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31 en 31 : Les grands enjeux chez le Lightning

La santé de Stamkos et Callahan est la plus grande préoccupation à Tampa Bay

par Corey Long / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, le Lightning de Tampa Bay :

Des blessures aux attaquants Steven Stamkos et Ryan Callahan ont été la grande explication à la première exclusion en quatre saisons du Lightning aux séries éliminatoires. En dépit de ces pertes et de performances en dents de scie, le Lightning n'a fini qu'à un point des Maple Leafs de Toronto et des Bruins de Boston au classement de l'Association de l'Est grâce à un sprint de 8-1-1 dans ses 10 derniers matchs.

Les chances du Lightning s'amélioreront cette saison si Stamkos peut demeurer en santé et que le gardien Andrei Vasilevskiy joue à la hauteur de son potentiel.

Voici trois questions auxquelles le Lightning devra répondre :

1. Stamkos et Callahan peuvent-ils demeurer en santé?

Stamkos a raté les 65 derniers matchs de la saison en raison d'une blessure au genou droit. Il a raté au total 115 rencontres au cours des quatre dernières saisons. Bien qu'il entame sa 10e saison dans la LNH, il est encore relativement jeune (27 ans) et il est un des meilleurs buteurs de la ligue quand il est en santé.

« Je compatis avec [Stamkos], a admis l'entraîneur Jon Cooper. Ce n'est pas comme s'il connaissait une carrière médiocre. C'est simplement qu'il a dû beaucoup s'absenter souvent en raison de blessures. Ça arrive que la malchance s'acharne sur des joueurs. Ça m'attriste pour lui parce que je sais à quel point il veut jouer. C'est ce qui est dur à avaler. Mais d'un autre côté la longue période d'inactivité lui a permis de bien se reposer et on s'attend à ce qu'il soit en pleine forme à l'ouverture du camp. »

Callahan participe déjà à des séances d'entraînement informelles avec des coéquipiers. Il dit ne ressentir aucune limitation après avoir subi une intervention chirurgicale à une hanche qui l'a privé de jouer 64 matchs la saison dernière.

31 en 31 Lightning: Aperçu de la saison | Meilleurs espoirs | Analyse pour les poolers

2. Andrei Vasilevskiy est-il prêt à être le gardien no 1?

Le Lightning a passé la majorité des deux dernières saisons en préparant Vasilevskiy pour le rôle de gardien no 1. Le Russe l'a assumé lorsque le Lightning a échangé Ben Bishop aux Kings de Los Angeles le 26 février.

Vasilevskiy, âgé de 23 ans, a eu des difficultés au milieu de la saison dernière, perdant six départs consécutivement en l'absence de Bishop blessé. Mais Vasilevskiy s'est racheté en compilant une fiche de 12-4-2 dans ses 18 derniers départs à la suite de l'échange de Bishop. Il a fini la saison avec une fiche de 23-17-7, une moyenne de buts alloués de 2,61 et un pourcentage d'arrêts de 0,917.

3. Des espoirs qu'on attendait pourront-ils faire le saut?

Les attaquants Adam Erne et Matthew Peca ont fait bonne impression à la suite de leur rappel de la Ligue américaine. Erne, âgé de 22 ans, a marqué trois buts en 26 rencontres alors que Peca, 24 ans, a réussi un but et une aide en 10 matchs. Chacun assistera aura l'occasion de mériter un poste dans un des deux derniers trios. Erne, 33e choix du repêchage 2015, pourra apporter une présence physique au sein du quatrième trio s'il peut demeurer en santé.

L'attaquant Yanni Gourde, âgé de 25 ans, sera également à surveiller au camp d'entraînement, lui qui a récolté huit points (six buts) en 20 matchs avec l'équipe, la saison dernière.

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