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30 en 30: Les Jets sous la loupe

L'espoir décolle à Winnipeg grâce à l'entente avec Mark Scheifele et l'arrivée de Patrik Laine

par Patrick Williams / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 30 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Jets de Winnipeg :

Les partisans des Jets de Winnipeg adhèrent complètement à la philosophie de l'équipe depuis que l'organisation, anciennement appelée les Thrashers d'Atlanta, s'est implantée au Manitoba en mai 2011.

Après plus de cinq saisons de reconstruction complète sous le directeur général Kevin Cheveldayoff, cette acceptation est maintenant palpable dans le vestiaire.

Le centre Mark Scheifele y a adhéré. Après avoir marqué 29 buts, un sommet en carrière dans la LNH, la saison dernière, l'attaquant âgé de 23 ans a signé un contrat de huit ans d'une valeur de 49 millions $ qui cimente son statut de pierre angulaire de l'avenir des Jets. Scheifele, le choix no 7 du repêchage 2011 de la LNH et la première sélection de Cheveldayoff, a grandi au même rythme que les Jets.

« C'est une organisation incroyable, a dit Scheifele sur le site Web des Jets. La façon qu'ils traitent tout le monde, la façon qu'on s'est occupé de moi a été remarquable.

« Je crois en l'organisation et aux joueurs. Je crois aux espoirs de l'équipe. C'est un honneur d'en faire partie, c'est emballant pour moi. C'est la raison pour laquelle la décision de m'engager pour longtemps avec les Jets a été tellement facile. »

Un vent d'optimisme souffle depuis quelques mois, même après une saison 2015-16 qui a vu les Jets croupir au dernier rang (35-39-8) de la section Centrale.

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Cet optimisme a été provoqué par l'arrivée de l'attaquant âgé de 18 ans Patrik Laine, deuxième choix au total au repêchage de juin.

Avant qu'il ne déménage ses pénates à Winnipeg, Laine fera partie d'Équipe Finlande lors de la Coupe du monde de hockey, en septembre.

Les Jets ont également procédé à une embauche en mettant sous contrat l'attaquant Shawn Matthias, qui a marqué 12 buts et récolté 28 points en 71 matchs, la saison dernière, avec l'Avalanche du Colorado et les Maple Leafs de Toronto. Joueur polyvalent âgé de 28 ans, il excelle pour écouler le temps de pénalités. Il devrait donc aider une unité en infériorité numérique qui a terminé au 25e rang dans la LNH (78,4 pour cent) en 2015-16.

« J'ai hâte, a dit Matthias. [Le MTS Centre] est si bruyant et si fou. J'ai tellement hâte de me nourrir de l'énergie de la foule et d'enfin jouer pour [les Jets], pas contre eux. Je ne pourrais pas être plus heureux. La chose importante pour moi était de joindre les rangs d'une équipe qui aura du succès au cours des prochaines années. »

« Shawn est un joueur qui nous intéressait depuis un moment, a expliqué Cheveldayoff. Il conviendra bien à notre alignement. Il peut jouer à n'importe quelle position et dans plusieurs situations. »

Les Jets ont également acquis l'attaquant joueur autonome Quinton Howden, qui a passé la saison dernière avec les Panthers de la Floride, et ils ont amélioré le côté gauche de la défense en s'entendant avec l'ancien joueur des Islanders de New York Brian Strait.

L'ajout des Laine, Matthias, Howden et Strait s'inscrit dans une thématique chère aux Jets, soit l'obtention de la profondeur dans l'organisation afin de s'assurer que les postes soient gagnés au lieu d'être accordés au camp d'entraînement. Cheveldayoff a hérité d'une équipe ayant un manque criant de profondeur. Il a travaillé avec acharnement afin de regarnir l'organisation de joueurs talentueux par le biais du repêchage.

Les nouveaux visages rejoindront l'attaquant Kyle Connor, 17e choix du repêchage 2015 qui a marqué 35 buts en 38 rencontres à l'Université du Michigan la saison dernière, avant de graduer chez les professionnels. Le gardien Connor Hellebuyck a saisi sa chance quand le vétéran Ondrej Pavelec s'est blessé et il sera en lice pour le poste de gardien no 1 quand le camp s'amorcera.

Le défenseur Josh Morrissey, 13e choix du repêchage 2013, devrait cogner à la porte au camp d'entraînement à la suite d'une bonne première saison professionnelle (3-19-22, 57 matchs) avec le Manitoba dans la Ligue américaine de hockey (LAH). Les attaquants Marko Dano, Nic Petan et Brandon Tanev lutteront pour des postes au sein des deux derniers trios.

« La compétition sera vive à toutes les positions », a déclaré Cheveldayoff.

Cet aspect a facilité l'argument de vente de Cheveldayoff aux joueurs autonomes.

« Ils connaissent [l'attaquant] Nikolaj Ehlers et ils connaissent sûrement Patrik Laine, a-t-il relevé. Ils nous observent, notre jeunesse, notre plan. Ils savent qu'il y a une stratégie que nous exécutons méthodiquement depuis notre arrivée ici. Les joueurs sont sensibilisés à ça. »

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