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Vancouver en cinq temps

par Staff Writer / Montréal Canadiens

VANCOUVER – Si les nombreux partisans des Canadiens vivant près de l’océan Pacifique attendent avec impatience le passage de leurs favoris à Vancouver chaque année, ces matchs sont tout aussi spéciaux pour plusieurs des joueurs.

Avec son climat doux à l’année longue et ses paysages à couper le souffle, autant à partir du centre-ville qu’aux limites de la ville, Vancouver est reconnu comme une des plus belles destinations touristiques et sportives de tout le pays. C’est donc sans surprise que plusieurs des membres du Tricolore attendent avec impatience le dévoilement du calendrier de la LNH chaque été pour prévoir leurs activités lorsqu’ils seront de retour dans la métropole de la Colombie-Britannique.

Originaire d’Anahim Lake, un petit village à environ 12 heures de route au nord de Vancouver, Carey Price compte sur l’appui de plusieurs membres de sa famille qui viennent d’un peu partout en province à chacune de ses présences en ville. Si ses premières visites au Rogers Arena ne lui ont pas été très favorables, le médaillé d’or à Sotchi s’est repris au cours des trois dernières saisons en remportant des victoires à chacun de ses départs, n’allouant qu’un but à ses deux dernières sorties ici. Même s’il n’a pas encore été confirmé comme partant, il est plus que probable que Price amorcera le match de jeudi face aux Canucks.

Brendan Gallagher est le meneur dans l’histoire des Giants de Vancouver pour les buts et les points.

Même s’il a vu le jour à Edmonton, Brendan Gallagher considère la municipalité de Delta, à 30 minutes au sud de Vancouver, comme sa ville natale. Le fougueux ailier du Tricolore a d’ailleurs réécrit le livre des records des Giants de Vancouver de la WHL entre 2008-2012, lui qui est toujours le meneur dans l’histoire de l’équipe pour les buts (136) et les points (280). De plus, son père Ian est le préparateur physique des Giants et sera assurément présent lors de la rencontre de jeudi.

Élément important des éditions des Canucks qui étaient l’une des puissances de la LNH au cours des dernières années, Manny Malhotra a passé en tout et partout trois saisons avec la formation de la Colombie-Britannique. Alors que plusieurs croyaient que sa carrière aurait pu prendre fin en 2010-2011 lorsqu’il a reçu accidentellement une rondelle près de l’œil, il est revenu au jeu en finale de la coupe Stanley cette année-là et est passé à une victoire de mettre la main sur le précieux trophée avec les Canucks. Malhotra revient se reposer à Vancouver chaque été, sa femme Joann étant originaire de la région.

Manny Malhotra et Dale Weise ont été coéquipiers chez les Canucks durant deux saisons.

Coéquipier de Malhotra durant deux saisons à Vancouver, Dale Weise a disputé 152 matchs avec les Canucks entre 2011 et 2014, étant utilisé sporadiquement par ses anciens entraîneurs. Acquis par les Canadiens en février 2014, l’attaquant originaire de Winnipeg a eu l’opportunité d’affronter son ancienne équipe au Centre Bell seulement trois jours après la transaction. Il devrait effectuer son retour au Rogers Arena lors de l’affrontement de jeudi soir. Gageons qu’il voudra en mettre plein la vue à ses anciens partisans!

Le dernier et non le moindre est le défenseur Mike Weaver. Faisant souvent la navette entre la Ligue américaine et la Ligue nationale en début de carrière, c’est à partir de la saison 2007-2008 alors qu’il était membre des Canucks, que Weaver s’est affirmé comme un défenseur de la LNH, n’effectuant plus aucun séjour dans les mineures depuis cette année-là. Tentant de se faire une place au sein d’une solide brigade défensive, le vétéran défenseur a tout de même réussi à se faire remarquer puisque ces performances lui ont permis de demeurer dans la Ligue pour les sept saisons suivantes et d’aider aujourd’hui les Canadiens.

Hugo Fontaine écrit pour canadiens.com.

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