Skip to main content

Zetterbergs erfarenhet viktig för Red Wings

Efter fina fjolåret: Detroits kapten hoppas kunna bevara formen i nya arenan

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Detroit Red Wings hade det minst sagt motigt förra säsongen. Laget missade slutspel för första gången på 25 säsonger, hade en offensiv som rankades på 26:e plats i ligan och ett spel i numerärt överläge som rankades på 27:e plats.

Red Wings-kaptenen Henrik Zetterberg fick bära en stor börda på sina axlar under säsongen, men stod match efter match och svarade på reportrarnas frågor med stort tålamod och ödmjukhet. Ofta tog han också själv på sig en stor del av lagets motgångar, trots att det i de flesta fallen inte var befogat.

Nu hoppas 36-årigen från Njurunda kunna leda laget till en bättre säsong under det första året i nya Little Ceasars Arena.

- Vi har jobbat på att förbättra en hel del saker i vårt spel sedan förra säsongen, säger Zetterberg till NHL.com. Men det viktigaste är att vi ska jobba tillsammans som ett lag igen. Vi ser fram emot att sätta igång den nya säsongen.

För egen räkning gjorde Zetterberg sin poängmässigt bästa säsong sedan 2011-12 för Detroit.

Han spelade samtliga 82 grundseriematcher för andra säsongen i rad, trots en hel del ryggbesvär, och han vann lagets interna poängliga (68 poäng). Han slog även flest målgivande passningar i laget (51 assist) och med sina 17 mål placerade han sig på tredje plats i den interna skytteligan.

Zetterberg har fyra år kvar på kontraktet med Detroit och han hoppas att kroppen kommer att hålla för att fullfölja kontraktet.

Video: Zetterberg hyllas för 1000:e matchen

- Jag tar det år för år, säger Zetterberg. Jag är nöjd med hur jag spelade i fjol och jag hoppas att jag kan följa upp det den här säsongen.

Under sina 14 säsonger i Red Wings har Zetterbergs noterats för 904 poäng (326 mål och 587 assist på 1000 matcher, och trots att han fyller 37 år en vecka in i säsongen är han en av lagets allra viktigaste och bästa spelare.

Om Zetterberg kan hålla sig skadefri den kommande säsongen är det inte orimligt att förvänta sig en poängskörd i trakterna av det han presterade i fjol. Han kommer som alltid också att bidra med hårt arbete och ge allt i alla situationer.

För ett föryngrat Red Wings kommer Zetterberg också att betyda otroligt mycket med sin erfarenhet och sitt ledarskap, på och vid sidan av isen. Kommande Detroit-stjärnor som Anthony Mantha och Dylan Larkin har en fantastisk förebild att ta efter i Zetterberg.

Under den avslutande delen av förra året spelade Zetterberg tillsammans med landsmannen Gustav Nyquist och slovaken Tomas Tatar i en formation som kunde dra med sig en stor del av lagets offensiv. Att döma av försäsongen ser det ut som om den formationen kommer att fortsätta spela tillsammans även kommande säsong.

- Det har fungerat bra mellan oss och vi har hittat en bra kemi i kedjan. Vi har fått en hel del tid tillsammans och vi kan läsa hur de andra tänker agera.

Kedjan spelade också tillsammans i den enda match som Zetterberg deltog i under försäsongen (förlust med 2-4 mot Toronto Maple Leafs). Samarbetet i formationen tycktes fortfarande fungera då "Zäta" spelade fram till Nyquists mål i matchen.

Att det bara blev en match under försäsongen berodde på en lättare nackskada som han drog på sig i början av lägret.  

- Jag ville spela två matcher, men tyvärr missade jag en vecka på grund av nacken, säger Zetterberg. Nu blir det bara en match, precis som förra säsongen. Det är ändå bra att få en riktig match med sig. Det handlar mycket om att hitta tillbaka till tajmingen i matchsituationerna. Det kändes ändå ganska hyggligt även om benen var lite tröga. Jämfört med hur det kändes under försäsongen förra året är det väldigt mycket bättre.

Till premiären räknar också tränaren Jeff Blashill med att svensken kommer att spela och vara i gott slag.

- Han har tränat på bra och är väl förberedd, säger Blashil till NHL.com. Han hade en liten känning i nacken vilket gjorde att han missade ett par träningsmatcher, men en match räcker gott för honom. Han har kunnat träna med Nyquist och "Tats" (Tomas Tatar) en del och de känner dessutom varandra sedan tidigare.

Detroit spelar sin premiärmatch hemma i Little Ceasars Arena mot Minnesota Wild den 5:e oktober.

Se mer