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Jour de match: Canadiens @ Maple Leafs

par Staff Writer / Montréal Canadiens

- Les Canadiens se sont entraînés samedi matin au Air Canada Centre de Toronto, à quelques heures de leur affrontement face aux Maple Leafs.

- La rencontre de ce soir sera la première depuis la sortie de mercredi du directeur général Marc Bergevin, lui qui était venu à la défense de son personnel d’entraîneurs et de ses joueurs en cette période creuse qui a débuté le 3 décembre. Retrouvant les Leafs pour une première fois depuis le mois d’octobre, où ils les avaient vaincus à deux reprises, dans un traditionnel duel du samedi soir, ce sont des situations comme celle-ci qui pourrait justement aider les Montréalais à reprendre le droit chemin.

« Ce sont toujours des matchs particuliers quand on joue ici. On en est tous conscients. On est dans une ambiance de hockey, un peu comme à Montréal. On est très conscients de la situation dans laquelle nous sommes. Je m’attends à un match solide de notre équipe », mentionne Michel Therrien, faisant référence à la fiche de 4-16-1 des siens depuis le 3 décembre. « Il faut jouer avec une certaine confiance et la confiance va venir avec les victoires. Tu ne peux pas amorcer un match en ayant peur de faire des erreurs. C’est la mauvaise attitude à avoir. Vous savez on fait face à de l’adversité et maintenant ça ne me dérange pas d’y faire face. Tu apprends de ces situations, tu apprends des joueurs et des gens qui t’entourent. Tout ça va faire de nous une meilleure équipe. »

Si les entraîneurs sont prêts à passer à autre chose, c’est la même chose du côté des joueurs, qui veulent le faire dès ce soir face aux Leafs.

« Nous sommes en paix avec ce qui s’est passé et nous voulons tourner la page. Nous ne regardons que vers l’avant, nous ne pensons plus au passé », assure le capitaine Max Pacioretty. « C’est certain que nous ne voulions pas que ça se produise, mais notre objectif maintenant c’est de nous concentrer sur le moment présent et de ne pas se soucier sur ce qui est arrivé. »

- L’équipe la plus prolifique offensivement en début de saison, les ennuis offensifs des Canadiens à ce chapitre depuis quelques semaines sont bien connus de tous. Alors qu’ils feront face à James Reimer, qui n’a alloué que trois buts sur les 74 tirs qu’il a fait face au cours des deux dernières rencontres, les francs-tireurs de l’équipe savent que faire scintiller la lumière rouge ne sera pas plus facile samedi à Toronto.

« Nous avons connus pour marquer des buts et nous savons que nous ferons face à gardien sur une bonne séquence. Mais au bout du compte, nous nous concentrons seulement sur nous », admet Pacioretty, meilleur buteur des Canadiens en 2015-2016 avec 19 buts. « Nous avons été témoins des prouesses de Carey au fil des dernières années et la seule chose qui pouvait l’empêcher de faire des arrêts était de lui bloquer la vue. C’est ce que nous devrons faire ce soir, et ne pas avoir peur de se salir les mains. »

- Comme il avait été annoncé vendredi, c’est Mike Condon qui obtiendra le départ pour le Tricolore samedi soir. Il affrontera les Leafs pour la toute première fois de sa carrière.

- Après avoir quitté la rencontre de mardi face aux Bruins en raison d’une blessure au bas du corps, Nathan Beaulieu sera bel et bien à son poste à la ligne bleue samedi. Si on se fie à l’entraînement matinal, il devrait former un duo à la ligne bleue avec Mark Barberio.

- Rappelé jeudi après-midi des IceCaps de St. John’s, Daniel Carr sera également de la partie contre Toronto. Auteur de cinq buts et sept points lors de son premier rappel, Carr avait ralenti la cadence lors de ses derniers matchs à Montréal. Reprenant là où il avait laissé dans la Ligue américaine en obtenant deux buts et autant de mentions d’aide lors de ses trois rencontres récentes à St. John’s, la blessure qu’a subie Paul Byron mardi lui a ouvert la porte pour revenir, et son patron croit qu’il sera encore plus prêt cette fois-ci que lors de son premier rappel.

« C’est un petit gars toujours très affamé. C’est un processus pour tout jeune joueur. On a perdu Paul Byron qui allait très bien avant qu’il ne se blesse et qui disputait probablement le meilleur hockey de sa carrière avant sa blessure. Quand un joueur se blesse ça ouvre une porte à quelqu’un », explique Therrien au sujet de son jeune attaquant. « Dans le cas de Carr, il arrive avec une confiance qu’il n’avait peut-être pas au début parce que la LNH était tout nouveau pour lui. Il sait un peu plus à quoi s’attendre. Il a fait beaucoup de bonnes choses et on va travailler sur ces points. »

- La rencontre débutera vers 19 h et elle sera diffusée sur les ondes de TVA Sports et de CBC.

Trios et duos probables face aux Leafs :

Pacioretty-Plekanec-Gallagher
Galchenyuk-Desharnais-Weise
Fleischmann-Eller-Carr
Flynn-Mitchell-Smith-Pelly

Markov-Subban
Emelin-Petry
Beaulieu-Barberio

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