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Face à face: Canadiens vs. Bruins

par Staff Writer / Montréal Canadiens

CANADIENS (17-9-3) vs. BRUINS (18-7-2)

Les Canadiens poursuivent leur marathon de sept matchs en 11 soirs avec un duel attendu par plusieurs. Les rivaux de toujours, les Bruins de Boston, seront en ville pour y affronter la troupe de Michel Therrien, au Centre Bell.

Ayant remporté leurs deux derniers matchs, les Bruins seront bien reposés lorsqu’ils s’amèneront au Centre Bell. Leur dernier match a eu lieu samedi dernier, le 30 novembre, contre les Blue Jackets, à Boston. La troupe de Claude Julien l’avait emporté par la marque de 3 à 2, enregistrant une deuxième victoire en autant de jours.

De leurs côtés, les hommes en bleu, blanc et rouge n’auront pas le luxe d’autant de repos, la troupe Michel Therrien disputant jeudi soir un deuxième match en autant de soirs après avoir obtenu une victoire de 4 à 3 à l'arrachée en tirs de barrage mercredi soir. Brian Gionta (5) et Lars Eller (8) ont été les deux premiers marqueurs du Tricolore, qui ont toutefois vu Patrik Elias réduire grandement leurs espoirs de quitter Newark avec une victoire en poche, en déjouant Peter Budaj avec 1 :06 à faire en troisième période. Mais c’était sans compter sur l’acharnement de David Desharnais, qui a fait dévier le tir de Brian Gionta derrière Cory Schneider avec seulement 37 secondes à faire, forçant la prolongation. C’est finalement en tirs de barrage que les Canadiens ont eu le dessus, alors que Desharnais y est allé d’une belle manœuvre pour battre Schneider entre les jambières.

Bien qu’il soit encore tôt pour parler de classement, la rencontre de jeudi permettra au Tricolore, qui connaît une excellente séquence de 15 points accumulés sur une possibilité de 16 à ses huit dernières rencontres, de se mesurer à la formation qui trône au premier rang de la division Atlantique et au deuxième rang de la Conférence de l’Est, tout juste derrière les Penguins de Pittsburgh.

Les Bruins, qui présentent la meilleure défensive de la LNH avec une moyenne de buts alloués de 1,96, pourraient toutefois être privés de deux de leurs défenseurs réguliers. En effet le défenseur Adam McQuaid, qui avait fait un retour au jeu après une blessure au bas du corps le 27 novembre à Detroit avant de jouer les deux matchs suivants, a aggravé celle-ci. Son état est évalué au jour le jour, tout comme celui du meilleur défenseur offensif des Bruins, Torey Krug, qui risque toutefois fort d’être de retour à son poste pour le match de jeudi soir.

Sachant que les matchs face aux Bruins sont souvent à caractères musclés, Douglas Murray et George Parros réintégreront tous deux l’alignement ce soir. Francis Bouillon sera pour sa part laissé de côté.

Si le Tricolore compte sur les services d’excellents gardiens de but en Carey Price et Peter Budaj, les Bruins peuvent compter sur Tuukka Rask, qui fait oublier à tous les exploits passés de Tim Thomas, le gardien finlandais présentant une moyenne de buts alloués de 1,90, la deuxième meilleure moyenne chez les gardiens ayant disputé plus de 20 matchs, derrière seulement Josh Harding du Wild du Minnesota.

En offensive, l’attaquant de puissance Milan Lucic est en tête des marqueurs avec 11 buts et neuf mentions d’aide. Chez les pointeurs, c’est David Krejci qui domine avec une récolte de 21 points. La nouvelle acquisition Loui Eriksson, obtenu des Stars en échange de Tyler Seguin, a disputé 22 rencontres, amassant au passage 14 points. De son côté, Jarome Iginla compte 15 points à sa fiche en 27 matchs.

La rencontre de jeudi soir marquera la première entre les deux rivaux de l’est cette saison. Les deux formations se sont affrontées à quatre reprises au cours de la saison écourtée 2012-2013. Après s’être inclinés 2 à 1 lors du premier affrontement, les Canadiens ont mis la main sur les trois rencontres subséquentes.

Le match débute à 19h30, au Centre Bell.

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