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Rapport des Bulldogs

par Staff Writer / Montréal Canadiens
Corey Locke domine maintenant les Bulldogs dans toutes les catégories offensives.

MONTRÉAL - La nouvelle année sourit aux Bulldogs de Hamilton. Après avoir conclu 2007 avec 11 victoires en 30 rencontres, le club-école des Canadiens a remporté 11 de ses 19 premiers matchs en 2008. La troupe de Don Lever a remporté quatre matchs de suite du 1er au 8 février, avant de s'incliner deux fois de suite aux mains des Marlies de Toronto.

Bien en selles :Le 2 février, l'entraîneur-chef Don Lever dirigeait une 206e partie avec les Bulldogs, une marque d'équipe. Le record de 205 matchs appartenait à son prédécesseur Claude Julien, qui a été derrière le banc de Hamilton de 2000 à 2003.

Halak dit non: Jaroslav Halak a repris là où il avait laissé à son retour à Hamilton, stoppant en trois matchs 86 des 94 tirs dirigés vers lui. Le gardien de 22 ans se maintient parmi les meilleurs du circuit grâce à une moyenne de buts alloués de 2,31 (11e rang) et un pourcentage d'arrêts de 0,921 (8e rang).

Un nouveau roi en ville :Après s’être établi comme le meneur de tous les temps dans l’histoire des Bulldogs au chapitre des buts le 29 décembre dernier, Corey Locke a cimenté sa place dans le livre des records de l’équipe dans les deux premières semaines de février. Le centre de 23 ans a enfilé son 72e but dans l’uniforme de la formation de la Ville de l’acier, le 2 février, pour devancer Tomas Plekanec et Brian Swanson au premier rang de l’histoire du club. Puis, le 8 février, Locke s’est approprié une autre marque d’équipe lorsqu’il a obtenu une mention sur le premier filet de la rencontre dans un gain de 5 à 2 contre le Rampage de San Antonio, l’un de ses trois points au cours du match. Cette passe lui a permis de détrôner Pete Sarno comme le meilleur pointeur dans l’histoire de l’équipe. Locke occupe désormais le premier rang dans toutes les catégories offensives. (75-125-200)

Sur les traces de Locke : Si Locke occupe le premier rang au chapitre des buts, son coéquipier Duncan Milroy n’est pas très loin dans le rétroviseur. Milroy a délié les cordages pour la 71e fois avec Hamilton mercredi soir dans la défaite de 5 à 2 contre les Marlies, pour réduire à quatre l’avance de Locke.

Comme chez soi:
Le défenseur Pavel Valentenko connaît d’heureux moments à ses débuts en Amérique du Nord. La recrue d’origine russe a amassé 12 points en 44 rencontres jusqu’ici, en plus de présenter un différentiel de +/-7.  Valentenko a présenté un différentiel positif lors de chacun des quatre premiers mois de la saison.

Heather Engel écrit pour canadiens.com
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