux de Vancouver, mais ont subi deux d?faites ? la reprise des activit?s. Ils ont en fait perdu trois de leurs quatre derniers matchs, mais c'est la derni?re d?faite qui fait jaser les partisans et les m?dias.

Jeudi soir, contre les Hurricanes de la Caroline, Pascal Leclaire a ?t? remplac? devant le filet d?s la septi?me minute de jeu, la deuxi?me fois de suite qu'un gardien des S?nateurs ne compl?tait pas un match. Les S?nateurs entrent donc dans le dernier droit de la saison r?guli?re et se pr?parent aux s?ries ?liminatoires avec deux gardiens, Leclaire et Brian Elliott, qui inqui?tent.

Au lendemain de la d?faite de 4-1 contre les Hurricanes, l'entra?neur Cory Clouston a d?fendu sa d?cision de retirer Leclaire, qui conna?t une saison ? oublier apr?s avoir ?t? obtenu pour remplir le r?le de gardien num?ro un. Le match de jeudi soir, ? Raleigh, n'?tait que son premier comme partant depuis le 12 janvier.

"L'?quipe avait besoin d'??tre brass??e et, malheureusement, ??a impliquait que Pascal devait ??tre retir??, a expliqu?? Clouston. Pour le moment on se demande surtout si je ne l'ai pas retir?? trop rapidement.

"Pr??sentement la pression est sur mes ??paules plut??t que sur les siennes et vous me posez des questions me concernant, moi, plut??t que lui, et c'est bien. C'est toujours un bon gardien, nous croyons en lui et il va passer au travers."

Clouston ne bl??me pas ses gardiens pour les r??cents revers de fortune de son ??quipe. Il estime plut??t que ses joueurs manquent d'un sentiment d'urgence et ne portent plus suffisamment attention aux d??tails.

"Nous nous sommes donn?? un petit coussin et il semble que nous nous soyons permis de relaxer, ce que nous ne pouvons faire", a dit l'entra??neur.

Mais apr??s avoir retir?? son gardien lors des deux derniers matchs, Clouston a provoqu?? un d??bat trop familier ?? Ottawa.

Interrog?? ?? propos des deux buts sur cinq tirs conc??d??s par Leclaire, Clouston a parl?? "d'arr??ts que nos gardiens se doivent de r??ussir, sinon il n'aurait pas ??t?? retir??".

Les solides performances d'Elliott durant la s??quence de succ??s des S??nateurs ont repouss?? Leclaire, un gardien souvent bless??, dans un r??le d'auxiliaire. Mais comme Elliott n'avait pas bien paru ?? ses quatre derniers matchs, le gardien qu??b??cois ??tait devant le filet au d??but du match de jeudi et il a qualifi?? sa sortie rapide "d'un peu frustrante".

Il a lanc?? un regard qui en disait long ?? son entra??neur ?? son retour au banc, jeudi, mais vendredi il acceptait la d??cision.

"Ce qui est fait est fait, a-t-il dit. Plus je vais jouer, mieux je vais me sentir et je ne pense pas avoir ??t?? mauvais l'autre soir.

"Je respecte la d??cision. Il (Clouston) a fait ce qu'il croyait ??tre le mieux pour l'??quipe et je veux ce qui est le mieux pour l'??quipe", a ajout?? le gardien.

Clouston n'a pas voulu dire qui allait entreprendre le match de samedi contre les Maple Leafs de Toronto.

Le d??fenseur Filip Kuba devrait rater un deuxi??me match de suite en raison d'une blessure au bas du corps, et Jesse Winchester, Ryan Shannon, Peter Regin et Jarkko Ruutu ??taient tous absents ?? l'entra??nement de vendredi, les trois derniers victimes de la grippe.

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