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Site officiel des Canadiens de Montréal

La révolution des recrues

par Staff Writer / Montréal Canadiens
MONTREAL - D’année en année, on s’attend toujours à ce qu’on groupe de recrues rejoignent les rangs de la Ligue américaine de hockey. Récemment, Hamilton a accueilli un nombre accru de jeunes joueurs, dont certains ont rapidement pris les commandes sur la patinoire.


Brock Trotter
En 2007-2008, 13 joueurs ont fait leur début au sein de l’équipe, soit le double de la saison précédente. Cette année, les Bulldogs comptent 11 recrues au sein de l’alignement depuis le début de la saison, notamment un qui a fait le saut dans la LNH, Max Pacioretty

Un joueur s’est ajouté au nombre cette semaine quand l’espoir du Tricolore Andrew Conboy a signé un contrat de la Ligue américaine la semaine dernière. Conboy arrive à Hamilton après 21 matchs avec les Spartans de Michigan State, où il a accumulé 38 points pour s’installer au cinquième rang des marqueurs de l’équipe.

Le joueur de 20 ans est le quatrième joueur issu des rangs universitaires à se joindre à la formation de Hamilton cette saison, après Pacioretty, Brock Trotter et J.T. Wyman.  Les succès de Pacioretty avec l’équipe-école lui ont valu un rappel avec le grand club, tandis que Brock Trotter semble avoir trouvé son rythme à l’attaque récemment, ayant inscrit neuf points en janvier, son meilleur rendement mensuel depuis le début de la campagne.

Ryan White
D’autres Bulldogs ont atteint la Ligue américaine en provenance des rangs juniors canadiens. Ben Maxwell et Ryan White débarquent de la Ligue de l’Ouest, tandis que Yannick Weber a eu moins d’une heure de route de son club de Kitchener dans la Ligue de l’Ontario.  Maxwell brille de tous ses feux depuis le début de la saison avec 35 points, en tête des recrues de la Ligue américaine à ce chapitre avant le match de mercredi et deuxième meilleur pointeur chez les Bulldogs. Le joueur originaire de Vancouver-Nord a connu un excellent mois de janvier 2009, produisant un point par match, notamment une série de huit matchs consécutifs où il a accumulé au moins un point, pour un total de 11 points.

Weber a connu un lent départ à sa carrière professionnelle - ce qui n’est pas inhabituel pour la plupart des recrues - mais il est depuis devenu le principal défenseur à contribuer à l’attaque.  L’arrière suisse a récolté 25 points jusqu’à maintenant, bon pour le 10e rang dans la Ligue américaine chez les défenseurs. White a été un joueur très fiable dans les deux sens de la patinoire pour son entraîneur Don Lever et il a récolté 23 points jusqu’à maintenant, pour accompagner un différentiel de plus-10, bon pour le troisième rang chez les Bulldogs.

Les autres membres du groupe de recrues de Hamilton en 2008-2009 proviennent de l’équipe affiliée à Cincinnati. Les attaquants David Desharnais, Olivier Latendresse, Thomas Beauregard et le gardien Cedrick Desjardins ont poursuivi leur progrès après avoir mené les Cyclones à la conquête de la coupe Kelly la saison dernière.

David Desharnais
Desharnais a continué de connaître du succès à Hamilton après avoir remporté le championnat des marqueurs la saison dernière dans la Ligue de la Côte Est. Le petit attaquant occupe le cinquième rang des marqueurs chez les recrues à un point du meneur, son coéquipier Maxwell.

Après avoir mené la Ligue de la Côte Est dans la colonne de la moyenne des buts alloués (1.92) et obtenu quelques départs à Hamilton en 2007-2008, Desjardins a connu quelques difficultés à ses premiers départs comme suppléant de Marc Denis cette saison. Il a depuis repris du mieux, malgré une blessure à l’aine, affichant un pourcentage d’arrêt de .912 en 17 matchs.

La blessure de Desjardins a pavé la voie à l’entrée sur scène de Loic Lacasse dans la Ligue américaine et le joueur de 22 ans a rendu la tâche difficile à ses entraîneurs de le retourner à Cincinnati après avoir accumulé un dossier de 6-1-0 avec une moyenne de buts alloués de 2,07 et un pourcentage d’arrêt de .922.
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