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31 en 31 : Les grands enjeux chez les Predators

Nashville doit trouver le moyen de remplacer le capitaine Mike Fisher

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Predators de Nashville :

Les Predators de Nashville estiment que leur parcours en Finale de la Coupe Stanley la saison dernière représente un tremplin dans leur quête de la Coupe Stanley.

Leur capacité de l'accomplir dépendera de la manière dont ils répondent aux questions suivantes:

1. Qui remplacera Mike Fisher?

À la suite du départ à la retraite du joueur de centre Mike Fisher après 17 saisons dans la LNH, les Predators seront à la recherche d'un capitaine pour une deuxième saison d'affilée.

Fisher avait été nommé capitaine la saison dernière après l'échange du défenseur Shea Weber aux Canadiens de Montréal en retour du défenseur P.K. Subban. Un an plus tard, l'équipe est mieux outillée pour gérer le départ de Fisher parce que les jeunes sont prêts à s'acquitter d'un plus grand rôle sur le plan du leadership.

Les défenseurs Roman Josi et Ryan Ellis, qui sont des adjoints au capitaine, figurent parmi les prétendants à la succession de Fisher. Globalement, l'expérience que tout le groupe a acquis en séries éliminatoires devrait aider l'équipe à surmonter le départ de Fisher.

31 en 31 Predators: Aperçu de la saison | Meilleurs espoirs | Analyse pour les poolers

2. Quel impact offensif aura Nick Bonino?

Les Predators ont accordé au joueur de centre Nick Bonino un contrat de quatre ans de 16,4 millions $, le 1er juillet, en s'attendant qu'il joue un plus grand rôle offensif avec eux après qu'il eut récolté 37 points (18 points) avec les Penguins de Pittsburgh, la saison dernière, en jouant dans l'ombre des Sidney Crosby et Evgeni Malkin.

« Ces deux joueurs vont obtenir la part du lion des minutes et des points et du temps de jeu en avantage numérique, explique Bonino. J'ai obtenu la majorité de mes points quand Malkin s'est blessé la saison dernière parce que j'avais plus de temps de glace. »

Si Bonino peut apporter une meilleure contribution offensive, les Predators auront plus que jamais de la profondeur au centre.

3. Kevin Fiala pourra-t-il s'épanouir?

Les Predators ont vu l'attaquant James Neal, qui a inscrit 20 buts dans chacune de ses neuf saisons dans la LNH, être réclamé par les Golden Knights de Vegas lors du repêchage d'expansion 2017 de la LNH. Kevin Fiala sera appelé à combler le vide laissé par la perte de Neal.

Fiala, 21 ans, a inscrit 16 points (11 buts) en 54 matchs dans la LNH la saison dernière. En séries, il a subi une fracture du fémur gauche lors du match no 1 de la série de deuxième ronde dans l'Association de l'Ouest face aux Blues de St. Louis. Si Fiala peut atteindre la barre des 20 buts cette saison, l'attaque des Predators ne sera que plus redoutable.

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