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31 en 31 : Les meilleurs espoirs chez les Stars de Dallas

Les défenseurs Miro Heiskanen et Julius Honka sont les fers de lance d'un groupe d'espoirs amélioré

par Sean Shapiro / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Stars de Dallas:

Au cours des six derniers mois, les Stars de Dallas ont renfloué leur groupe d'espoirs. 

Le tout a commencé avant la date limite des transactions de la LNH le 1er mars, alors que les Stars ont échangé l'attaquant Lauri Korpikoski aux Blue Jackets de Columbus en retour de l'espoir à la ligne bleue Dillon Heatherington. Les Stars ont ajouté un autre défenseur avec Gavin Bayreuther, un joueur autonome convoité à sa sortie des rangs universitaires américains au terme de son passage avec l'Université St. Lawrence. 

Au repêchage 2017 de la LNH, les Stars possédaient trois choix parmi les 40 premiers, et ont conclu la séance avec une impressionnante collection de talent. Ils ont sélectionné le défenseur Miro Heiskanen avec le troisième choix au total avant de conclure une transaction la journée du repêchage avec les Blackhawks de Chicago pour passer du 29e au 26e échelon et ainsi mettre la main sur le gardien Jake Oettinger. Tôt en deuxième ronde, Dallas a repêché Jason Robertson, que plusieurs voyaient partir en première ronde, au 39e rang. 

Voici les cinq meilleurs espoirs des Stars selon LNH.com:

1. Miro Heiskanen, D

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné au troisième rang au total du repêchage 2017 de la LNH

Saison dernière : HIFK (Liiga): 37 MJ, 5-5-10

Excellent patineur, Heiskanen, âgé de 18 ans, est un défenseur solide dans les deux sens de la patinoire qui a évolué dans la meilleure ligue professionnelle de Finlande à l'âge de 17 ans. 

Heiskanen (6 pieds, 170 livres) est habile éloigner les attaquants adverses de son filet et frustre ses adversaires à l'aide de son bâton, mettant souvent fin aux attaques avant même qu'elles ne se dessinent. Il ne panique jamais offensivement et possède la confiance nécessaire pour transporter la rondelle hors de sa zone. Bien que Heiskanen sera présent au camp d'entraînement, il va probablement disputer une autre saison en Finlande. 

Arrivée prévue dans la LNH : 2019-20

2. Julius Honka, D

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le 14e rang au total du repêchage 2014 de la LNH

Saison dernière : Dallas: 16 MJ, 1-4-5; Texas (LAH): 50 MJ, 7-24-31

Après trois saisons dans la Ligue américaine de hockey, Honka est prêt pour un poste à temps plein dans la LNH. L'arrière de 21 ans a effectué ses débuts dans la LNH la saison dernière, et il est un défenseur à caractère offensif qui pourrait être le meilleur patineur du réseau de filiales des Stars. 

Honka (5 pieds 11 pouces, 195 livres) est créatif et ne panique pas avec la rondelle. Il déborde de confiance sur le jeu de puissance, et son jeu semble taillé sur mesure pour la prolongation à 3-contre-3. Sans surprise, Honka a marqué son premier but dans la LNH contre les Coyotes de l'Arizona en prolongation la saison dernière (4 avril). Il doit améliorer son jeu en territoire défensif, mais les Stars sont persuadés qu'il va faire des progrès importants sous les ordres de l'entraîneur Ken Hitchcock. 

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

31 en 31 Stars: Aperçu de la saison | Grands enjeux | Analyse pour les poolers

3. Denis Gurianov, A

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le 12e choix au total au repêchage 2015 de la LNH

Saison dernière : Dallas: 1 MJ, 0-0-0; Texas (LAH): 57 MJ, 12-15-27

Gurianov a fait son entrée dans la LAH à l'âge de 19 ans et a pris de la maturité à mesure que la saison progressait. Il est devenu de plus en plus confiant en ses moyens, et lorsqu'il a affronté des joueurs de son âge au Championnat mondial junior 2017 de la FIHG, il a été l'un des meilleurs attaquants de la Russie en plus de mettre la main sur la médaille de bronze. 

Gurianov, âgé de 20 ans, est un attaquant rapide doté d'un puissant tir. Il peut générer ses propres chances de marquer autour du filet, mais il est aussi un passeur doué qui peut mettre la table pour ses coéquipiers. La saison dernière, le personnel d'entraîneurs du Texas a été impressionné par son éthique de travail et son implication en défensive. Gurianov (6 pieds 3 pouces, 200 livres) a affiché un certain intérêt pour appliquer des mises en échec et bloquer des lancers, et il a été utilisé en infériorité numérique avant la fin de la saison. 

Arrivée prévue dans la LNH : Saison prochaine

4. Roope Hintz, C

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le 49e choix au total du repêchage 2015 de la LNH

Saison dernière : HIFK (Liiga): 44 MJ, 19-11-30

Hintz, âgé de 20 ans, est un fabricant de jeux intelligent qui aime créer des ouvertures pour ses coéquipiers. Il a connu un lent départ la saison dernière, mais a conclu la campagne avec 30 points en 44 parties avant de terminer au premier rang des pointeurs en séries avec trois buts et 11 passes en 14 parties.

Hintz devrait entamer sa première saison en Amérique du Nord dans la LAH. Les Stars voient en Hintz (6 pieds 3 pouces, 205 livres) un potentiel attaquant pouvant évoluer au centre dans la LNH, et ils lui demanderont de se concentrer sur cette position. Dallas va le surveiller attentivement afin de voir de quelle manière il va réagir au jeu plus robuste de la LAH. 

Arrivée prévue dans la LNH : Saison prochaine

5. Riley Tufte, A

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le 25e choix au total au repêchage 2016 de la LNH

Saison dernière : Minnesota-Duluth (NCAA): 37 MJ, 9-7-16

Tufte a connu un début de carrière difficile dans les rangs universitaires. Il se remettait d'une fracture à un poignet et il effectuait le saut du Blaine High School au Minnesota à la NCAA. Résultat : Tufte, âgé de 19 ans, n'a pas obtenu son premier point avant janvier. Il a conclu la campagne avec 16 points et Minnesota-Duluth a atteint le match de championnat national de la Division I.

Espoir imposant (6 pieds 6 pouces, 210 livres) au talent brut, Tufte progresse à son rythme. Il est un bon patineur dans l'ensemble, mais il doit travailler sur son explosivité et son agilité dans les espaces restreints. Tufte fonce au filet avec autorité et devrait connaître une bonne deuxième saison dans la NCAA.

Arrivée prévue dans la LNH : 2020-21

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