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31 en 31 : Les grands enjeux chez les Sabres

La production à forces égales et l'apport offensif des défenseurs sont au cœur des discussions chez les Sabres

par Joe Yerdon / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Sabres de Buffalo.

Ce fut une saison éprouvante pour les Sabres de Buffalo qui ont raté les séries éliminatoires pour une sixième saison de suite et qui ont récolté moins de points (78) qu'en 2015-16 (81), pour terminer au dernier rang dans la section atlantique.

Même s'il y a un nouvel état-major en place avec le directeur général Jason Botterill et l'entraîneur Phil Housley, les remplaçants de Tim Murray et de Dan Bylsma, plusieurs joueurs sont toujours dans la formation et il reviendra à Housley d'imposer son système de jeu pour changer les choses du côté des Sabres cette saison.

Voici trois questions auxquelles les Sabres devront répondre:

1. Les Sabres vont-ils accorder moins de tirs?

Les Sabres ont accordé en moyenne 34,3 tirs par match la saison dernière, un sommet dans la ligue. Les gardiens ont donc été très occupés et les défenseurs ont passé beaucoup de temps dans leur zone. Housley devra se pencher sur le problème et l'ajout des défenseurs Marco Scandella et Nathan Beaulieu en défensive devrait aider.

31 en 31 Sabres: Aperçu de la saison | Meilleurs espoirs | Analyse pour les poolers

2. Qui marquera à forces égales?

Evander Kane a mené les Sabres au chapitre des buts la saison dernière (28), dont 25 à cinq contre cinq. L'avantage numérique des Sabres a été le meilleur dans la ligue (24,5 pour cent) et 60 de leurs 199 buts ont été inscrits dans cette situation (30,2 pour cent). Les Sabres auront besoin que Jack Eichel, Sam Reinhart, Ryan O'Reilly et Kyle Okposo en fassent plus à ce chapitre.

3. Quel défenseur contribuera offensivement?

Au cours de sa carrière dans la LNH, Housley, un défenseur, était reconnu pour son apport offensif (1232 points en 1495 matchs). Les défenseurs des Sabres ont inscrit 17 buts la saison dernière (13 à forces égales), dont six par Rasmus Ristolainen. Avec la nouvelle tendance vers les défenseurs offensifs dans la LNH, les Sabres auront besoin davantage de contribution offensive à la ligne bleue.

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