Skip to main content

Mats Zuccarello både bäst och trejd-het

Ligans norske puckartist ryktas vara på väg bort från Rangers när klubben bygger nytt

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje torsdag under hela säsongen levererar NHL.com/sv en koll på de svenskar som skapar de stora rubrikerna i NHL. Vi tittar närmare på såväl ungdomarna som försöker slå sig in i ligan som de spelare som redan är bärande i sina lag. Vi vill ge er veckans bästa stories med svenskt fokus. Idag breddar vi begreppet "svensk" och kollar upp Rangers norske stjärna Mats Zuccarello, som ju blev ett känt namn först när han kom till Sverige och två framgångsrika säsonger i Modo 2008-10, innan han lämnade för Rangers och NHL.

New York Rangers Mats Zuccarello är Norges mest populära idrottsutövare. I alla fall om norska folket får bestämma.

Och får Zuccarello själv bestämma så stannar han i New York Rangers. Frågan är bara om han får det. "Zuc" är en av de spelare som diskuteras flitigt när deadline för trejder nu närmar sig med stormsteg.

- Jag kan bara prata för mig själv. Vi är bara människor, och jag blir påmind om detta hela tiden. Jag tänker på om detta kan vara min sista match för klubben. Jag ska inte skylla på det, men det blir lite oroligt, sade Zuccarello till norska VG sedan Rangers fått storstryk med 1-6 av Boston Bruins hemma i Madison Square Garden för en vecka sedan.

Video: NYR-BOS: Bergeron sätter Marchands passning

Februari är den månad då NHL uppmärksammar kampanjen Hockey för alla. För andra året på raken är just Zuccarello klubbens ambassadör för kampanjen. En uppgift han tar på stort allvar.

- Det är viktigt att vi uppmärksammar det här, och visar att vi är en inkluderande idrott, säger Zuccarello till New York Daily News. Vi vill visa att hockeyn är en sport för alla.

- Det betyder mycket att vara ett föredöme i den här kampanjen. Ska man vara en talesman för barnen och fansen så måste man själv föregå med gott exempel.

 

[Relaterat material: Vinst igen - Rangers vägrar ge upp]

 

Det gör Mats Zuccarello. Han är Rangers just nu kanske bäste utespelare. Han är populär hemma i New York. Och likaså hemma i Norge. Zuccarello besegrade alla andra, inklusive en världsmästare i friidrott och hela bandet av skidåkare, när tidningen Verdens Gang utlyste en omröstning om vem som ska kunna titulera sig Norges mest populäre idrottsman eller -kvinna.

Zuccarello, 30, besegrade bland andra löparen och världsmästaren Karstein Warholm som röstades in på andra plats, skidessen på längd och utför Petter Northug (3), Johannes Hösflot Kläbo (4), Aksel Lund Svindal (10) och Marit Björgen (12).

Video: WPG-NYR: Zuccarellos avslutar kyligt

Karstein Warholm förklarar i tidningen att han inte är förvånad över valet av Zuccarello:

- Jag är ingen hockeyentusiast och följer inte med alls. Men jag hör talas om honom ändå. Det känns ju som ett gott tecken, säger Warholm.

Espen Knutsen, som med ett tvåårigt mellanspel i Djurgården i elitserien spelade för Mighty Ducks of Anaheim och Columbus Blue Jackets under fem NHL-säsonger 1997-04, hyllar valet av Zuccarello.

- Ishockey är en världsidrott, så visst är Zuccarello bäst i landet, säger Knutsen. Han är en favorit hos fansen, och är man det i New York där det spelat så många duktiga spelare genom tiderna, då har man gjort det bra. Han är inte den störste spelaren, men han är så orädd och ger alltid allt.

VG:s egen sportredaktion placerade Zuccarello på tredje plats i sin ranking, efter Warholm. Och tidningens sportchef Øyvind Brenne säger så här om det faktum att norska folket föredrog Zuccarello före Warholm:

- Zuccarello står stark bland folket, och det är inte konstigt: han levererar på en hög internationell nivå i den kanske största vintersporten.

Men för att VG-sporten själv ska placera Zuccarello först krävs mer:

- Skulle han ta New York Rangers till Stanley Cup, eller toppa poängligan i NHL, då är ju det starka argument.

Frågan är om Zuccarello får chansen att ta Rangers till cupen? Hockeyartisten från Oslo, som började karriären i förortsklubben Frisk Asker, är en av de Rangersspelare som nämns allt mer i snacket inför deadline för trejder den 26 februari. Detta trots att "Zuc" just nu leder Rangers poängliga på 40 poäng (9+31) på 51 matcher och trots att han är den spelare som tränaren Alain Vigneault ger mest istid: Zuccarello snittar 18,50/match och är med det den anfallsspelare som får i särklass mest istid i laget.

Men Rangers säsong har varit svag, och klubbens president Glen Sather valde ju nyligen, som NHL.com/sv tidigare berättat, att gå ut med ett brev till fansen, där han förklarade att Rangers måste börja om. "Vi kommer att fokusera på unga, tävlingsinriktade spelare som kombinerar egenskaperna fart, skicklighet och karaktär", skrev Glen Sather och fortsatte med att "vi kommer att tappa många kända ansikten, killar vi bryr oss om och respekterar. Det här är ingen lätt del av hockeysporten. Vårt löfte till er är att våra planer kommer att vägledas av en enda sak: att säkra att vi nu lägger grunden för att göra Rangers till en utmanare om Stanley Cup".

Just nu ligger Rangers sist i Metropolitan Division och en bit efter det sista av de två Wild Cards som delas ut från Eastern Conference. Men coachen Alain Vigneault hoppas fortfarande på att Rangers ska kunna vända och ta sig till slutspel. Han vill inte kännas vid några trejdrykten.

- Jag har sagt till alla som följer laget, att vi spelar bättre än vad vår plats i tabellen visar, säger Vigneault till Daily News. Vi jobbar extremt hårt och är säkra på att vi kan svänga runt det här.

Klubbledningen är inte lika säker. "Många kända ansikten" och "killar vi bryr oss om" i Sathers brev är ju en tydlig omskrivning för säljbara spelare som Ryan McDonagh, Rick Nash och Mats Zuccarello. Det är första gången under Henrik Lundqvists - han kommer inte att trejdas - år i klubben, som Rangers vill sälja på trejding deadline. Ett av lagen som nämns i snacket om Zuccarello är svenskklubben Nashville Predators som också sägs vara intresserad av Rick Nash.

Men Zuccarello är billigare än Nash ($4.5 miljoner dollar om året mot Nash's 7.8 miljoner), han är tre år yngre och hans poängskörd är bättre. Mats Zuccarello skulle gå rakt in i en av de två toppkedjorna i Nashville, laget med en av ligans starkaste försvarsuppställningar. Nashville, som nådde final förra säsongen, är en legitim utmanare om Stanley Cup. Så kanske får Zuccarello ändå chansen att bli Norges bäste idrottsman även i VG:segen ranking.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.