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31 en 31: Les cinq meilleurs espoirs des Blue Jackets

Pierre-Luc Dubois, le troisième choix au total du repêchage 2016, pourrait obtenir une promotion

par Craig Merz / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Blue Jackets de Columbus :

Les Blue Jackets de Columbus ont pu compter comme prévu sur une excellente saison recrue de la part du défenseur Zach Werenski, et de solides saisons moins prévues de la part des joueurs de première année moins connus, le défenseur Markus Nutivaara et l'attaquant Lukas Sedlak.

Cela augure bien pour Columbus que leurs espoirs n'auront pas à être poussés trop tôt dans la LNH, et qu'ils misent sur suffisamment de joueurs de qualité dans leurs filiales pour procéder à une transaction au besoin. Par exemple, l'espoir devant le filet Anton Forsberg a été échangé en compagnie de l'attaquant Brandon Saad aux Blackhawks de Chicago en retour des attaquants Artemi Panarin et Tyler Motte le 23 juin.

Voici les cinq meilleurs espoirs des Blue Jackets, selon LNH.com :

1. Pierre-Luc Dubois, C

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné au 3e rang au total au repêchage 2016 de la LNH

Saison dernière : Cape Breton (LHJMQ): 20 MJ, 6-12-18; Blainville-Boisbriand (LHJMQ): 28 MJ, 15-22-37

Il y a deux saisons, Dubois (6 pieds 3 pouces, 209 livres) a effectué la transition de l'aile vers le centre, et pourrait bien être prêt à remplacer William Karlsson, que les Blue Jackets ont perdu au profit des Golden Knights de Vegas dans le cadre du repêchage d'expansion de la LNH le 21 juin.

« Pour percer l'alignement, il faut faire sa place, et cela peut être fait, même si je ne veux pas être déplacé, en prenant la place de quelqu'un, mais il faut faire sa place, a noté Dubois, âgé de 19 ans. C'est vraiment plaisant de voir l'équipe qui vous a repêché gagner souvent et connaître du succès. Cela me motive à percer l'alignement cette année. »

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

2. Gabriel Carlsson, D

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le 29e choix au total au repêchage 2015 de la LNH

Saison dernière : Columbus: 2 MJ, 0-1-1; séries éliminatoires de la Coupe Stanley: 5 MJ, 0-0-0; Cleveland (LAH): 3 MJ, 0-1-1; Linkoping (SHL): 40 MJ, 2-2-4

Carlsson (6 pieds 4 pouces, 191 livres) a évolué brièvement avec Cleveland dans la Ligue américaine de hockey avant d'être rappelé par Columbus vers la fin de la campagne. Il a pris part aux cinq matchs des Blue Jackets au cours de la première ronde de l'Association de l'Est contre les Penguins de Pittsburgh. 

« Tout s'est passé très vite. Plus vite que je ne l'avais prévu, a admis Carlsson, âgé de 20 ans. J'ai simplement tenté de me présenter (à Columbus) et d'en profiter. Cela m'a donné beaucoup de confiance. Je sais maintenant assez bien à quoi m'attendre. »

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

31 en 31 Blue Jackets: Aperçu de la saison | Grands enjeux | Analyse pour les poolers

3. Vitaly Abramov, A

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le 65e choix au repêchage 2016 de la LNH

Saison dernière : Cleveland (LAH): 4 MJ, 1-3-4; Gatineau (LHJMQ): 66 MJ, 46-58-104

Joueur le plus utile et champion pointeur de la Ligue de hockey junior majeur du Québec, Abramov (5 pieds 10 pouces, 181 livres) fait parler de lui. Cependant, si l'attaquant de 19 ans n'obtient pas un poste avec les Blue Jackets cette saison, le règlement prévoit qu'il doit retourner dans les rangs juniors, où il a dominé au cours des deux dernières saisons avec 197 points (84 buts, 113 passes) en 129 matchs.

« S'il retourne là-bas, cela fait partie de notre travail de faire en sorte qu'il continue à bien travailler et qu'il ne prenne pas de mauvaises habitudes, a déclaré l'entraîneur du développement des Blue Jackets Chris Clark. Il est plaisant à regarder. Il est un joueur qui ne sera pas pénalisé s'il doit retourner dans le junior. Il pourrait très bien remporter le championnat des pointeurs deux ans de suite. »

Arrivée prévue dans la LNH : La saison prochaine

4. Sam Vigneault, C

Comment a-t-il été acquis : Embauché à titre de joueur autonome le 16 mars 2017

Saison dernière : Cleveland (LAH): 16 MJ, 1-4-5; Clarkson (NCAA): 39 MJ, 12-24-36

Le directeur général des Blue Jackets Jarmo Kekalainen considère Vigneault, âgé de 21 ans, comme un pur-sang en raison de son gabarit (6 pieds 2 pouces, 202 livres) et de ses aptitudes.

« Il est un gros cheval », a imagé Kekalainen.

Kekalainen a ajouté que trois joueurs qui n'étaient pas des centres à temps plein dans la LNH pourraient se disputer le poste de Karlsson, alors qu'il a mentionné Nick Foligno, Boone Jenner et Dubois avant d'ajouter : « Sam Vigneault pourrait représenter une surprise de ce côté. »

Arrivée prévue dans la LNH : La saison prochaine

5. Sonny Milano, AG

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le 16e choix au total du repêchage 2014 de la LNH

Saison dernière : Columbus: 4 MJ, 0-0-0; Cleveland (LAH): 63 MJ, 18-29-47

Le temps est venu pour Milano, âgé de 21 ans, lui qui n'a toujours pas décroché de poste à temps plein dans la LNH, et qui amorce sa troisième saison dans les rangs professionnels.

Milano (6 pieds 2 pouces, 197 livres) a souvent fait l'objet de rumeurs de transaction, et une bonne saison à Cleveland pourrait lui valoir un rappel ou inciter une autre équipe à procéder à une transaction majeure pour faire son acquisition, ce qui pourrait ultimement être sa plus grande contribution pour les Blue Jackets.

Arrivée prévue dans la LNH : La saison prochaine

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