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Jour de match: Canadiens vs. Maple Leafs

par Staff Writer / Montréal Canadiens

BROSSARD – Les Canadiens étaient à l’entraînement samedi matin en prévision de leur rendez-vous « galant » en soirée avec leurs éternels rivaux canadiens, les Maple Leafs de Toronto.

- Le joueur de centre Manny Malhotra et le défenseur Mike Weaver seront réintégrés dans la formation des Canadiens samedi soir, les deux n’ayant pas joué lors des cinq dernières rencontres. Les deux vétérans prendront ainsi la place de l’attaquant Jiri Sekac et du défenseur Tom Gilbert.

Malhotra voit la nouvelle de son retour au jeu comme un soulagement, lui qui n’a pas joué depuis le 1er février dernier. « Comme athlète, tu es tellement fier. Tu veux jouer. Tu veux contribuer à l’équipe. Quand tu n’es pas dans l’alignement, tu dois regarder le match sur une télévision. Ce n’est pas vraiment plaisant. J'ai tellement hâte de jouer. »

- Il y a quelque chose de presque romantique au fait que les Canadiens affrontent une grande équipe rivale lors de la Saint-Valentin, et ce, autant pour les partisans que les joueurs.

« Je pense que tout le monde aime ces matchs. Ils sont toujours plaisant à jouer », affirme Brandon Prust, qui a grandi à London en Ontario. « C’est une bonne rivalité que j’ai observé toute ma vie. D’en faire partie, c’est spécial. »

- Suite aux récentes défaites des Canadiens face aux Oilers (29e), aux Sabres (30e) et aux Coyotes (27e), les Montréalais voudront certainement changer l’opinion des partisans samedi soir en l’emportant contre les Leafs, qui ont connu leur lot de difficultés récemment, notamment une séquence de 11 défaites consécutives brisée samedi dernier. Depuis cette victoire, les Maple Leafs, 26e au classement général, ont subi deux revers de suite avant la rencontre de samedi soir.

Malgré tous les déboires dans l'autre métropole canadienne, il ne faudrait pas s'attendre à recevoir des fleurs des Maple Leafs, même en ce jour de Saint-Valentin.

« On sait que contre les Leafs c’est toujours une bagarre en raison de la rivalité », a souligné Manny Malhtora. « On va être prêt pour ce soir. On veut changer la mentalité qui veut que nous ne soyons pas capables de gagner contre des équipes plus basses au classement.»

« On sait ce qui se passe là-bas », poursuit le jeune attaquant Brendan Gallagher. « Ils sont affamés pour des victoires. Je suis certain qu’ils veulent retrouver cette sensation, mais nous ne nous en faisons pas avec ça. Nous sommes dans une course pour le sommet du classement et c’est là-dessus qu’on se concentre à chaque soir. C’est très important, surtout à domicile. Nous devons nous occuper de ça ce soir. »

Selon Brandon Prust, cette période de l’année en est une durant laquelle les équipes sont particulièrement affamées.

« Ces rencontres se jouent au niveau de la compétition, en terme de qui est le plus affamé et qui veut le plus gagner. Les variables sont importantes, mais l’équipe qui l’emporte est souvent la plus affamée. »

- Carey Price sera devant le filet des Canadiens. Et 43 rencontres cette saison, le gardien étoile a une fiche de 30-11-2, un pourcentage d’arrêts de 0,933 et une moyenne de but allouée de 2,00. Du côté des Maple Leafs, on pourrait s’attendre à ce que Jonathan Bernier soit devant le filet des Torontois pour un deuxième départ consécutif. En 38 parties cette saison, le gardien natif de Laval a une fiche de 16-17-4, une moyenne de buts alloués de 2,77 et un pourcentage d’arrêts de 0,914.

- La rencontre débutera à 19h au Centre Bell et sera diffusée sur les ondes de TVA Sports, CBC et NHLN-US. Bonne Saint-Valentin à tous!

Élise Robillard écrit pour canadiens.com

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