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Bleu-Blanc-Rouge vs. Red-White-Blue

par Staff Writer / Montréal Canadiens

MONTRÉAL – Pour la première fois en presque 20 ans, les Canadiens et les Rangers croiseront le fer en séries éliminatoires.

Contrairement à lorsqu’ils avaient éliminé le Lightning de Tampa Bay en première ronde, le Tricolore n’a pas eu à attendre longtemps avant de connaître l’identité de son prochain adversaire en séries. Avant même que la mise en jeu initiale ne soit effectuée mercredi soir au TD Garden de Boston, il était déjà assuré que le vainqueur de la confrontation Canadiens-Bruins allait affronter les Rangers de New York, eux qui ont conclu une incroyable remontée face aux Penguins de Pittsburgh en comblant un déficit de 1-3 avant de remporter la série en sept matchs.

Au cours de la saison régulière en 2013-2014, les Rangers et le Tricolore se sont affrontés à trois reprises, Montréal ayant le dessus avec une fiche de deux victoires et une défaite lors de ces duels. La troupe de Michel Therrien est venu gâcher le match d’ouverture locale des Blueshirts, le 28 octobre, en l’emportant 2 à 0 au Madison Square Garden. Peter Budaj a eu le dessus sur Henrik Lundqvist en stoppant les 27 lancers dirigés vers lui pour le blanchissage. Tomas Plekanec et Alex Galchenyuk ont été les marqueurs pour les visiteurs.

Les deux équipes se sont retrouvées un peu plus de deux semaines plus tard au Centre Bell, le 16 novembre, et ce fut au tour du gardien adjoint des Rangers d’être parfait. Cam Talbot n’a cédé à aucune reprise face au Tricolore et Ryan Callahan, échangé au Lightning au cours de la saison en retour de Martin St-Louis, a été l’unique joueur à tromper la vigilance de Carey Price pour donner une victoire de 1 à 0 aux visiteurs.

Dans ce qui maintenant s’avère avoir été un prélude à leur confrontation en finale de l’Est, les Rangers et le Tricolore ont conclu leur calendrier régulier 2013-2014 l’un contre l’autre. Et comme ce fut le cas lors des deux premiers face à face, les spectateurs présents ont eu droit à un match très serré. Tellement, qu’aucun but n’a été inscrit en temps réglementaire. Au bout du compte, Brian Gionta est venu mettre fin au débat en réussissant à déjouer Talbot sur un lancer de punition en prolongation. Si le gardien des Rangers a été solide, Price a été magistral, enregistrant son sixième blanchissage de la saison suite à une performance de 41 arrêts.

Si Montréal et New York se sont retrouvés il n’y a pas si longtemps en saison régulière, c’est tout le contraire lorsqu’on parle de leur dernier rendez-vous lors du tournoi printanier, alors que leur dernière confrontation remonte à 1995-1996. Bien que les Canadiens avaient remporté les deux premières rencontres, les Rangers ont eu le dessus dans les quatre suivantes pour éliminer le Tricolore.

Lorsque la mise en jeu initiale sera effectuée samedi après-midi au Centre Bell, cela marquera le début de la 15e confrontation entre ces ceux formations au printemps. À l’image des matchs entre eux au cours de la dernière saison, les 14 premières séries ont été des plus chaudement disputées, les deux équipes en ayant chacun remporté sept.

La table est maintenant mise pour une série qui s’annonce des plus enlevantes. Ajoutez à cela que nous aurons droit à un duel entre les gardiens qui se sont affrontés lors du match pour la médaille d’or aux Jeux de Sotchi, que le meilleur gagne!

Hugo Fontaine écrit pour canadiens.com.

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