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31 en 31 : Les grands enjeux chez les Blackhawks

Chicago devra trouver le moyen de remplacer Marian Hossa et s'assurer que tous les nouveaux joueurs sont au diapason

par Brian Hedger / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Blackhawks de Chicago.

Les Blackhawks de Chicago ont été éliminés en première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans chacune des deux dernières saisons après avoir soulevé la Coupe en 2015. Par conséquent, l'équipe a apporté de nombreuses modifications à son alignement et à son personnel cet été.

Il y aura de nouveaux visages au camp d'entraînement et parmi le personnel d'entraîneurs. Chacun pourrait avoir une influence sur les succès des Blackhawks cette saison.

Voici trois questions auxquelles les Blackhawks devront répondre:

1. Ont-ils apporté trop de modifications?

Chicago a fait l'acquisition de 10 nouveaux joueurs sur le marché des joueurs autonomes et par le biais des transactions, incluant les anciens attaquants des Blackhawks Brandon Saad et Patrick Sharp, et ils ont échangé le défenseur Niklas Hjalmarsson et l'ailier gauche vedette Artemi Panarin. Le vétéran ailier droit Marian Hossa devra également rater l'intégralité de la saison en raison d'un trouble cutané évolutif.

Le directeur général Stan Bowman a congédié l'entraîneur adjoint Mike Kitchen, ainsi que Ted Dent, l'entraîneur de Rockford, le club-école des Blackhawks dans la Ligue américaine de hockey. Ulf Samuelsson et Don Granato ont été nommés entraîneurs adjoints, alors que Jeremy Colliton, 32 ans, a été nommé l'entraîneur à Rockford.

2. Jonathan Toews va-t-il retrouver sa touche?

Toews, 29 ans, n'a pas atteint la barre des 60 points dans chacune des deux dernières campagnes et il a inscrit un but au total lors des deux dernières participations des Blackhawks en séries éliminatoires. Cependant, le capitaine des Blackhawks pourrait être fouetté s'il est réuni avec Saad, son coéquipier entre 2011 et 2015, et son compagnon de trio de la dernière saison Richard Panik.

Les Blackhawks espèrent que Saad, Toews et Panik formeront un premier trio redoutable.

3. Comment remplacer Hossa?

Hossa, 38 ans, a joué un rôle essentiel la saison dernière. Après avoir côtoyé Toews, il a assumé un rôle plutôt défensif au sein du troisième trio. Hossa a récolté 45 points (26 buts) en 73 rencontres, incluant son 500e but dans la LNH, mais il n'a inscrit aucun point en quatre matchs des séries.

Son taux de possession de la rondelle a baissé au cours des trois dernières saisons, mais Hossa est un patineur puissant qui excelle aux deux bouts de la patinoire et qui montre l'exemple aux jeunes joueurs. Ce sera difficile à remplacer, bien que son absence puisse fournir aux Blackhawks une certaine marge de manœuvre sous le plafond salarial dans la LNH (75 millions $) si Hossa est placé sur la liste des blessés à long terme. Le contrat de Hossa a une valeur annuelle moyenne de 5,275 millions $, selon CapFriendly.com.

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