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Jour de match: Canadiens vs. Lightning

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens ont tenu un entraînement matinal au Complexe sportif Bell en vue de leur affrontement avec le Lightning de Tampa Bay lundi soir, au Centre Bell. Tous les joueurs sans exception ont participé à l’entraînement.

- Tom Gilbert a participé à l’entraînement matinal avec ses coéquipiers. Il portait une visière complète. Il s’agissait de la deuxième journée où Gilbert s’entraînait avec ses coéquipiers. Il ne participera toutefois pas à la rencontre de lundi soir contre le Lightning.

- D’ailleurs Michel Therrien a confirmé qu’il n’effectuera aucun changement à sa formation par rapport à celle qui avait affronté les Panthers de la Floride samedi au Centre Bell. C’est donc dire qu’en plus de Gilbert, Manny Malhotra, Devante Smith-Pelly, Mike Weaver et Sergei Gonchar seront laissés de côté.

- Carey Price sera d’office devant la cage du Tricolore, lui qui est en quête d’une 42e victoire cette saison. Il pourrait ainsi égaler le record des Canadiens établi par Jacques Plante en 1961-1962 et en 1955-1956, ainsi que par Ken Dryden en 1975-1976. Il deviendrait seulement le 16e gardien de l’histoire de la LNH à atteindre le plateau des 42 victoires au cours d’une saison et le premier depuis Pekka Rinne et Marc-André Fleury, en 2011-2012.

- Pour la troupe de Michel Therrien, la rencontre de lundi marquera l’ultime face à face avec le Lightning de Tampa Bay en 2014-2015. Jusqu’ici, les hommes de Jon Cooper ont eu le dessus lors des quatre premiers affrontements.

«On se doit d’être intense ce soir. Il ne reste que des gros matchs. Celui de ce soir ne fait pas exception. Nous devons jouer du hockey intense parce que nous savons que le 15 avril va arriver rapidement et que le niveau sera encore plus élevé », explique le pilote des Canadiens, qui sera en quête d’une 200e victoire à la barre des Canadiens. «J’aime notre progression. Ce n’est pas le 15 avril encore, mais nous voulons jouer avec conviction.»

Si le Lightning domine largement les Canadiens au chapitre des buts marqués, ayant fait scintiller la lumière 16 fois contre seulement cinq pour le Tricolore, on peut quand même voir toute une différence entre l’affrontement du 13 octobre 2014, qui s’était terminé par la marque de 7 à 1 et celui du 6 janvier, où la marque finale avait été de 4 à 2. Avec six matchs à jouer au calendrier, de battre le Lightning pour une première fois cette saison aurait une importance encore plus marquante.

«Autant psychologiquement que physiquement, une victoire ce soir serait bonne pour notre équipe. Mais en même temps, la saison, ce n’est pas l’histoire d’un match. C’est de cette façon qu’on approche la rencontre», souligne Michel Therrien, qui rappelle que les matchs restants à la saison servent à préparer sa formation pour le défi que représentent les séries.

- Les Canadiens ont annoncé en matinée que le défenseur Andrei Markov allait être le candidat de l’équipe pour le trophée Bill-Masterton cette saison. Le trophée est remis au joueur de la LNH qui a démontré le meilleur esprit sportif, le plus de persévérance et de détermination dans la pratique du hockey.

«J’essaie juste d’être moi-même. Je ne me prends pas pour un autre et j’essaie de faire de mon mieux chaque soir. Je veux aider notre équipe à gagner », a offert Markov qui a été nommé par le chapitre montréalais de l’Association des chroniqueurs de la LNH. «C’est encore plus spécial parce que ça vient de vous [les médias]. Je suis très heureux. »

Maintenant à sa 14e campagne dans la LNH, le défenseur russo-canadien connaît une excellente campagne. Il mène chez les Canadiens pour le nombre de passes en avantage numérique (18) et les points en avantage numérique (22). Il est au second rang pour les passes (35) et pour le temps de glace (24 :51). Il se retrouve également au troisième rang pour le différentiel à plus-20.

«Je n’écoute pas les gens qui disent des choses négatives à mon sujet. Je me concentre sur les matchs et sur ma préparation pour les matchs. J’apprécie le moment. Je vieillis, je le sais. Mais je suis aussi encore jeune. Je me sens bien et j’ai du plaisir sur la glace», mentionne Markov qui cumule 44 points en 76 matchs en 2014-2015. «Je veux finir la saison régulière sur une bonne note. »

Parmi les partisans de Markov, on retrouve un certain P.K. Subban. Nul besoin de dire que le récipiendaire du trophée Norris était bien heureux de voir son partenaire défensif recevoir un tel honneur.

«Marky est un excellent joueur, un grand leader et il fait beaucoup pour cette équipe depuis très longtemps. Je suis content de voir qu’il est reconnu comme ça. Il travaille tellement fort », mentionne Subban au sujet de son partenaire à la ligne bleue. «Il est passé par plein de moments plus difficiles au cours de sa carrière. Il m’a aidé énormément et a aidé plein de jeunes joueurs à faire leurs débuts dans la LNH. Il ne parle pas beaucoup, mais il montre l’exemple et il mérite amplement cet honneur. »

Duos et trios à l’entraînement
Pacioretty – Desharnais – Parenteau
Galchenyuk – Plekanec – Gallagher
De La Rose – Eller – Flynn
Prust – Mitchell – Weise
Malhotra – Smith-Pelly

Subban – Markov
Beaulieu – Pateryn
Emelin – Petry
Weaver – Gonchar - Gilbert

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