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Les Canadiens s'entendent sur les modalités d'un contrat de trois saisons avec l'attaquant Artturi Lehkonen

par Staff Writer / Montréal Canadiens

COMMUNIQUÉ DE PRESSE

MONTRÉAL – Le directeur général du Club de hockey Canadien, Marc Bergevin, a annoncé dimanche que l’équipe s’est entendue sur les modalités d’un contrat de trois saisons (2016-2017 à 2018-2019, contrat à deux volets) avec l’attaquant Artturi Lehkonen.

« Nous sommes très heureux d’en être venus à une entente avec Artturi Lehkonen. Artturi est un jeune attaquant qui a connu du succès à un très jeune âge dans une ligue professionnelle très compétitive en Suède. Il a démontré une attitude exemplaire en tant qu’athlète depuis qu’il a été repêché par l’organisation en 2013. Artturi a connu une très belle progression comme joueur au cours des dernières années, et surtout il a acquis beaucoup d’expérience. Nous sommes fiers de le voir accéder à une prochaine étape, et avons hâte de le voir compétitionner pour un poste avec l’équipe en septembre prochain », de dire le directeur général des Canadiens, Marc Bergevin.

Âgé de 20 ans, Lehkonen a disputé 49 matchs avec le Frolunda HC de la Ligue élite de la Suède en 2015-2016, inscrivant 33 points (16 buts, 17 aides). L’ailier de 6’ et 174 lb a conservé un différentiel de +6 et écopé 12 minutes de punition. En séries éliminatoires, Lehkonen a totalisé 19 points en 16 matchs (11 buts, 8 aides), menant la SEL pour les buts et permettant à son équipe de remporter le championnat de la ligue. Il a d’ailleurs éclipsé une marque d’équipe pour le nombre de points en séries (19), marque appartenant à Daniel Alfredsson (2005).

En deux saisons avec le HC Frolunda, l’attaquant originaire de Piikkio, en Finlande, a récolté 49 points en 86 matchs (24 buts, 25 aides). Lehkonen a également débuté sa carrière chez les professionnels dans la Ligue élite en Finlande à l’âge de 16 ans. Lors de la saison 2011-2012, il a évolué pour le TPS Turku au niveau junior, et a terminé au premier rang de son équipe avec 54 points en 40 matchs (28 buts, 26 aides). Il a de plus été choisi la recrue de l’année en Finlande (SM-liiga) en 2012-2013.

Au niveau international, Lehkonen a été sélectionnée au sein de l’Équipe nationale de la Finlande lors de trois championnats du monde junior (capitaine de l’équipe en 2015, médaillé d’or en 2014, médaillé de bronze en 2013) et deux fois lors des championnats du monde (U18), terminant premier pour les buts (7) et les points (10) en 2012.

Sélectionné en deuxième ronde, 55e au total lors du repêchage de la LNH en 2013, Lehkonen a participé au camp de développement des Canadiens à chaque année depuis qu’il a été sélectionné par l’organisation (2013, 2014 et 2015).

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