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Nouveau départ

par Staff Writer / Montréal Canadiens

MONTRÉAL– Alexander Semin s’amène à Montréal avec l’intention de relancer sa carrière.

C’est du moins ce qu’a affirmé l’attaquant de 31 ans lors d’un entretien téléphonique avec les membres des médias montréalais, quelques heures après avoir paraphé une entente d’un an avec le Tricolore.

« Je veux essayer de me relancer parce que l’an dernier j’ai eu une mauvaise saison. Je n’ai pas marqué de buts. J’ai n’ai pas amassé de points. Je n’ai pas bien joué. Je veux jouer comme je le faisais avant », a mentionné Semin, qui après deux saisons de 44 et 42 points en Caroline, n’a récolté que 19 points (6B-13A) en 2014-2015. « Je crois que je peux aider l’équipe et elle peut m’aider aussi. Je suis très heureux d’être ici. Je crois que ça va m’aider à relancer ma carrière. »

S’il retrouve sa touche offensive d’il y a quelques années, il pourrait en effet aider le Tricolore, qui a terminé au 20e rang des équipes du circuit Bettman avec une moyenne de 2,61 buts par rencontre. Le choix de première ronde des Capitals de Washington en 2002 a fait la pluie et le beau temps avec Alex Ovechkin vers la fin des années 2000, enregistrant des saisons de 73, 42, 79 et 84 points et 38, 26, 34 et 40 buts entre 2006 et 2010.

Après deux saisons de 54 points en 2010-2011 et 2011-2012, Semin s’est joint aux Hurricanes de la Caroline, avec qui il a touché le fond du filet à 41 reprises en 166 rencontres.

« Je ne sais pas ce qui s’est passé la saison dernière. Peut-être que j’ai connu plus de difficultés en raison de l’opération [au poignet] que j’ai eue avant le début de la saison », de reconnaître Semin, qui a vu son contrat être racheté en juin. « Je regarde en avant maintenant avec Montréal, c’est tout. »

Dans la métropole québécoise, il compte ainsi faire oublier sa dernière saison, tout en se donnant une chance de remporter les grands honneurs.

« J’aime Montréal, j’aime la ville. J’aime les partisans ici, c’est une bonne atmosphère. Il y a de bonnes personnes dans cette équipe. C’est une bonne organisation », d’avancer celui qui a participé aux séries éliminatoires à cinq reprises avec les Capitals – dont une fois face aux Canadiens, en 2010 – et qui a inscrit 34 points en 51 matchs éliminatoires. « J’ai parlé à Andrei Markov avant de me joindre à l’équipe. Il m’a dit de venir et d’essayer de gagner la coupe Stanley. »

Quant à son rôle avec l’équipe, il sera assez simple, selon le principal intéressé. « Marquer des buts. Gagner le match. C’est tout », d’admettre la plus récente acquisition de Marc Bergevin.

Conscient que cette chance dans l’uniforme tricolore pourrait bien l’une de ses dernière dans la LNH, l’attaquant russe préfère ne pas regarder plus loin que l’année qui s’en vient pour l’instant.

« Je veux voir comment ça va se passer ici. C’est tout. Je ne pense pas à mon prochain contrat pour le moment», de conclure Semin.

Vincent Régis écrit pour canadiens.com

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