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30 en 30 : Les Capitals sous la loupe

De petits changements ont été apportés afin de finalement connaître du succès en séries éliminatoires

par Katie Brown / Correspondante LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 30 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Capitals de Washington.

Les Capitals de Washington ont connu la meilleure saison régulière de leur histoire, ont remporté le trophée des Présidents et étaient favoris pour remporter la Coupe Stanley, mais ils ont subi une autre élimination hâtive en séries éliminatoires, contre les éventuels champions, les Penguins de Pittsburgh, en six matchs au deuxième tour de l'Association de l'Est.

Les Capitals ont décidé de s'inspirer des Penguins au cours de la saison morte et ont amélioré leur groupe des six derniers attaquants afin de former trois bons trios, en plus d'ajouter de la vitesse à un alignement qui contient déjà l'ailier gauche Alex Ovechkin, le centre Nicklas Backstrom et le gardien Braden Holtby.

« Pour avoir du succès dans cette ligue, il faut maintenant miser sur trois bons trios », a déclaré le directeur général de Washington Brian MacLellan en mai. « Je ne sais pas si nous misions sur neuf attaquants pouvant évoluer sur les trois premiers trios. Nous en comptions peut-être huit ou sept et demi, peu importe comment vous voulez calculer cela, mais je crois qu'il nous manquait un petit quelque chose dans notre groupe de neuf premiers attaquants. Je pense que nous avons besoin de joueurs bons des deux côtés de la patinoire. »

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Washington a cédé des choix de deuxième ronde aux repêchages 2017 et 2018 de la LNH aux Canadiens de Montréal en retour de l'attaquant Lars Eller le 24 juin. Il devrait pivoter le troisième trio, un poste qui a été occupé par une panoplie de joueurs la saison dernière.

« Je suis persuadé que je vais évoluer avec de bons ailiers et que je vais avoir du plaisir à jouer et à créer de l'offensive, tout en étant responsable défensivement, a indiqué Eller. Il n'y a rien qui se compare à la victoire et à bâtir une chimie et une culture gagnante avec vos coéquipiers. J'espère être en mesure d'accomplir cela à Washington et de faire ma part. »

Les Capitals avaient été actifs sur le marché des joueurs autonomes au cours des deux étés précédents, mais à l'exception de l'acquisition d'Eller et après la mise sous contrat de leurs propres joueurs autonomes avec compensation, il ne leur restait plus vraiment d'argent à dépenser, et ils étaient satisfaits de demeurer discrets. Ils se sont contentés d'ajouter un joueur, l'attaquant et joueur autonome Brett Connolly, qui a accepté une entente d'un an d'une valeur de 850 000 $ le 1er juillet.

Connolly pourrait cadrer sur le troisième ou le quatrième trio sous les ordres de l'entraîneur Barry Trotz, mais cela ne sera pas déterminé avant le camp d'entraînement. Il y a deux postes disponibles sur les deux derniers trios, en raison des départs des joueurs autonomes Jason Chimera (Islanders de New York) et Mike Richards (toujours sans contrat).

« Brett possède du potentiel, il possède des aptitudes en attaque qui ne se sont pas encore pleinement développées selon nous, et il pense probablement la même chose, a noté MacLellan en juillet. Nous espérons pouvoir en profiter. Il est doté d'un bon gabarit (6 pieds 2 pouces, 193 livres), il patine bien, il a de bonnes mains ainsi qu'un bon tir. »

Chimera a disputé sept saisons à Washington et a inscrit 20 buts la saison dernière, mais il a accepté un pacte de deux ans d'une valeur de 4,5 millions $ avec les Islanders le 1er juillet.

MacLellan a expliqué que Chimera avait été victime du plafond salarial de la LNH. Bien qu'il aurait voulu conserver les services d'un joueur comme lui, il était difficile de lui accorder le montant qu'il recherchait alors qu'il devait s'entendre avec ses joueurs autonomes avec compensation.

L'attaquant Tom Wilson a signé une entente de deux ans d'une valeur de 4 millions $ le 30 juin, tandis que l'attaquant Marcus Johansson se dirigeait vers l'arbitrage salarial, mais les deux parties se sont entendues sur les modalités d'un contrat de trois ans d'une valeur de 13,75 millions $ le 20 juillet avant son audience. Le défenseur Dmitry Orlov est toujours sans contrat, mais les discussions se poursuivent.

Washington a laissé partir le défenseur Mike Weber, qui avait été acquis dans une transaction avec les Sabres de Buffalo le 23 février. Il est joueur autonome sans compensation et va participer au camp d'entraînement des Blues de St. Louis en vertu d'un essai professionnel.

Les Capitals ont choisi de ne pas offrir d'offre qualificative à l'attaquant Michael Latta, qui a accepté une offre d'un an et 600 000 $ des Kings de Los Angeles.

 

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