Skip to main content

Zach Parise är Minnesota Wilds brinnande själ

av Risto Pakarinen / NHL.com

Just nu lägger Zach Parise allt fokus på Minnesota Wilds slutspelsresa mot konferenssemifinalen mot Chicago Blackhawks. Då får bästa kompisarna ursäkta om Wild-forwarden inte svarar på sms eller samtal, eller knappt pratar trots att man träffas vid ishallen.

St. Louis Blues anfallare Chris Potter var Zach Parises best man, och Parise var en av marskalkerna på Potters bröllop. När Parises pappa, fd Minnesota North Stars-spelaren J.P dog i höstas, åkte en skadad Potter till begravningen för att ge sitt stöd till kompisen.

Men under slutspelet fick båda kompisarna klara sig på egen hand.

– Jag brukar inte gilla att prata med spelare i motståndarlaget under slutspelet, sa Parise kort till Star-Tribune.

Han låter klubban tala på isen istället.

För tre år sedan skrev Parise på för tretton år med Minnesota Wild och för det ska han kvittera ut 98 miljoner dollar. När hans kompis Ryan Suter skrev på ett identiskt kontrakt samma dag, var det en tydlig signal för omvärlden att nu menade Wild allvar.

Det har tagit laget några år, och några fler nyförvärv, men nu är Wild ett lag som kan utmana vilket annat lag som helst för Stanley Cup. Alla vet hur viktig målvakten Devan Dubnyk har varit för laget den här säsongen, men nästan lika viktigt har det varit att Mikael Granlund har passat in mellan Parise och Jason Pominville.

Men viktigast av alla är nog Parise, som just nu leder lagets interna poängliga med sju poäng på sex matcher.

– Även om han inte gör mål eller poäng, om du backar bandet tillbaka 20, 30 sekunder och kollar igen, så har han nog snott pucken och passat den till någon, och det ledde till målet. Varje gång han är ute på isen, är han farlig, säger målvakten Devan Dubnyk.

I den sjätte matchen mot Blues visade Parise sin viljestyrka när han tog pucken genom hela banan i numerärt underläge, kämpade mot Blues-backarna, och sköt matchens första mål från en dålig vinkel. I början av tredje perioden gjorde han det viktiga 3-1-målet som tog luften ur Blues seglel.

– Alla spelare vill vara med i de viktigaste matcherna. Alla vill vara en stor del av en viktig match, säger Parise, som nu har spelat 24 slutspelsmatcher i Wilds tröja och gjort 22 poäng.

När Parise skrev på med Wild var han noga att poängtera att Mikko Koivu skulle fortsätta att vara lagets kapten. Dessutom hade Koivu också Parises nummer 9, så han bytte till 11, som hade varit hans pappas nummer när han spelade i Minnesota North Stars.

Men det är Parise som är lagets själ nu.

– Jag har aldrig sett någon som jobbar lika hårt som han. Det är viktigt att lagets ledare är en erfaren spelare, som dessutom jobbar hårt. Då kommer alla andra igång också, sa Justin Fontaine.

När serien var slut sa Wilds tränare Mike Yeo det som alla redan visste.

– Jag vill ge Zach Parise otroligt mycket cred, för det är han värd. Det är hela kedjan värd.

Se mer