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? mi-chemin de la saison ?court?e, le CH continue de confondre les sceptiques

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Il faut bien commencer ? prendre le Canadien au s?rieux. Au moment o? on lui pr?dit une baisse de r?gime, ou l'on croit qu'une s?rie d'insucc?s se profile ? l'horizon, il revient plus fort et confond les sceptiques de nouveau.

L'?quipe a profit? d'un cong? pleinement m?rit?, lundi, au retour du fructueux p?riple de cinq matchs ? son plus long de la saison.

Le Tricolore a sign? quatre victoires ? cinq en six rencontres disput?es en l'espace de neuf jours ? afin d'amorcer avec ?clat le mois de mars qui ne s'annon?ait pas de tout repos.

Avec pour r?sultat que les joueurs de l'entra?neur Michel Therrien tr?nent de nouveau au sommet de l'Association Est gr?ce ? un dossier de 17-5-4, bon pour 38 points. Tout cela en seulement 26 matchs.

La saison derni?re, le CH avait obtenu sa 17e victoire ? son 45e match! Incroyable revirement de situation, vous dites? Assur?ment, mais surtout improbable revirement.

L'?quipe est troisi?me au classement g?n?ral, quatri?me de la ligue au chapitre des buts marqu?s, est ?tanche en d?fense, a un taux de r?ussite de 20 pour cent en sup?riorit? num?rique, montre une fiche de 9-2-2 ? l'?tranger et n'a subi qu'une d?faite en temps r?glementaire ? ses 15 derniers matchs.

Tout baigne dans l'huile, ou presque, malgr? la perte de rouages importants comme Rene Bourque (commotion c??r??brale), Rapha??l Diaz (commotion) et Brandon Prust (??paule gauche): le Canadien est maintenant disciplin?? et fait des remont??es de troisi??me p??riode; il re??oit une bonne contribution de trois trios ?? l'attaque, le capitaine Brian Gionta montrant la voie avec six buts ?? ses sept derniers matchs; le d??fenseur P.K. Subban est en feu avec une r??colte de neuf points (3-6) lors des six premi??res rencontres du mois et de 13 points (3-10) en 10 matchs; le gardien r??serviste Peter Budaj accomplit la t??che quand on fait appel ?? ses services; et les joueurs recrues continuent de s'illustrer.

Ajoutez ?? cela que toutes les d??cisions que prend l'entra??neur Therrien lui sourient. Les rappels de Hamilton de l'attaquant Gabriel Dumont et du d??fenseur Greg Pateryn ne sont qu'un exemple parmi d'autres.

Le m??connaissable CH, qui sera de retour ?? l'entra??nement ?? Brossard mardi, va tenter de continuer de surfer sur sa vague de succ??s ?? l'occasion d'une petite semaine de deux matchs. Apr??s avoir accueilli les S??nateurs d'Ottawa, mercredi, il va rendre visite aux Devils du New Jersey, ?? Newark, samedi.

Ce sera d??j?? le quatri??me duel de la saison ??court??e face aux S??nateurs, vainqueurs de deux des trois premiers. Le Canadien a perdu 5-1 ?? Ottawa le 30 janvier, avant de l'emporter 2-1 ?? domicile le 3 f??vrier. Il a perdu le troisi??me affrontement, 2-1 aux tirs de barrage, ?? Ottawa, le 25 f??vrier.

Le Canadien ne s'est mesur?? aux Devils qu'une fois cette saison, l'ayant emport?? 4-3 en prolongation au Centre Bell, le 27 janvier.

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