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? 35 ans, Milan Hejduk est pr?t ? assumer du leadership au sein de l'Avalanche

LNH.com @NHL

ENGLEWOOD, ?tats-Unis - Milan Hejduk a secou? la t?te quand on lui a rappel? qu'il ?tait le joueur le plus ?g? de l'Avalanche du Colorado.

??a vous dit ? quel point ?a passe rapidement, a-t-il d?clar?. Toute ma carri?re s'est d?roul?e plut?t rapidement et soudainement, je suis le plus vieux sur l'?quipe. J'imagine que c'est ?a la vie.?

? 35 ans, Hejduk amorce sa 13e saison avec l'Avalanche, qui a l'une des ?quipes les plus jeunes de la LNH. Elle pourrait l'?tre davantage si le jeune Gabriel Landeskog, 18 ans, perce l'alignement d?s cette saison.

Il n'y a pas si longtemps, en 1998-99, Hejduk et Chris Drury composaient la ?Kid Line?. Drury a men? toutes les recrues cette saison-l? en marquant 20 buts pour remporter le troph?e Calder. Hejduk, alors ?g? de 22 ans, a men? au chapitre des points avec 48 et a termin? au troisi?me rang du scrutin.

Drury et Hejduk avaient alors la chance de passer inaper?u en raison de la pr?sence de grandes vedettes comme Joe Sakic, Peter Forsberg et Patrick Roy.

Ces joueurs ont tous pris leur retraite, mais Hejduk poursuit de belle fa??on sa carri??re. Il a marqu?? 35 buts ou plus cinq fois et a remport?? le troph??e Maurice-Richard en 2002-03, quand il a termin?? au premier rang des buteurs avec 50 succ??s.

Il a r??colt?? 757 points, dont 357 buts en 910 matchs en carri??re. Ses 757 points le placent au quatri??me rang de l'histoire du club. L'an dernier, ses 22 buts lui ont permis de franchir le cap des 20 buts pour une 11e saison cons??cutive. Il vient d'ailleurs ?? ??galit?? au premier rang — avec Sakic — avec 11 saisons de 20 buts ou plus.

??Sa long??vit?? est incroyable?? a indiqu?? Matt Duchesne, qui avait sept ans quand Hejduk a donn?? ses premiers coups de patins dans la LNH. ??De marquer 20 buts autant de saison d'affil??e est stup??fiant.??

Le r??le de Hejduk sera davantage que de marquer des buts cette saison.

Avec la retraite du d??fenseur Adam Foote ?? la suite de la derni??re campagne, l'Avalanche n'a plus de capitaine et Hejduk repr??sente un candidat s??rieux ?? l'obtention du ??C??.

Il est un adjoint depuis plusieurs ann??es d??j?? et il a indiqu?? qu'il serait heureux de remplir ce r??le.

??Si ??a arrive, ce sera merveilleux. Si ??a n'arrive pas, je n'en ferai pas un plat.??

Le centre Paul Stastny, un autre adjoint au capitaine, fait aussi partie des candidats possibles.

??Il y a quelques joueurs qui sont capables d'assumer ce r??le, a d??clar?? l'entra??neur-chef, Joe Sacco. Hejduk et Stastny continueront d'??tre des adjoints. C'est un processus qui se r??soudra de lui-m??me. Nous avons plusieurs bons leaders dans ce vestiaire et il n'y a pas d'??ch??ancier.??

Peu importe qu'il devienne ou non le capitaine de l'Avalanche, Hejduk sera un leader de cette ??quipe. Il n'est pas le genre ?? lever le ton et pr??f??re faire parler sa pr??paration et son jeu. Mais si le besoin s'en fait sentir, il saura comment intervenir aupr??s d'un co??quipier.

??Si je vois quelque chose qui pourrait aider un co??quipier, je lui parlerai, sur le banc ou dans le vestiaire. En quelque sorte, vous donnez l'exemple aux plus jeunes, que ce soit sur la glace ou ?? l'ext??rieur, et vous tentez de faire les bonnes choses.??

Hejduk n'a pas dit combien de temps encore il comptait jouer dans la LNH. Pour l'instant, il se contente d'??valuer la situation apr??s chaque saison.

??Autant pour moi que pour l'??quipe, je ne veux pas signer un contrat de trois ou quatre ans et quitter apr??s une saison. Ce n'est pas correct. Alors j'y vais saison par saison, j'??value si je suis encore capable de jouer et si l'??quipe est toujours int??ress??e, nous nous entendrons et nous verrons comment ??a se passe.??

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