Skip to main content
Site officiel des Canadiens de Montréal

Transformation extrême

par Staff Writer / Montréal Canadiens
MONTRÉAL – Bob Gainey avait laissé entendre qu’il était prêt à être actif durant la saison morte. Il était sérieux.


Stoïque. Sans tambour ni trompette. Patient. Gainey a bâti sa carrière et sa réputation dans le monde du hockey de cette façon. Cela dit, il a sorti tous ses atouts et a volé la vedette lors de l’ouverture des marchés des joueurs autonomes. Avec la possibilité de faire signer de nouveaux contract à près d’une douzaine de ses propres agents libres, Gainey a opté pour un changement de garde complet.

« Nous avions un projet qui a pris forme mardi avec l’acquisition de Scott Gomez et ça s’est poursuivi mercredi », a indiqué Gainey. « Comme résultat, nous avons pu être des joueurs majeurs sur le marché. Nous nous sommes placés en bonne position où nous pouvions améliorer notre bassin de talent et changer le visage de notre équipe. »

L’effet domino « Gomez » n’était pas un accident; la transaction permettant à Gainey d’avoir la vie plus facile le premier juillet venu.

« Sans l’acquisition de Gomez, je doute que nous ayons signé Gionta », a admis Gainey. « L’objectif était d’avoir un centre de premier plan et c’est ce que nous avons. Scott est un excellent passeur qui rend ses coéquipiers meilleurs. Nous espérons que nous allons lui fournir les éléments pour qu’il puisse connaître du succès. »

« Gionta et Gomez ont connu du succès ensemble comme compagnons de trio et ont jusqu’ici connu leurs meilleures saisons de leur carrière ensemble avec New Jersey », a ajouté Gainey. « Nous sommes plus jeunes et plus durables et c’est excitant pour nous et pour nos partisans. C’est un nouveau départ. »

Côté chimie, Gainey est confiant que Mike Cammalleri sera un complément naturel à Gomez et Gionta.

« Gomez doit jouer avec un franc-tireur et c’est exactement ce qu’est Cammalleri. Je crois qu’il sera un meilleur complément qu’Alex Tanguay aurait pu être », a expliqué Gainey. « Nous avons dit à Mike que nous avions une belle place pour lui et, à 27 ans, il est à la recherche de ce genre de défi.

La folle journée de Gainey inclut également la signature d’une paire de défenseurs expérimentés, pour remplacer les Francis Bouillon, Mathieu Dandenault, Mathieu Schneider, Mike Komisarek et Patrice Brisebois.

« Spacek est un défenseur qui peut évoluer sur les deux premières paires et qui peut nous aider à plusieurs niveaux, dont sur le jeu de puissance. Il est un joueur qui intéressait plusieurs équipes », a renchéri Gainey. « Un vétéran comme Hal Gill va nous apporter de la robustesse que nous avons perdue avec le départ de Mike Komisarek.

L’équipe la plus active de la LNH pour le Noël des directeurs-gérants en plein mois de juillet, les Canadiens ont lancé un message clair. Gainey n’a pas mâché ses mots.

« Tous ces joueurs intéressaient de nombreuses équipes, mais nous les avons coiffés au fil d’arrivée », a conclu Gainey. « La chose importante est qu’ils ont tous choisi Montréal. »

Alexandre Harvey écrit pour canadiens.com

À lire également:
Brian Gionta signe une entente de cinq ans
De la vitesse à revendre 
Mike Cammalleri choisit les Canadiens 
Le Tricolore obtient Scott Gomez 
Jaroslav Spacek s'entend avec les Canadiens 
Le Tricolore signe Hal Gill 
En voir plus