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Jour de match: Rangers @ Canadiens - 15 oct. 2015

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens se sont entraînés jeudi matin à Brossard en vue de leur premier match en 2015-2016 au Centre Bell, disputé en soirée face aux Rangers.

- Pour la première fois au cours des 106 premières années d’existence du Tricolore, il pourrait amorcer une campagne avec cinq victoires d’entrée de jeu. Plutôt difficile à croire lorsqu’on pense aux nombreuses grandes éditions qui ont représenté le bleu-blanc-rouge au fil du temps. Mais c’est bel et bien le cas. Toutefois et comme il l’a toujours fait, Michel Therrien ne veut pas se laisser emporter par cette situation, préférant penser uniquement au match de jeudi et non à l’enjeu.

« C’est exactement ce que vous ne voulez pas faire. Comme nous en avons discuté hier, nous devons rester humbles. Nous devons prendre un match à la fois. Nous ne pouvons pas nous permettre de regarder trop loin. C’est pour cette raison que je ne pense qu’à ce soir », a admis le pilote du Tricolore suite à l’entrainement matinal, qui en est à sa 11e saison dans la LNH.

Comme il l’avait annoncé mercredi, Therrien n’apportera aucun changement à sa formation jeudi, ce qui veut donc dire que Greg Pateryn, Jarred Tinordi et Paul Byron regarderont un cinquième match d’affilé du haut de la passerelle de presse. Étant toujours invaincus depuis le début du calendrier, il est normal que l’entraîneur-chef ne veuille pas modifier une formule gagnante. Alors que la saison est encore très jeune et que plusieurs choses peuvent survenir à n’importe quel moment, ces joueurs savent qu’ils doivent être alertes puisqu’on pourrait faire appel à eux à tout moment.

« Les joueurs comprennent très bien la situation. C’est à eux de travailler fort avec les entraîneurs adjoints après les entraînements et de se préparer adéquatement », poursuit Therrien au sujet de ces jeunes joueurs qui n’ont pas encore vu d’action en 2015-2016. « Éventuellement et ça fait longtemps que je suis dans le hockey – espérons que ça n’arrivera pas – il va y avoir quelques embûches vis-à-vis les blessures. C’est à eux d’être prêts parce que le signal peut arriver n’importe quand. »

- L’affrontement de jeudi sera le premier de trois cette saison entre ces deux formations. L’an dernier, le Tricolore a eu le dessus lors de ces confrontations en remportant deux des trois duels face aux Rangers. Présentant des caractéristiques similaires à plusieurs niveaux et des éléments au sein des deux alignements qui se ressemblent beaucoup, cela explique pourquoi ces affrontements sont presque toujours âprement disputés. Alors que la troupe d’Alain Vigneault se présentera avec seulement une défaite en quatre sorties cette saison, le scénario ne devrait pas être trop différent jeudi soir.

« Ils ont probablement la meilleure unité défensive de toute la Ligue. Comme nous, ils sont une équipe rapide, ils comptent sur un excellent gardien de but et sont très bons dans l’ensemble », indique Lars Eller, qui a inscrit deux buts en quatre rencontres jusqu’à présent. « C’est toujours un défi pour nous, mais souvent, ces matchs font ressortir le meilleur de nous-mêmes. Nous avons très hâte à ce soir. »

Si Eller et ses coéquipiers ont hâte à ce soir, c’est la même chose du côté de leurs partisans puisque ce sera le match d’ouverture locale au Centre Bell. Après avoir été témoins des présentations spéciales à trois reprises au cours de leur première semaine d’activités, les joueurs montréalais sont heureux que ce soit enfin à leur tour de retrouver les leurs. Mais ils savent qu’ils ne devront pas se laisser emporter sachant qu’une victoire est sur la ligne malgré tout.

« C’est incroyable. Ce n’est pas tout à fait comme un match des séries, mais le match d’ouverture locale est toujours très spécial. On peut ressentir que l’ambiance sera électrique dans l’amphithéâtre. Je sais que les partisans ont très hâte, tout comme nous », souligne Eller, qui en sera à un sixième match d’ouverture au Centre Bell. « Nous devrons trouver le bon équilibre pour ne pas être trop emballés. C’est un défi pour tout le monde et c’est difficile de revenir à la maison après quatre matchs sur la route. Nous sommes confiants en nos moyens mais nous devons rester humbles. Nous affrontons une excellente équipe ce soir. »

- Nous aurons droit à un duel opposant Carey Price à Henrik Lundqvist dans les filets. Price a connu du succès face aux Blue Shirts dans sa carrière, comme le démontre sa fiche de 10-5-1 et de six jeux blancs en 17 sorties. Lundqvist de son côté a connu des hauts et des bas face aux Canadiens, présentant un dossier de 14-13-2 en 30 départs face aux Montréalais depuis son entrée dans la LNH.

En vrac: P.K. Subban

- Un peu comme partout au pays, l’incroyable victoire des Blue Jays de Toronto mercredi aux dépens des Rangers du Texas était sur toutes les lèvres dans le vestiaire des Canadiens. Originaire de la Ville reine, P.K. Subban était un de ceux qui était braqué devant son téléviseur durant ce match qui a permis aux Torontois d’accéder à la série de championnat de la Ligue américaine. Comptant plusieurs amis chez les Jays – dont le héros de la rencontre Jose Bautista – Subban était heureux de les voir passer à la prochaine ronde, et de pouvoir enfin appuyer pour une équipe de sa ville natale sans se faire narguer.

« C’est bien pour le Canada, pour les habitants de Toronto et pour les partisans des Blue Jays. Nous sommes tous au courant de la relation entre les Canadiens et les Leafs, mais je suis heureux de pouvoir appuyer les Jays », confesse Subban. « Pour Jose Bautista, ça devait être un moment spécial pour lui. Il est avec les Jays depuis très longtemps et c’est bien de le voir récompensé après tous les efforts qu’il a mis pour être à son meilleur dans le but d’aider son équipe. Il est un passionné. Il était donc naturel que ce soit lui qui les a menés à la victoire. »

Trios et duos probables face aux Rangers :

Pacioretty-Plekanec-Gallagher
Eller-Galchenyuk-Semin
Fleischmann-Desharnais-Weise
Flynn-Mitchell-Smith-Pelly

Markov-Subban
Emelin-Petry
Beaulieu-Gilbert

- Les cérémonies d’ouvertures débuteront vers 19h30 et la mise au jeu initiale est prévue pour environ 19h45. Le tout pourra être suivi sur les ondes de RDS et de Sportsnet 360.

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