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Face à face: Stars @ Canadiens

par Staff Writer / Montréal Canadiens

STARS (21-18-7) @ CANADIENS (29-13-3)

Après une pause de cinq jours, les joueurs du Tricolore ont repris le collier lundi à l’entraînement et accueilleront les Stars de Dallas mardi soir au Centre Bell.

Avant la pause du Match des étoiles, les Canadiens avaient pris la mesure des Predators de Nashville au compte de 2 à 1 en prolongation. P.K. Subban avait scellé l’issue du match à la 64e minute de jeu en inscrivant son 11e filet de la saison, son quatrième but gagnant.

De son côté, Carey Price, l’un des deux représentants du Tricolore à Columbus, avait bloqué 36 des 37 tirs dirigés vers lui pour mériter sa 24e victoire de la campagne. Mardi, il pourrait devenir le quatrième gardien de la Ligue à atteindre le plateau des 25 gains cette saison, puisque c’est à lui que Michel Therrien confiera le filet.

Il ne devrait pas y avoir de changements à la formation utilisée par l’entraîneur-chef. Lundi à l’entraînement, Pierre-Alexandre Parenteau manquait toujours à l’appel, lui qui souffre d’une blessure au haut du corps.

Absent de l’entraînement lundi puisqu’il n’était toujours pas revenu de Columbus, Jiri Sekac, tout comme son coéquipier Carey Price, devrait prendre part à la rencontre, aux côtés de Manny Malhotra et Michaël Bournival.

Dans le camp des visiteurs, les Canadiens retrouveront une équipe ultra offensive qui lutte pour sa place en séries éliminatoires. Malgré une attaque qui marque en moyenne 3,09 buts par match – la quatrième meilleure de la Ligue–, les Stars peinent à accumuler les victoires et se classent au sixième échelon de la division Centrale, à quatre points des Flames de Calgary et de la dernière place donnant accès aux séries.

Ils concèdent aussi en moyenne 3,26 buts par rencontre, une statistique qui les place au 26e rang de la LNH. Kari Lehtonen, qui devrait obtenir le départ à Montréal, présente une moyenne de buts alloués de 2,98 et un pourcentage d’arrêts de ,904.

À l’attaque, Tyler Seguin, le meilleur pointeur de l’équipe – 12 points devant son plus proche poursuivant –, trône également au sommet des marqueurs de la LNH grâce à ses 28 buts, à égalité avec Rick Nash des Rangers de New York.

Travis Moen disputera un premier match face aux Canadiens depuis qu’il a été échangé plus tôt cette saison en retour de Sergei Gonchar. En carrière, il a inscrit un but en trois rencontres face à son ancienne équipe. Erik Cole, un autre ancien membre du Tricolore, pourraient devoir s’absenter en raison d’une blessure à la tête.

Il s’agira du deuxième et dernier affrontement entre les deux équipes cette saison. Le 6 décembre dernier, les Stars avaient défait le Tricolore par la marque de 4 à 1 à Dallas.

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