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31 en 31 : Les cinq meilleurs espoirs des Blues

Ivan Barbashev et Zach Sanford devraient faire leur place au soleil

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Blues de St. Louis :

Les Blues de St. Louis font confiance à leur pépinière d'espoirs afin de les mener vers la première conquête de la Coupe Stanley de leur histoire.

En vertu du plan établi, c'est crucial que les choix de repêchage puissent s'épanouir dans un environnement favorable, à commencer par les deux choix de premier tour que l'équipe a réclamés en juin : les centres Robert Thomas (no 20) et Klim Kostin (no 31).

Voici les cinq meilleurs espoirs des Blues, selon LNH.com: 

1. Ivan Barbashev, C 

Comment il a été acquis: Sélectionné avec le choix no 33 du repêchage 2014 de la LNH

Saison dernière: St. Louis: 30 MJ, 5-12-17; Chicago (LAH): 46 MJ, 19-18-37

Barbashev, 21 ans, a connu une fructueuse dernière saison dans la Ligue américaine, sous les ordres de l'entraîneur Craig Berube, maintenant entraîneur associé chez les Blues. À la suite de son rappel dans la LNH, Barbashev a suffisamment impressionné afin d'obtenir du temps de jeu avec les talentueux attaquants Vladimir Tarasenko and Jaden Schwartz.

Barbashev, qui a été blanchi en six matchs en séries éliminatoires, a amassé 65 points (29 buts, 36 passes) en deux saisons dans la Ligue américaine. Habile et fort, il peut évoluer à l'aile comme il l'a démontré la saison dernière.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

2. Zach Sanford, AG

Comment il a été acquis: Dans une transaction avec les Capitals de Washington le 27 février 2017

Saison dernière: St. Louis: 13 MJ, 2-3-5; Washington: 26 MJ, 2-1-3; Hershey (LAH): 25 MJ, 11-5-16

Sanford, 22 ans, a été la principale prise des Blues dans la transaction du défenseur Kevin Shattenkirk aux Capitals de Washington, le 27 février. Sanford (6 pieds 4 pouces, 203 livres) s'est vu accorder la chance de faire ses preuves la saison dernière et il a pris part à quatre matchs en séries éliminatoires, sans obtenir de point.

Les Blues le voient combler le vide qu'ont créé les départs de David Backes (Bruins de Boston) et de Troy Brouwer (Flames de Calgary).

La vitesse de Sanford et sa force en possession de rondelle sont des atouts que l'équipe voulait avoir. Il va lutter pour l'obtention d'un poste au sein du groupe des neuf premiers attaquants.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

3. Jordan Kyrou, C

Comment il a été acquis: Sélectionné avec le choix no 35 du repêchage 2016 de la LNH

Saison dernière: Chicago (LAH): 1 GP, 0-0-0; Sarnia (OHL): 66 GP, 30-64-94

Kyrou, 19 ans, a gravi les échelons dans la hiérarchie des espoirs de l'organisation, la saison dernière, en faisant écarquiller les yeux avec une séquence de 30 matchs avec au moins un point (17 filets, 35 passes) chez le Sting de Sarnia dans la Ligue junior de l'Ontario. Kyrou (6 pieds, 177 livres) est vite et il fait preuve de sang-froid en possession de la rondelle, lui qui dit vouloir imiter l'ancienne grande vedette des Red Wings de Detroit Pavel Datsyuk.

Kyrou, qui a pris part au camp de développement de l'équipe canadienne junior au début d'août, a récolté 181 points (60 filets, 121 aides) en 194 matchs en trois saisons dans la Ligue de l'Ontario.

Arrivée prévue dans la LNH: Saison prochaine

31 en 31 Blues: Aperçu de la saison | Grands enjeux | Analyse pour les poolers

4. Jordan Schmaltz, D

Comment il a été acquis: Sélectionné avec le choix no 25 du repêchage 2012 de la LNH

Saison dernière: St. Louis: 9 MJ, 0-2-2; Chicago (LAH): 42 MJ, 3-22-25

Schmaltz, 23 ans, a goûté à la LNH pour la première fois la saison dernière. Il a même revêtu l'uniforme pour le premier match de la série de premier tour de l'Association de l'Ouest contre le Wild du Minnesota.

Schmaltz (6-2, 190) luttera vraisemblablement pour l'obtention du poste de septième défenseur de l'équipe en compagnie du vétéran Nate Prosser, que les Blues ont engagé pour les deux prochaines saisons (1,3 millions $), le 3 août.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

5. Tage Thompson

Comment il a été acquis: Sélectionné avec le choix no 26 du repêchage 2016 de la LNH

Saison dernière: Chicago (LAH): 16 MJ, 1-1-2; Connecticut (NCAA): 34 MJ, 19-13-32

Thompson, 19 ans, a couronné deux solides saisons à l'Université du Connecticut la saison dernière, avant de connaître des débuts difficiles dans les rangs professionnels à ses débuts dans la Ligue américaine vers la fin de la saison.

Les Blues croient que Thompson (6-5, 200) peut profiter pleinement d'une saison complète dans la Ligue américaine. On apprécie chez lui sa taille ainsi que ses aptitudes de joueur de centre qui excelle tant à l'attaque qu'en défense et ses qualités de manieur de bâton.

Arrivée prévue dans la LNH: Saison prochaine

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