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Négligés, vous dites?

par Staff Writer / Montréal Canadiens
MONTRÉAL – Ce disque est probablement usé à la corde, mais les séries sont une autre saison où les étiquettes de favoris ne sont pas toujours collées très solidement.


Comme lors des saisons précédentes, les séries 2009 devraient de nouveau comporter son lot de surprises. Les équipes favorites ne peuvent absolument rien prendre pour acquis et ils le savent ô trop combien.

Preuve à l’appui, depuis l’instauration du système de conférence en 1993-1994 pour déterminer les confrontations en séries éliminatoires, la logique n’a pas été respectée complètement une seule fois alors qu’au moins un favori s’est toujours vu montrer la sortie dès le tour initial.

Le printemps 1996 s’est montré le moins fatal envers les équipes favorites jusqu’ici, alors qu’une seule des huit équipes classées de 1 à 4 n’avait pas accédé au second tour; les Maple Leafs de Toronto, classés quatrièmes, voyant leur saison prendre fin abruptement après six matchs dès les quarts de finale aux mains des Blues de St-Louis, classés cinquièmes dans l’Ouest.

Sinon, année après année, de deux à quatre têtes de séries sont tombés sous les crocs des négligés d’entrée de jeu, dont quatre au printemps dernier.

Au fil des dernières années, les Canadiens ont pris un malin plaisir à jouer les trouble-fêtes, montrant la porte de sortie à un favori au premier tour à trois reprises depuis 1994. Dans le rôle de négligé, le Tricolore a déjoué les experts en montrant le chemin des vacances à Jaromir Jagr et les Penguins de Pittsburgh en 1998 avant de surprendre les Bruins en 2002 puis de nouveau en 2004.

Les Sharks demeurent toutefois les tombeurs des favoris par excellence dans la LNH en déjouant la logique à cinq reprises tandis que les Rangers de New York sont les maîtres en la matière dans l’Est avec quatre.

Les Rangers pourraient donc avoir de la compagnie dès ce printemps.

Alexandre Harvey écrit pour canadiens.com

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