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Face à face: Canadiens vs. Coyotes

par Staff Writer / Montréal Canadiens

CANADIENS (20-12-3) vs. COYOTES (18-9-5)

Mardi soir, les Canadiens tenteront de donner un regain à leur offensive, en accueillant les Coyotes de Phoenix au Centre Bell.

Après avoir subi une défaite crève-coeur de 2 à 1 contre les Panthers de la Floride dimanche soir, la troupe de Michel Therrien tentera de renouer avec la victoire en affrontant la 23e défensive de la Ligue. Lors du dernier match, Alex Galchenyuk a été le seul à déjouer Scott Clemmensen, alors que Jesse Winchester et Nick Bjugstad ont trompé la vigilance de Peter Budaj, qui était d’office devant le filet des Canadiens. Dans la défaite, Budaj a fait 23 arrêts, enregistrant seulement une deuxième défaite en temps réglementaire en huit départs cette saison.

Samedi, les Coyotes ont également connu des difficultés offensives face aux Hurricanes de la Caroline. Le dur-à-cuire Paul Bissonnette a été le seul marqueur pour Phoenix, alors que le gardien Justin Peters des Hurricanes a stoppé 37 des 38 tirs dirigés vers lui dans un gain de 3 à 1. Nathan Gerbe, Jeff Skinner et Eric Staal ont tous marqué pour les Canes, alors que Mike Smith a stoppé 30 des 32 tirs dirigés vers sa cage.

L’ancien des Canadiens Mike Ribeiro mène les pointeurs des Coyotes avec 26 points en 33 matchs, alors que le cousin de Carey Price et capitaine des Coyotes Shane Doan mène au chapitre des buts avec 12. Un autre élément important de l’offensive de Phoenix est l’ailier Radim Vrbata, qui trouve le fond du filet, grâce à un volume de tirs impressionnant. En 30 matchs, le tchèque a 105 tirs au but, 18 de plus que son coéquipier Martin Hanzal et cinq de plus que Brendan Gallagher, qui mène le Tricolore dans cette catégorie.

Toutefois, les visiteurs seront privés de Doan et de Lauri Korpikoski, eux qui sont sur la liste des blessés. De son côté, l’état de Derek Morris est incertain pour la rencontre de mardi.

À la ligne bleue, la troupe de Dave Tippett peut compter sur le jeune de 22 ans, Oliver Ekman-Larsson pour disputer de nombreuses minutes. Il est appuyé par les vétérans Keith Yandle et Zbynek Michalek. Dans le filet, l’entraîneur-chef des Coyotes a de bonnes options en Mike Smith et Thomas Greiss, qui présente une fiche de 4-2-0 cette saison.

Du côté des Canadiens, Michel Therrien pourra compter sur le retour au jeu de Rene Bourque, qui devrait amorcer la rencontre en compagnie de Travis Moen et Brandon Prust au sein du quatrième trio. Carey Price sera devant le filet, lui qui n'a jamais subi la défaite contre les Coyotes en cinq rencontres.

Le match de mardi sera le premier de deux affrontements entre Montréal et Phoenix en 2013-2014. Les Canadiens ne se sont pas avoués vaincus face aux Coyotes depuis 1998. Ils ont enregistré 10 victoires et trois matchs nuls depuis.

Le match débute à 19h30, au Centre Bell.

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