Skip to main content

Zetterberg på gång efter långa måltorkan

Detroit Red Wings kapten hittar målet igen, men vill ha ut mer av lagets spel i numerärt överläge

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje torsdag under hela säsongen levererar NHL.com/sv en koll på de svenskar som skapar de stora rubrikerna i NHL. Vi tittar närmare på såväl ungdomarna som försöker slå sig in i ligan som de spelare som redan är bärande i sina lag. Vi vill ge er veckans bästa stories med svenskt fokus.

Det började bra för Henrik Zetterberg. Detroit Red Wings 37-årige lagkapten gjorde mål direkt, mot Minnesota Wild i den allra första matchen för säsongen. Följde sedan upp med totalt sju poäng (3/4) på de första fem, toppat av fyra poäng, varav ett mål, när Red Wings besegrade NHL-nykomlingen Vegas Golden Knights med 6-3.

Det var fredagen den 13 oktober, och kanske var den internationella otursdagen ett omen för "Zäta". Efter urladdningen mot Golden Knights gjorde Zetterberg mål också mål mot Toronto Maple Leafs fem dagar senare och summerade seriestarten till åtta poäng, varav fyra mål, på de första sju matcherna. Men efter det: mörker. 22 mållösa matcher innan Zetterberg äntligen fick en fullträff mot Florida Panthers den 11 december.

Medan Zetterberg själv var upprörd och förbannad över måltorkan, höll sig coachen Jeff Blashill lugnare.

- Det är inte första gången i karriären som han har gått igenom något sådant här, sade Blashill. För sex-sju år sedan var det många som tvivlade på honom under första halvan av säsongen och hur mycket hockey han egentligen hade kvar i sig. Sju år senare spelar han fortfarande stor hockey.

- Jag tvivlar inte på honom, förklarade Blashill.

Video: DET-NYR: Zetterberg tar sin egen retur

Detroits tränare fick rätt. Efter matchen och målet mot Florida har det flutit på bättre för Zetterberg, med 15 poäng (2+13) och med totalt elva för anfallsformationen med Zetterberg (0+4), 23-årige Anthony Mantha (2+2) och 28-årige Gustav Nyquist (2+1) de fem senaste matcherna.

- När man går igenom en sådan tid, så får man aldrig tvivla på sig själv eller försöka fuska sig fram, säger Zetterberg. Jag vet att det låter tråkigt, men det är så det måste vara. Man måste försöka ta sig in där det är tuffast och för eller senare blir man träffad av pucken och den går in. Det är allt man behöver. För mig handlade det bara om att vara positiv och göra alla de små sakerna rätt.

Zetterberg är nu uppe på 31 poäng (6+25) på 44 matcher, en utdelning som pekar upp emot 58 poäng, i så fall Njurundasonens sämsta notering i ligan sedan 2004.

Red Wings spelare är nu lediga i ett par dagar före matchen mot Carolina Hurricanes hemma i Little Caesars Arena på lördag kväll (läs: söndag morgon, svensk tid). Det efter en med Detroit-mått mätt just nu hyfsad inledning på januari: sex poäng på sex matcher.

Video: TOR-DET: Zetterberg överlistar McElhinney köksvägen

Men med, och det problemet jobbar Zetterberg hårt med, ett powerplay som inte fungerar. I förlusten med 1-4 mot Pittsburgh Penguins den gångna helgen hade Red Wings sju chanser i pp-spel - det blev ett mål. Totalt under januari har laget gjort mediokra två mål på 25 möjligheter, och Red Wings pp-effektivitet på 18,7 räcker bara till en blygsam 18:e plats i den statistiken. Detroit är just nu långt ifrån en Wild Card-plats till slutspelet från Eastern Conference - efter 25 raka slutspel på väg att missa sitt andra playoff på raken.

- Vårt powerplay-spel måste bli bättre, sade Zetterberg till Red Wings TV efter matchen mot Pittsburgh. Vi måste få ut mer av chanserna. Vi kommer inte in och kan ställa upp spelet; när vi kommer in så skapar vi chanser, men det tar alldeles för lång tid för oss att få till de lägena. Stora delar av de numerära överlägena går utan att vi ens kommer in i zon.

Zetterberg är också missnöjd med hur laget utnyttjar de lägen som ändå skapas.

- Vi har lägen av högsta klass men vi förvandlar dem till lägen av bottenklass, sade Zetterberg.

Och kanske är det sista varvet i Detroit för Zetterberg som spelat för Motowns hockeystolthet sedan han kom till NHL från Timrå till säsongen 2002-03, och som har spelat där sedan dess utan en enda tripp till farmarlaget. Han omges av allt ivrigare traderykten i en klubb som måste börja bygga om och satsa ungt. Zetterberg, inne på nionde året av ett tolv-årigt kontrakt värt ett snitt på knappt 6,1 miljoner dollar årligen men där den utbetalda summan från och med nästa säsong börjar sjunka markant, har själv förklarat att han vill spela hela sin tid i National Hockey League i Red Wings. Men också tidigare antytt att den tiden kan bli kortare än kontraktstiden som går ut först om tre år.

Henrik Zetterberg fyller 38 i oktober. Av naturliga orsaker är hans tid i topphockeyn räknad. När han en gång lägger av, eller blir tradad, kommer han att vara saknad. När nhl.com/sv för några månader sedan uppmärksammade Henrik Zetterberg i vår jubileumsserie om de största svenska spelarna genom alla tider i ligan, berättade vi en historia som denne reporter blivit påmind om några gånger nu. En historia som bevisar vilken slags människa Henrik Zetterberg är, och varför han är så populär i sin hemstad. Den storyn, som utspelade sig precis före bortamatchen mot Ottawa Senators i början av oktober, är så bra att vi kör den igen.

Det hela började med ett twitter-rant, där en Ottawasupporter informerade alla sina vänner att han och kompisen Mike suttit nere vid plexiglaset och tittat på uppvärmningen före matchen. Kompisen hade sin öl på sargen, lutad mot glaset och de båda vännerna tog bilder på spelarna. När Zetterberg värmt och stretchat färdigt "reste han på sig och slängde sig mot sargen några gånger och Mikes pint åkte i golvet", berättade twittraren. "Vi knackade på glaset för att visa honom vad som hänt och Zetterberg började skratta. Några minuter senare åkte han över till båset, tog en av sina sprillans nya klubbor och skrev på den: 'Sorry. Jag är skyldig er en'. Och så autografen. Han åkte fram och kastade klubban över glaset till oss. Den killen har klass."
Många skriver under på det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.