Skip to main content

Yngre Flyers siktar på slutspel

Nolan Patrick leder skara av unga talanger med ljus framtid i NHL

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det går för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag analyserar vi Philadelphia Flyers

Fjolåret blev ännu en besvikelse för Philadelphia Flyers, som haft den fula ovanan att missa slutspelet vartannat år de senaste sex säsongerna. Av förklarliga skäl har det därför hänt en del under sommaren och det är en klubb med ett lite nytt ansikte som ställs på benen när pucken släpps i oktober. Någon större ombyggnad är det inte tal om - det är klubben inte heller i behov av - men nu gäller det för Ron Hextall och hans mannar att hitta de pusselbitar som ska få det mesta möjliga ut ur den i grunden så talangfulla stommen med Claude Giroux och Jakub Voracek i spetsen.

En viktig pjäs för framtiden är naturligtvis drafttvåan Nolan Patrick, som valdes av Flyers vid NHL Entry Draft sedan New Jersey plockat den schweiziske forwarden Nico Hischier som etta. Att Patrick klarar av att spela i NHL redan nu är de flesta överens om, men ett orosmoln är den unge forwardens skadehistorik. Men någon vecka efter draften avslöjades det att läkarna hittat problemet som orsakat Patricks frånvaro och han opererades framgångsrikt för en skadad magmuskel den 13 juni. Läketiden sades vara 4-6 veckor och han ska därmed vara helt återställd när träningslägret börjar i mitten av september.

- Det kändes faktiskt bättre när vi fick veta precis vad skadeproblemen berodde på, vad det var som hade stört honom hela förra säsongen. Han försökte spela sig igenom det, vilket jag tycker visar vilken tuff kille han är. Hade han gjort operationen förra sommaren hade han säkert spelat hela säsongen, sa Flyers GM Ron Hextall till CSN Philly.

- Jag vill inte peka några fingrar om felaktiga diagnoser eller så. Det enda jag vet är att han skadade sig förra sommaren och opererades den 13 juni i år. Det gav oss klarhet. Jag pratade faktiskt med Nolan och han känner sig jättebra, så vi är glada att det är klart.

Med detta lagt åt sidan kan Patrick och Flyers helt och hållet koncentrera sig på förberedelserna inför den kommande säsongen, som ser spännande ut.

För att bereda plats åt Patrick skickade Flyers powerplayspecialisten Brayden Schenn till St. Louis i utbyte mot Jori Lehterä och ett draftval i första rundan. Den affären tryggade dessutom en intressant talang i form av Morgan Frost och ett villkorat val i nästa års draft, som ser ut att bli full av talanger.

- Det var en sån affär som dök upp från ingenstans. Det var inte så att vi försökte bli av med Brayden. Men vi gillar nästa års draft, vi gillar vårt sena val i första rundan i år och vi gillar Jori. Det var en affär som gick ihop, sa Ron Hextall till NHL.com.

Frågan är bara vem som ska kunna ersätta Schenns ligaledande 17 mål i powerplay. Förhoppningen är att en skara av unga spelare ska kunna ta den rollen.

Förutom Patrick hoppas klubben att svenske Oskar Lindblom är redo för en fast roll i NHL redan nu, efter att ha slagit igenom på allvar som en av slutspelets allra bästa spelare i SHL. Därtill räknar man med att stortalangen Travis Konecny ska ta en topp-6-roll efter en debutsäsong som bitvis var mycket lovande och där 20-årigen stod för elva mål och 17 assist på 70 matcher.

Video: PHI-VAN: Weise spelar fram Konecny

Samma sak gäller på backsidan. Där har Flyers gått skilda vägar med Michael Del Zotto, och hoppas nu att spännande talanger som Samuel Morin, Travis Sanheim och Robert Hägg ska kunna göra samma jobb till en billigare penning. Alla tre lär få sina chanser i NHL under säsongen som kommer. Shayne Gostisbehere skrev nytt sexårskontrakt tidigare i våras och därtill har Ivan Provorov redan visat att han är en stortalang.

Men den eviga punkten för Flyers de senaste åren har varit målvaktsfrågan. De senaste åren har profilstarka målvakter som Ilya Bryzgalov, Sergei Bobrovsky och Ray Emery haft sejourer i klubben som varit upp och ned. Steve Mason fick en bra start i Philadelphia, men var mindre framgångsrik ifjol och nu är det istället Brian Elliott som ska hålla förstaspaden framför den tilltänkte backupen Michal Neuvirth.

Efter att dessutom ha draftat ryske målvakten Kirill Ustimenko har Flyers hela nio målvakter i systemet.

- Visst, vi ser att vi har haft många målvakter, men det har de flesta klubbar. Är det så vi vill ha det? Nej. Vi vill drafta en kille, utveckla honom och ha honom här i 15 säsonger. Det är så man skulle vilja göra. Men vi lever inte i en perfekt värld här. Målvakter är svårt att hitta i draften, och vi hoppas hitta en långvarig lösning med en av våra talanger, sa Ron Hextall till Philly.com i samband med draften.

Flyers har blivit yngre, men den stora förbättringspotentialen finns ändå hos etablerade spelare. Både Claude Giroux och Jakub Voracek har potential att göra klart fler än de 58 respektive 61 poäng de fick ihop ifjol.

Lyckas de med det kan Flyers bli en spännande historia.

Se mer