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Site officiel des Canadiens de Montréal

Saisir sa chance

par Staff Writer / Montréal Canadiens

MONTRÉAL – Stefan Matteau est prêt à saisir la chance que lui offrent les Canadiens de Montréal.

Les dernières saisons n’ont pas été de tout repos pour Stefan Matteau depuis qu’il a été sélectionné en première ronde par les Devils du New Jersey, au repêchage de 2012. Après avoir amorcé sa carrière chez les professionnels quelques mois plus tard, l’attaquant originaire de Chicago avait été retourné dans les rangs juniors – où son séjour dans la LHJMQ s’est terminé en queue de poisson – avant de passer la majorité des deux prochaines campagnes dans la Ligue américaine. Ce ne fut pas plus facile pour lui cette saison alors qu’il a souvent été laissé de côté par son entraîneur au New Jersey, ne disputant que 20 rencontres jusqu’ici en 2015-2016.

Venant tout juste de célébrer son 22e anniversaire de naissance mardi dernier, Matteau était donc plus qu’heureux de recevoir un cadeau de fête en retard lorsqu’il a appris qu’il aurait la chance de poursuivre sa carrière avec le Tricolore et de mettre dans le rétroviseur tout ce qui s’est passé auparavant.

« L’équipe allait bien et elle a décidé d’aller dans une autre direction. Je n’ai pas joué autant que je voulais, mais je n’y pense plus. Je leur souhaite que le meilleur. Maintenant je me concentre uniquement sur ce qui va se passer avec les Canadiens de Montréal et j’ai très hâte de commencer », a mentionné Matteau lors d’une conférence téléphonique lundi en début de soirée, suite à la transaction qui l’a amené chez le Tricolore en retour de Devante Smith-Pelly. « Il y a beaucoup de choses qui viennent avec le fait de jouer pour les Canadiens. Mais en même temps, c’est la même game et la même ligue. C’est sûr que c’est plus gros à Montréal, il suffit simplement de rester humble et de travailler fort. J’ai tellement hâte de commencer et de faire partie de l’équipe. »

AUDIO: Stefan Matteau

Blessé le 13 février dernier après qu’il eut reçu une rondelle au visage lors d’une séance d’entraînement, l’ailier gauche de 6-pieds-2 qui fait osciller la balance à 220 livres venait de voir son nom être retiré de la liste des blessés, samedi. Après avoir disputé une rencontre de dimanche avec le club-école des Devils pour reprendre la forme, Matteau rejoindra sa nouvelle équipe au cours des prochaines heures et devrait être de l’entraînement des Canadiens, mardi à Anaheim.

Bien qu’il n’ait inscrit qu’un but et présenté un différentiel de moins-9 en 20 parties avec le New Jersey cette année, le fils de l’ancien joueur Stéphane Matteau sait qu’il peut faire sa marque dans la LNH

« Je suis prêt à jouer. Je suis prêt à travailler. Je suis encore un jeune joueur et j’ai encore beaucoup de développement à faire. J’ai beaucoup progressé depuis que j’ai commencé [dans la LNH] », indique celui qui compte 44 matchs d’expérience dans la grande ligue, affichant une récolte de trois buts et cinq points. « Je pense que mon rôle est de jouer simple, de jouer physique, je suis capable de marquer des buts et de créer des jeux. Je veux être un joueur complet, aussi bon offensivement que défensivement. »

Un peu comme son père qui a changé d’adresse à la date limite des transactions il y a 22 ans, le jeune Matteau espère que ce nouveau départ lui permettra à lui aussi de véritablement prendre son envol dans la LNH.

Hugo Fontaine écrit pour canadiens.com.

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