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La classique hivernale

par Staff Writer / Montréal Canadiens

LONGUEUIL – La Fondation des Canadiens pour l’enfance a inauguré lundi une sixième patinoire BLEU BLANC BOUGE, située au Parc Lionel-Groulx à Longueuil.

Lors de l’inauguration, une quarantaine de jeunes de Longueuil ont effectué les premiers coups de patin sur la patinoire – sur l’air de Fix You du groupe Coldplay, comme lors d’un match au Centre Bell – en compagnie de Youppi! et de quelques joueurs des Canadiens qui se sont déplacés pour l’occasion, soit les défenseurs P.K. Subban et Nathan Beaulieu, ainsi que les attaquants Michaël Bournival et Manny Malhotra.

« J’aimerais reconnaître la contribution et la générosité de tous nos partenaires, de Canadian Tire et de sa Fondation Bon départ, de la Ville de Longueuil et de tous ceux qui, comme nous, croient en l’importance de saines habitudes de vie », a soutenu le propriétaire, président et chef de la direction des Canadiens, Geoff Molson. « Nous sommes très fiers de l’effet positif que nos cinq patinoires BLEU BLANC BOUGE ont dans différents quartiers à Montréal et nous sommes confiants que les enfants et les familles de Longueuil bénéficieront aussi de cette patinoire durant toute l’année. »

Le programme BLEU BLANC BOUGE, lancé en septembre 2008 par la Fondation des Canadiens pour l’enfance et la Fondation Bon départ de Canadian Tire, ajoute donc une sixième patinoire communautaire, multisports et réfrigérée. Montréal comptait déjà cinq patinoires dans le cadre du programme, soit à Villeray-St-Michel-Parc-Extension, à Montréal-Nord, à Verdun, à LaSalle et à Côte-des-Neiges-Notre-Dame-de-Grâce. Il s’agit donc d’une première patinoire située à l’extérieur de l’île de Montréal. Le programme vise à construire des patinoires selon les normes de la LNH dans des quartiers défavorisés, permettant aux jeunes de faire de l’activité physique. Les patinoires permettent la pratique de d’autres sports au gré des saisons, comme le soccer ou le hockey à roues alignées du printemps à l’automne.

Pour les joueurs présents, il s’agissait non seulement d’une occasion de patiner en compagnie de jeunes de Longueuil, mais aussi de se rappeler de leur enfance, eux qui ont tous vécu les patinoires extérieures et le froid lorsqu’ils jouaient au hockey.

« C’est vraiment plaisant », d’affirmer P.K. Subban lors de l’inauguration de la patinoire, chaussé de ses patins entre deux tours sur la glace. « Nous n’avons pas souvent l’opportunité de passer du temps avec les partisans comme ceci. J’ai vu la patinoire pour la première fois aujourd’hui et elle est remarquable. J’aurais aimé avoir d’aussi belles patinoires extérieures lorsque je grandissais à Toronto. C’est bien qu’il ne fasse pas -30°C aujourd’hui. C’est une situation parfaite. Il y a plusieurs grandes personnes ici – Geoff Molson est ici, ce qui veut dire beaucoup, et Mme Béliveau est également présente. C’est spécial de voir des personnes comme ça supporter la cause, mais c’est Montréal et nous sommes les Canadiens de Montréal. Nous sommes une famille, et la province du Québec supporte ses communautés, ce qui est très bien. De pouvoir faire partie de ceci est vraiment spécial. »

« Je trouve que c’est incroyable », d’ajouter Manny Malhotra. « Tu ne vois jamais des patinoires à l’extérieur qui sont comme une vraie patinoire de 200 pieds par 85 pieds. En ce moment, je suis comme un enfant. Je me souviens des moments sur la glace avec mes amis. On avait les mains et les pieds complètement gelés, mais c’était plaisant. »

L’attaquant québécois Michaël Bournival s’est dit un peu jaloux de la patinoire.

« Avoir eu une patinoire comme ça dans mon quartier quand j’étais jeune, c’est certain que j’y aurais été à tous les soirs! », s’est-il exclamé en riant. « C’est vraiment beau ce qu’ils ont fait ici. Être en contact avec les jeunes, pouvoir patiner avec eux et leur parler, c’est une ambiance différente. Je pense qu’ils apprécient l’expérience. »

Pour plus d’information sur le programme BLEU BLANC BOUGE et sur la nouvelle patinoire à Longueuil, cliquez ICI.

- canadiens.com

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