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Site officiel des Canadiens de Montréal

La semaine des Canadiens - 30 mars 2009

par Staff Writer / Montréal Canadiens
MONTRÉAL – Au menu en cette avant-dernière semaine d’activité : Une rare visite de fin de saison de l’Ouest et deux équipes contre qui les Canadiens voudraient certainement avoir le dernier mot.


Canadiens vs. Blackhawks – Mardi 31 mars @ 19h30

Alors qu’il reste très peu de matchs, les confrontations inter-conférence sont aussi rares qu’un hiver montréalais sans neige. Mardi, de la rare visite dans la métropole, alors que les Blackhawks de Chicago sont en ville.

Après avoir terminé la saison 2007-2008 à seulement trois points d’une participation aux séries éliminatoires, les jeunes Hawks sont prêts pour la première présence de l’équipe dans la danse du printemps depuis 2001-2002, alors qu’ils avaient fini cinquièmes dans la conférence de l’Ouest, avec une fiche de 96 points. À égalité au quatrième rang avec Vancouver, l’équipe a l’avantage puisqu’elle a un match en main et une défaite de moins.

Si Chicago veut conserver l’avantage de la glace lors de la première ronde des séries, ils devront d’abord venir à bout des Canadiens au Centre Bell, où les Blackhawks n’ont pas gagné depuis le 3 décembre 2001, alors qu’ils l’avaient emporté 3-2.

S’ils comptent gagner ce match ils doivent stopper l’ailier Alex Tanguay, qui est en feu depuis qu’il est revenu dans la formation, après avoir raté un match en raison de la grippe. L’attaquant de 29 ans a obtenu des points lors des cinq derniers matchs, pour un total de 10 points, dont quatre en avantage numérique. Par le passé, Tanguay a eu beaucoup de succès contre les Blackhawks, amassant 31 points en 27 matchs (1,15 point par match), son plus haut ratio de points par match que contre n’importe quel adversaire dans la conférence de l’Ouest.

La visite de Chicago marque aussi le retour de l’ancien des Canadiens, Cristobal Huet. Alors qu’il obtient des résultats acceptables depuis le début de sa première saison dans la ville des vents, la participation de Huet à Montréal, endroit qu’il a considéré comme sa maison durant presque trois saisons, reste à être déterminée. C’est Nikolai Khabibulin qui s’est retrouvé devant le filet des Blackhawks dernièrement, le dernier départ de Huet remontant au 18 mars.

Canadiens @ Islanders – Jeudi 2 avril @ 19h

Les Islanders seront peut-être les premiers à être appelés au podium lors du repêchage de la LNH en juin, mais alors que les autres équipes tentent de se frayer un chemin jusqu’aux séries, un match contre cette équipe de dernier plan est loin de la simple ballade dans le parc depuis un mois. Les Canadiens ne sont pas les seuls à pouvoir en témoigner; après avoir accordé 21 buts dans une série de trois défaites, les hommes de Scott Gordon sont allés au Joe Louis Arena vendredi dernier et ont surpris les Red Wings 2-0.

Bien que le dernier affrontement entre ces deux équipes n’ait eu lieu qu’il y a trois semaines, cela fait cinq mois que les Canadiens n’ont pas visité le Nassau Coliseum. Durant cette soirée, le Tricolore a fait toute une remontée, transformant un déficit de 4-1 en troisième période en victoire de 5-4, en temps réglementaire. Les trois rencontres de cette année ont été serrées, se terminant toutes par une différence d’un seul but. Un match s’est terminé en prolongation et un autre a nécessité la fusillade.

Montréal n’aurait aucune objection à ce que les Islanders aient besoin d’une prolongation pour déterminer un gagnant dans leur match de mercredi contre les Capitals. Au moment où le Tricolore sera en route pour Long Island, les Islanders seront à Washington, essayant de jouer les trouble-fêtes à nouveau. L’équipe a une fiche de 6-6-3 dans le deuxième match, lorsqu’ils jouent à deux reprises en deux soirs. Quatre de ces victoires  ont eu lieu dans les deux premiers mois de la saison.

Canadiens @ Maple Leafs – Samedi 4 avril @ 19h

Pour la troisième fois cette semaine, les Canadiens feront face à un adversaire qui dispute deux matchs en autant de jours. Cette fois, ce sera les Maple Leafs qui, après une rencontre avec les Flyers à Philadelphie vendredi, vont retourner à la maison avec une fiche de 4-6-1 lors du deuxième match en deux soirs pour se préparer à recevoir le Tricolore.

Alors que les Maple Leafs étaient pressentis pour participer au derby JohnTavares, l’équipe a amassé assez de points cette saison pour se retrouver hors de la course pour le premier choix, en juin. À l’approche de cette semaine, la troupe de Ron Wilson présente une fiche de 31-32-13, leur donnant 75 points, ce qui les place en 24e position dans la LNH, un point seulement derrière Ottawa (22e).

Les Canadiens ont montré de bonnes performances en levée de rideau la semaine dernière et si la situation persiste, l’équipe pourrait venger les récentes défaites aux mains des Maple Leafs assez rapidement. Toronto a accordé 85 buts dans la première période cette saison – 2e plus haut dans la LNH – et se retrouve au dernier rang dans la LNH pour la seconde période, avec 95 buts. Les Canadiens se retrouvent dans le top 10 au chapitre des buts marqués au cours des deux premières périodes de jeu.

La partie de samedi sera l’affrontement final entre ces rivaux de division cette année et les Canadiens vont tenter d’égaliser la fiche globale, la balance étant du côté des Leafs pour l’instant avec un dossier de 3-2.

Vincent Cauchy écrit pour canadiens.com


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